Aids in Afrika

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Percentage van de bevolking dat besmet is met aids; data van UNAIDS

Afrika, en dan vooral Zwart-Afrika (het gedeelte van Afrika ten zuiden van de Sahara), is de regio waar de aids-epidemie de meeste slachtoffers maakt. Volgens de cijfers van het aidsagentschap van de VN, UNAIDS, woont van de naar schatting 37,8 miljoen personen besmet met aids ongeveer 2/3de, of 25 miljoen mensen, in Zwart-Afrika. In landen als Botswana en Zimbabwe is meer dan 30 procent van de actieve bevolking besmet met het hiv. In 2003 werden ongeveer 3 miljoen nieuwe besmettingen vastgesteld en overleden 2,2 miljoen Afrikanen aan de ziekte. De laatste jaren is het percentage van aids-besmetting stabiel gebleken, maar dit kan een vertekend beeld geven omdat de nieuwe besmetting en het aantal sterfgevallen ten gevolge van aids ongeveer gelijk ligt.

De gevolgen van de epidemie zijn een zware last op de zwakke economieën van de regio, aangezien een aanzienlijk deel van de actieve bevolking door de ziekte niet in staat is te werken en nood heeft aan medische verzorging. In sommige zwaar getroffen gebieden is het aantal wezen ten gevolg van de ziekte erg groot, en vaak zijn ook deze wezen drager van het virus.

Veel regeringen in het gebied hebben de omvang van de epidemie onderschat, en beginnen nu pas met initiatieven om er een einde aan te maken. Een groot probleem is echter het gebrek aan geld om te investeren in voorlichting, preventie en gezondheidszorg. Organisaties als Oxfam International pleiten er dan ook voor om ontwikkelingslanden goedkopere generieke versies van gepatenteerde aidsmedicijnen te laten produceren. Dit stuit echter op protest van de farmaceutische industrie.

Volgens sommige studies zou de aids-epidemie zijn oorsprong hebben in West-Afrika, vanwaar ze zich verspreidde naar Oost- en Zuidelijk Afrika, waar het aantal besmettingen op dit moment het hoogst is.

Bronnen, noten en/of referenties