Abigail Adams

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Abigail Adams
Abigail Adams.jpg
tweede First Lady van de Verenigde Staten
Voorganger Martha Washington
Geboren 11 november 1744
Weymouth, Massachusetts
Overleden 28 oktober 1818
Quincy Massachusetts
Echtgenoot John Adams
Portaal  Portaalicoon   Verenigde Staten

Abigail Smith Adams (Weymouth (Massachusetts), 11 november 1744 - Quincy (Massachusetts), 28 oktober 1818) was de vrouw van John Adams en de tweede first lady van de Verenigde Staten, alhoewel die term toen nog niet in gebruik was. Een van de kinderen van Abigail en John, John Quincy Adams, zou de 6e president van de VS worden.

Jeugd[bewerken]

Abigail was de dochter van William Smith en Elizabeth Quincy. Haar moeder was van goede afkomst en had erg veel aanzien in de Massachusetts Bay Colony.

Abigail kreeg geen echte schoolopleiding. Haar vader bezat een grote bibliotheek van waaruit hij haar en haar zussen Mary (1741-1811) en Elizabeth (bekend als Betsy) les gaf. De meeste opleiding kreeg ze van haar moeder die haar leerde schrijven, lezen en haar de Franse literatuur bijbracht. Als intelligente vrouw voor haar tijd zouden haar ideeën over vrouwenrechten, alhoewel indirect, een rol spelen in de oprichting van de Verenigde Staten.

Huwelijk met John Adams[bewerken]

Abigail trouwde in 1764, net voor haar 20ste verjaardag met John Adams. Het koppel woonde in Braintree alvorens te verhuizen naar Boston. In tien jaar tijd kreeg ze zes kinderen: Nabby (1765-1813), John Quincy Adams (1767-1848), Susanna Boylston (1768-1770), Charles (1770-1800), Thomas Boylston (1772-1832) en Elizabeth (doodgeboren, 1777).

Abigail Adams wordt tegenwoordig herdacht voor de vele brieven die ze aan haar man schreef tijdens zijn verblijf in Philadelphia. Deze brieven zijn van waarde door de kijk op de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog. John zocht vaak raad bij zijn vrouw en hun brieven staan vol intellectuele discussies over de regering en politiek. Maar een verzoek van Abigail aan haar man om in de grondwet van de Verenigde Staten een plaats in te ruimen voor de rechten van vrouwen, vond bij haar echtgenoot weinig begrip. Stukken uit de brieven zijn gebruikt in de Broadway musical 1776 en in de film uit 1972 over dat jaar.

First Lady[bewerken]

Abigail Adams

Nadat John Adams president werd in 1797 werd Abigail de "first lady" van het land; ze was goed bevriend met Martha Washington. Ze werd de eerste gastvrouw van het nog niet afgewerkte Witte Huis. Abigail verklaarde dat het ijskoud was in het huis en dat er constant vuur moest aangemaakt worden om het te verwarmen.

Nadat de president niet voor een tweede termijn verkozen werd, ging het echtpaar op pensioen in Quincy. Ze volgde de politieke carrière van haar zoon wel op de voet. Dat hij president werd, kon ze helaas niet meer meemaken.

In 1818 overleed ze aan buiktyfus; haar man John overleed acht jaar later.