Arnold Rüütel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Arnold Rüütel 2006.jpg

Arnold Rüütel (Saaremaa, 10 mei 1928) is een voormalig president van Estland. Hij is van oorsprong landbouwspecialist en houdt zich nog steeds actief bezig met agrarische vraagstukken.

Op 21 september 2001 werd Rüütel gekozen tot President van de Republiek Estland voor een periode van vijf jaar. Hij kreeg 188 van de 367 stemmen van de speciale stemcommissie die werd gevormd na het mislukken van de eerste stemronde door het parlement (Riigikogu). Zijn tegenstander, Toomas Savi, kreeg 155 stemmen. Rüütels voorganger was Lennart Meri.

Rüütels verkiezing was verrassend vanwege zijn verleden als communistisch leider tijdens de Sovjetbezetting. Tegenstanders van zijn verkiezing achtten het onverstandig om een oud-communist als president van het land te kiezen. Dit zou het internationale imago van het snel veranderende en moderne land schaden.

Aan de andere kant is het imago van Rüütel in Estland zelf brandschoon. Het was juist hij die tijdens de nadagen van de Sovjetbezetting pleitte voor zelfstandigheid van Estland en die een belangrijke rol speelde in de transitieperiode, die zonder bloedvergieten is verlopen.

Rüütel en zijn Litouwse ambtgenoot Valdas Adamkus schreven geschiedenis toen zij weigerden om op 9 mei 2005 in Moskou de feestelijke herdenking bij te wonen van het einde van de Tweede Wereldoorlog. Beide presidenten legden er de nadruk op dat de Duitse bezetting in hun landen was gevolgd door een Sovjet-Russische bezetting van 46 jaar.

Het imago van de presidentiële familie liep in januari 2006 een forse deuk op toen het tv-programma Pealtnägija (Ooggetuige) naar buiten kwam met de onthulling dat de kleinkinderen van de Rüütels in het presidentiële paleis feesten organiseerden voor hun vrienden. Naast alcohol zouden ook softdrugs zijn gebruikt. De sauna werd gebruikt en er zouden personen op het dak hebben gezeten, naast de Estse vlag. De minderjarige kleinkinderen Maria en Helena woonden niet bij hun ouders, maar bij hun grootouders in het presidentiële paleis.

In september 2006 verloor Rüütel de verkiezingen van de voormalige Estse minister van Buitenlandse zaken Toomas Hendrik Ilves.

Rüütel is getrouwd met Ingrid Rüütel. Ze hebben samen twee dochters.