Archaeothyris

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Archaeothyris
Fossiel voorkomen: Pennsylvanien (~ 300 Ma)
Archaeothyris BW.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Reptilia (Reptielen)
Onderklasse: Synapsida
Orde: Pelycosauria
Familie: Ophiacodontidae
Geslacht
Archaeothyris
Reisz, 1972
Soorten
  • Archaeothyris florensis
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Reptielen

Archaeothyris is het oudst bekende zoogdierreptiel van de groep Pelycosauria.

Het was een 50 cm lang hagedisachtig dier dat tijdens het Carboon (circa 300 miljoen jaar geleden) in de warme moerasbossen van Noord-Amerika leefde. Archaeothyris was een carnivoor met scherpe, puntige tanden. Waarschijnlijk behoorde ook het hagedisachtige reptiel Hylonomus tot zijn potentiële prooi.

Dit dier leefde in een warm en vochtig tropisch klimaat, waarin uitgestrekte naaldbossen met een rijke ondergroei van varens en wolfsklauwen tot ontwikkeling kwamen. In de laaglandmoerassen accumuleerde rottend plantenmateriaal, dat voedsel en broedgelegenheid bood aan insecten en andere ongewervelde dieren. Ze vormden een aantrekkelijke voedselbron voor insectivore reptielen.

Archaeothyris was al meer ontwikkeld dan de vroege anapside reptielen. De kaken waren sterk en konden ver geopend en met kracht gesloten worden. Alle tanden waren scherp en puntig, maar van verschillende grootte. Hieruit wordt afgeleid dat de dieren leefden van een gevarieerd carnivoor dieet.

Fossielen van Archaeothyris zijn gevonden nabij Florence in Nova Scotia, Canada.

Literatuur

  • (en) Reisz, R.R. 1972. Pelycosaurian reptiles from the middle Pennsylvanian of North America, dissertatie, McGill University, PDF
  • (nl) D. Palmer, B. Cox, B. Gardiner, C. Harrison & J.R.G. Savage 2000. De geïllustreerde encyclopedie van dinosauriërs en prehistorische dieren - Köneman, Keulen - ISBN 3 8290 6747 X