Arie Dirk Bestebreurtje

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Anton Dirk Bestebreurtje (Rotterdam, 12 april 1916 - Charlottesville (Verenigde Staten), 2 januari 1983) was een Nederlands reserve-majoor bij het Wapen der Infanterie. Hij werd Arie genoemd.

Arie Bestebreurtje is de zoon van Anton D. Bestebreurtje. Het gezin verhuisde in de 30-er jaren naar Zwitserland. Arie ging rechten studeren in Zürich en werd schaatser. In 1940 trouwde hij met de Australische Gertrude M. Bersch (1915), die hij aan de Universiteit van Berlijn ontmoette.

Toen de oorlog uitbrak ontsnapte hij met zijn vrouw en dochter via Portugal naar de Verenigde Staten, van waaruit ze later door naar Engeland reisden. In oktober 1943 meldde hij zich in Engeland vrijwillig aan bij de Britse Special Operations Executive (SOE) en wordt in 1944 een van de bijna 300 "Jeds" (agenten van de Jedburgh-groep).

1944[bewerken]

Militaire Willems-Orde

In 1944 voerde Bestebreurtje een Jedburgh-team aan en werd als Nederlands verbindingsofficier gedropt samen met twee Amerikanen, Willard 'Bud' Beynon en George Verhaeghe. Zij werden aan de Amerikaanse 82e Airborne Division toegevoegd en raakten betrokken bij de luchtlandingen bij Nijmegen. Bestebreurtje kende de omgeving goed, want in zijn jeugd had hij hier fietsvakanties doorgebracht. Ook had hij deelgenomen aan de Nijmeegse Vierdaagse.

Op 17 september ging hij bij Groesbeek op verkenning. Hij overrompelde een wachtpost en kwam met waardevolle gegevens terug. Toen hij de volgende dag met zijn commandant op patrouille ging, raakten ze in een hinderlaag. Hij doodde de Duitser en redde het leven van zijn commandant. Bij latere verkenningen raakte hij aan handen en elleboog gewond. Enkele dagen later ging hij over naar een Britse eenheid en slaagde erin de Waalbrug te bereiken na een sluipschutter te hebben gedood en een andere gevangen te hebben genomen. Hij hielp met het bezet houden van het veroverde terrein zodat de Amerikaanse luchtlandingstroepen konden landen.

Eind oktober doet hij met de Britten mee aan de bevrijding van 's-Hertogenbosch. Hij is de verbindingsofficier die de contacten tussen de Britten en de Nederlandse Binnenlandse Strijdkrachten onderhoudt.

In de nacht van 7 op 8 april maakte hij deel uit van operatie Amherst. Zijn team bestond verder uit RAF-kapitein Harcourt, Carel Ruijsch van Dugteren en de Britse sergeant radiotelegrafist C.C. Somers. Er werd geparachuteerd boven Hooghalen in Drenthe; door het slechte weer kwamen ze terecht bij kamp Westerbork. Bij de landing kwam Bestebreurtje ongelukkig op zijn been terecht en kon niet verder aan de operatie deelnemen. Harcourt verstopte hem en Bestebreurtje ligt een paar dagen in het bos. Na vier dagen bereikte hij kruipend de boerderij van de heer Schutten in Hooghalen. Harcourt werd later gevangengenomen. De andere leden van het team waren zo verspreid gedropt, dat er geen contact meer met hen was. Op vrijdag 12 april werd de regio en ook Kamp Westerbork door de Canadezen bevrijd.

Tijdens de oorlog werd hij captain Harry genoemd, want de Amerikanen en Britten konden zijn achternaam niet uitspreken.

Onderscheiden[bewerken]

Legion of Merit

Bestebreurtje heeft 18 medailles verdiend.

Luitenant Arie Dirk Bestebreurtje was sportief, hij was een van de 20 dragers van de Vaardigheidsmedaille van de Koninklijke Nederlandsche Brigade "Prinses Irene".

Na de oorlog[bewerken]

Na de oorlog emigreerde Bestebreurtje naar de Verenigde Staten, waar hij nog drie kinderen kreeg. In 1952 werd hij tot Amerikaans staatsburger genaturaliseerd en op 10 juli 1952 eervol uit de militaire dienst ontslagen. In 1954 ging hij naar het Theological Seminary in New York en werd dominee bij de Presbyteriaanse Kerk, eerst in Louisville, Kentucky en later in Charlottesville, Virginia. In 1981 ging hij met pensioen. In januari 1983 zakte hij door het ijs, en overleed. Zijn vrouw Trudy overleed in 2000.

Trivia[bewerken]

Bestebreurtje is twee keer in Nederland gedropt. Zijn optreden tijdens Market Garden is verfilmd in A Bridge Too Far, zijn rol wordt gespeeld door Peter Faber (acteur).

Externe links[bewerken]