Abdij van Keizersberg

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Vooraanzicht Abdij van Keizersberg
Deel van de serie over
kloosters

en het christelijke monastieke leven

Monnik

De Abdij Keizersberg ligt in Leuven, in het noorden van de stad. De monniken behoren tot de orde van de benedictijnen. De abdij is gebouwd op een heuvel die de Keizersberg heet. Onder de Leuvenaars is deze heuvel echter bekend onder de naam 'Boelenberg' of 'Borgberch'. Daar het aantal monniken sterk gedaald is, werd een deel van de abdij heringericht tot studentenkamers. Voor het ogenblik huizen er twee gescheiden residenties, de SCK (Studenten Concentratie Keizersberg) en MonteCasino.

Geschiedenis van de heuvel[bewerken]

Het kasteel[bewerken]

De Keizersberg ligt vlak bij de plaats waar de Voer in de Dijle uitmondt. Leuven was de eerste hoofdstad van het hertogdom Brabant en op deze plek vestigden de hertogen van Brabant hun derde burcht.

Keizer Karel V verbleef er af en toe. In 1618 ontving het humanisten die aan de Universiteit van Leuven doceerden. Ook studeerden hier Albrecht van Oostenrijk en Isabella van Spanje.

In 1782 beval keizer Jozef II de afbraak en verkoop van de inmiddels reeds vervallen burcht. De afbraak was zo grondig dat ook de funderingen van het kasteel werden verwijderd. Dit maakt archeologisch onderzoek naar het oude hertogelijke kasteel nagenoeg hopeloos. Een muur en de 36 meter diepe waterput is alles wat er nog rest. Er bestaan wel nog afbeeldingen van de oude burcht.

Onze-Lieve-Vrouwebeeld[bewerken]

Mariabeeld aan de Abdij van Keizersberg
Standbeeld van Maria op de Keizersberg.

"Maria, Koningin des Hemels" is de patrones van de abdij. Abt Robert de Kerchove liet daarom een Onze-Lieve-Vrouwebeeld vervaardigen door Benoît Van Uytvanck. Het mariastandbeeld werd in 1906 geplaatst op de plek waar het de vroegere siervaas verving: op een uitzichtspunt over de stad, voor de achterliggende abdij, nabij de muurerker van de voormalige burcht. Op 30 juli werd het gewijd door kardinaal Mercier. Het standbeeld is gemaakt van Franse kalksteen, is bijna 10 meter hoog en staat op een sokkel van vijf meter hoog. Gedurende de Tweede Wereldoorlog verloor het beeld haar hoofd, wat snel werd opgelost.[1] In 2013 bezongen Niels Boutsen en Annelies-Isabelle Thanghe het beeld in het lied Maria.

De commanderij[bewerken]

Aan de oostkant van Keizersberg, de Wolvenberg, bouwde graaf Godfried III van Leuven († 1190) in 1187 een verblijf voor de Tempeliers. Toen paus Clemens V deze orde in 1312 afschafte, gingen haar bezittingen over aan de hospitaalridders. Dat gebeurde ook zo in Leuven. Ofschoon de commanderij nog verder uitbreidde tijdens de 18e eeuw, werd als gevolg van de Franse Revolutie het complex in 1798 verkocht en de kerk afgebroken.

De nieuwe abdij[bewerken]

In 1888 kregen monniken de toelating van de abdij van Maredsous om een studiehuis in te richten te Leuven. Het volgend jaar werden percelen op de Keizersberg aangekocht en in 1897 werd met de bouw van de noordelijke vleugel gestart. De eerste abt, Dom Robert de Kerchove, liet in het begin van de werking van de benedictijnenabdij nog restanten van de commanderij gebruiken. Dit gedeelte werd echter volledig verwoest tijdens een bombardement in mei 1944.

Lijst van de abten[bewerken]

1. Robert de Kerchove (1899 - 1928)
2. Bernard Capelle (1928 - 1952)
3. Rombout Van Doren (1952 - 1968)

Dom Ambroos Verheul aangesteld als prior van de abdij. Abt-visitator Filips De Cloedt wordt tijdelijk abt-administrator. (1968-1970) Dit kaderde in de vernederlandsing van de abdij. Met het vertrek uit Leuven van de Franstalige afdeling van de Katholieke Universiteit Leuven was een eentalig-Franstalig klooster (met Franse missen) onhoudbaar geworden.
Ambroos Verheul wordt prior-administrator benoemd tussen 1970 en 1974

4. Dom Ambroos Verheul (1974 - 1991)

Dom Livien Bauwens aangesteld tot prior-administrator tussen 1991 en 1993

5. Kris Op de Beeck (1993 - )

Abdij Keizersberg en zijn abdijbier[bewerken]

Voor zover men kan nagaan werd op Keizersberg nooit bier gebrouwen. In de jaren negentig van de 20e eeuw werd niettemin door de abdij toelating verleend om het Abdijbier Keizersberg op de markt te brengen. Er werd evenwel overeengekomen om dit bier niet te promoten en enkel regionaal te verkopen.

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Lydie Mondelaers en Claartje Verloove, Keizersberg (ID: 42148). De Inventaris van het Bouwkundig Erfgoed, 2009, bekeken op 26 juli 2014