Anthony Bourdain

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Anthony Bourdain

Anthony Michael "Tony" Bourdain (New York, 25 juni 1956) is een Amerikaanse kok, televisiepresentator en auteur. Hij is vooral bekend van het boek Kitchen Confidential: Adventures in the Culinary Underbelly en het televisieprogramma No Reservations, dat ook in Nederland te zien was op Discovery Channel en nu weer te zien is op 24Kitchen.

Levensloop[bewerken]

Bourdain werd geboren in New York maar groeide op in het nabijgelegen Leonia, New Jersey. Na in 1978 de koksschool te hebben afgerond heeft hij vele jaren als chef-kok gewerkt in diverse restaurants in New York. Zoals zijn achternaam doet vermoeden heeft Bourdain Franse voorouders: zijn grootvader emigreerde na afloop van de Eerste Wereldoorlog van Frankrijk naar de Verenigde Staten.

Bourdain woont al jaren in New York en refereert in zijn televisieprogramma's vaak aan zijn woonplaats.

Mediacarrière[bewerken]

Ofschoon hij al twee fictieboeken op zijn naam had staan, brak Bourdain pas in 2000 echt door met zijn bestseller Kitchen Confidential. In dit boek onthult hij de duistere kant van het restaurantwezen (zo geeft hij bijvoorbeeld het advies om niet op maandag vis te bestellen omdat de kans groot is dat die alles behalve vers is) en ook zijn eigen uitspattingen qua sex, drugs en rock & roll blijven niet onbesproken. Er is een (tegenwoordig lastig te vinden) Nederlandse vertaling van Kitchen Confidential verschenen onder de titel Keuken Confessies.

Het succes van Kitchen Confidential leidde tot het televisieprogramma A Cook's Tour bij het Food Network, een zender die in Nederland niet op de kabel te ontvangen is. In dit programma gaat Bourdain overal ter wereld op zoek naar authentieke plaatselijke gerechten. Ontevreden over het naar zijn mening veel te commerciële Food Network, stapt hij na twee seizoenen over naar het Travel Channel, dat eigendom is van Discovery Channel. Hier maakt hij sinds 2005 het succesvolle programma No Reservations.

De opzet van No Reservations is in grote lijnen gelijk aan A Cook's Tour: Bourdain reist de wereld over op zoek naar authentieke gerechten, dranken en ervaringen. Omdat de afleveringen van No Reservations langer zijn dan die van A Cook's Tour, is er meer ruimte voor cultuur: de serie draait vooral om hoe Bourdain de reizen (en de plaatselijke keuken) beleeft en niet om het geven van recepten of toeristische informatie.

Over beide televisieseries heeft Bourdain een boek geschreven. Daarnaast zijn er nog diverse andere werken van zijn hand verschenen in de vorm van o.a. (fictieve) romans, essays en blogs.

Aangezien Bourdain voor zijn televisieprogramma's vaak op reis is, is hij tegenwoordig geen fulltime kok meer. Maar hij laat zich nog wel als "honorary chef at large" (vrij vertaald: afwezige chef-kok van verdienste) associëren met Brasserie Les Halles in New York, waar hij bijna een decennium lang de scepter over de keuken heeft gezwaaid.

Privéleven[bewerken]

Bourdain trouwde in de jaren 80 met zijn schoolliefde Nancy Putkoski, maar de vele reizen die hij voor zijn televisieprogramma's ging maken leidden er uiteindelijk toe dat het huwelijk na twee decennia op de klippen liep. Op 20 april 2007 trad Bourdain in het huwelijk met zijn huidige echtgenote, de Toscaanse Ottavia Busia. Op 9 april 2007 (ongeveer anderhalve week voor hun huwelijk) schonk Busia het leven aan hun eerste kind: een dochtertje genaamd Ariane. Het gezin woont in Manhattan.

Imago en wetenswaardigheden[bewerken]

Ofschoon Bourdain de laatste jaren aanzienlijk gezonder is gaan leven, heeft hij nogal een wild imago.

  • Bourdain maakt er geen geheim van in het verleden diverse drugs te hebben gebruikt, waaronder heroïne, cocaïne en LSD. In Kitchen Confidential verhaalt hij in geuren en kleuren over het wijdverbreide drugsgebruik door hemzelf en ander horecapersoneel.
  • Ofschoon hij lang niet zo grof gebekt is als bijvoorbeeld collega-televisiekok Gordon Ramsay, schuwt ook Bourdain het gebruik van schuttingtaal niet. Tegen de mensen waar hij in zijn televisieprogramma's te gast is gedraagt hij zich keurig, maar bij het spreken tegen de camera of het achteraf inspreken van voice-overs moet er geregeld een "fuck" worden weggepiept.
  • Bourdain heeft meerdere tatoeages. Minstens twee hiervan heeft hij tijdens zijn reizen laten zetten in respectievelijk Maleisië en Frans-Polynesië. Beelden hiervan zijn te zien in de betreffende afleveringen van No Reservations. Hij is ook te gast geweest in het televisieprogramma Miami Ink (in Nederland te zien op Discovery Channel), waar hij zich liet tatoeëren door de bekende tatoeage-artiest Chris Garver.
  • Bourdain staat bekend om het consumeren van exotische en gewaagde gerechten zoals bijvoorbeeld fugu, gefermenteerde haai, een zeehondenoog, geslachtsdelen van sommige dieren en ander orgaanvlees.
  • Bourdain neemt zelden een blad voor de mond en deinst er niet voor terug om openlijk kritiek te leveren op collega's en andere beroemdheden. Met name een aantal koks van het Food Network is in Bourdains programma's regelmatig het doelwit van sarcastische commentaren. Hij is hierin echter wat terughoudender geworden naarmate zijn eigen bekendheid begon toe te nemen.
  • Bourdain is een stevige roker en drinker. Op zijn reizen worden steevast de nodige plaatselijke alcoholische dranken genuttigd en met name in de wat eerdere afleveringen van No Reservations is regelmatig een sigaretten rokende Bourdain te zien. Overigens is hij sinds de geboorte van zijn dochtertje gestopt met roken.

Overige wetenswaardigheden:

  • Hoewel zijn voornaam officieel Anthony is, wordt Bourdain meestal liever aangesproken als Tony.
  • De door Bourdain ingesproken voice-overs voor zijn programma's bevatten vaak lange en ingewikkelde zinnen met dure woorden en beeldspraak.
  • Tijdens zijn jeugdjaren in New Jersey heeft Bourdain veel geskied en in een aflevering van No Reservations liet hij zien nog steeds uitstekend op de lange latten uit de voeten te kunnen.
  • Op de vraag wat het smerigste was dat hij ooit had gegeten, heeft hij ooit geantwoord: "een kipnugget".
  • Bourdain was in Beiroet om een aflevering van No Reservations te filmen toen de Israëlisch-Libanese Oorlog uitbrak. Na een paar dagen konden Bourdain en zijn crew worden geëvacueerd door Amerikaanse mariniers. Het beeldmateriaal, bestaande uit o.a. geplande opnamen, oorlogsbeelden, beelden van de evacuatie en fragmenten van een terugblikkende Bourdain (waarbij hij het niet kon laten nog even een flinke sneer uit te delen aan het adres van de toenmalige president van de Verenigde Staten, George W. Bush), zijn gecombineerd tot een speciale aflevering van No Reservations die werd genomineerd voor een Emmy Award. Bourdain heeft op zijn blog laten doorschemeren nogmaals naar Beiroet te willen gaan om alsnog een "normale" aflevering te maken. Dit heeft hij dan ook gedaan.
  • Bourdain heeft een boek geschreven met recepten uit zijn tijd bij Les Halles en op de website van No Reservations zijn soms recepten te vinden van gerechten die in de show voorbij komen, maar in het algemeen is Bourdain in tegenstelling tot veel van zijn collega's niet bijzonder scheutig met recepten. Het gaat hem meer om de zoektocht naar de gerechten, het vergaren van de ingrediënten en de ervaring van het eten zelf dan om hoe het uiteindelijk wordt klaargemaakt.