Astana Pro Team

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Astana (wielerploeg))
Ga naar: navigatie, zoeken
Astana Pro Team
Astana.jpg
Teaminformatie
UCI-code AST
Rechtspersoon Abacanto SA, Luxemburg
Land Vlag van Kazachstan Kazachstan
Opgericht 2004 (komt voort uit ONCE)
Discipline(s) Weg
Competitie UCI World Tour
Fietsmerk Specialized
Onderdelen Campagnolo
Banden Hutchison
Sleutelfiguren
Algemeen manager Aleksandr Vinokoerov
Teammanager Giuseppe Martinelli
Ploegleider Dimitri Sedoen
Ploegleider Alexander Schefer
Ploegleider Dmitri Fofonov
Ploegleider Jaan Kirsipuu
Ploegleider Paolo Slongo
Ploegleider Gorazd Štangelj
Vorige namen
2004-2006
2006
2006
2007-heden
Liberty Seguros-Würth Team
Würth Team
Astana-Würth Team
Astana
Portaal  Portaalicoon   Wielersport

Astana Pro Team (voorheen Astana - Würth Team en Liberty Seguros genoemd) is een Kazachse wielerploeg die gefinancierd wordt door enkele Kazachse staatsbedrijven, en vernoemd naar de hoofdstad van de voormalige Sovjetrepubliek. Astana is een van de achttien ploegen die in 2014 in de UCI World Tour meedoet. De ploeg heeft een eigen opleidingsteam, het Continental Team Astana.

Astana werd tot einde mei 2006 gesponsord door de Amerikaanse verzekeringsmaatschappij Liberty Mutual en de Duitse onderdelenfabriek Würth, en reed onder Spaanse licentie als Liberty Seguros-Würth. De ploeg bestaat sinds 2004 en is de opvolger van de ONCE-ploeg. Ploegleider was tot juni 2006 Manolo Saiz, die geassisteerd werd door oud-renners Herminio Díaz Zabala, Marino Lejarreta, Juan Gonzalez en Alberto Leanizbarrutia. Hij wordt opgevolgd door Walter Godefroot, de voormalige ploegleider van T-Mobile.

De kopman van de ploeg en viermaal eindwinnaar van de Ronde van Spanje, Roberto Heras, werd op 25 november 2005 ontslagen nadat hij na afloop van de laatste tijdrit in de Ronde van Spanje een te hoog hematocrietgehalte bleek te hebben, wat zou kunnen duiden op het gebruik van epo. De uitslag van de volgende epo-test was wederom positief. De "overwinning" van Heras werd geschrapt en de nummer twee Denis Mensjov (Rabobank), staat nu in de boeken als winnaar van de Ronde van Spanje 2005.

Operación Puerto[bewerken]

Rond de ploeg barstte einde mei 2006 een groot dopingschandaal los. Saiz, ploegarts Eufemiano Fuentes en drie anderen, werden gearresteerd op verdenking van het verstrekken van verboden stimulerende middelen aan renners. Ten gevolge van dit schandaal besloot de hoofdsponsor, Liberty Seguros, de sponsorovereenkomst per direct stop te zetten. Even werd er aan gedacht de ploeg op te doeken, maar begin juni vond ploegleider Saiz nieuwe geldschieters. Een groep ondernemers uit de Kazachse hoofdstad Astana hebben toegezegd de ploeg voor minstens drie jaar te sponsoren. De nieuwe ploeg zal Astana - Würth heten. Op 9 juni maakte Manolo Saiz bekend een stap opzij te doen. Saiz nam de beslissing naar eigen zeggen om de continuïteit van het team maximaal te vrijwaren en ten goede van de wielersport in het algemeen. Toen bekend raakte dat Astana niet kon deelnemen aan de Ronde van Frankrijk trok Würth zich per direct terug als co-sponsor.

Seizoen 2009[bewerken]

In 2009 maakte Lance Armstrong zijn comeback bij Astana. Andere nieuwkomers zijn Yaroslav Popovych en Haimar Zubeldia, waardoor er 5 renners uit de top tien van de Ronde van Frankrijk 2007 bij het team onder contract staan. Armstrong lijkt vooral gebruik te maken van de immense mediabelangstelling voor zijn comeback om zo zijn stichting Livestrong onder de aandacht te brengen, en doet zelfs mee aan koersen die hij in het verleden altijd oversloeg, zoals de seizoensopening van de ProTour in Australië, de Tour Down Under, en de eerste grote Europese klassieker, Milaan-San Remo. Hoogtepunt van deze "alternatieve" seizoensopbouw moet deelname aan de jarige Giro (honderd jaar na de eerste editie), maar deelname daaraan komt in gevaar als Armstrong in de Ronde van Castilla y Leon ten val komt en zijn sleutelbeen breekt. Het had de eerste ronde moeten worden waarin Armstrong en Contador zij aan zij zouden koersen. Het lukt de Amerikaan wonderwel om toch op tijd hersteld te zijn voor de Giro, die hij als 12e zou eindigen.

Contador en Leipheimer houden in de tussentijd de eer hoog voor Astana in het rondewerk. Leipheimer verdedigt met succes zijn titel in de Ronde van Californië en wint voor Contador in Castilla y Léon. Contador wint de rondes van de Algarve en het Baskenland. Met die laatste zege poetst hij de nare nasmaak weg van het missen van de winst in Parijs-Nice, waar hij domineert in de proloog en koninginnenrit, maar door een hongerklop op de voorlaatste dag het geel verspeelt.

In mei werd duidelijk dat de wielerploeg financiële problemen heeft en de salarissen niet uitbetaalt. In de Giro rijden de renners, op de Kazak Zeits na, uit protest met hun shirts binnenstebuiten waardoor de sponsors van de Kazachse wielerfederatie niet goed zichtbaar zijn[1]. Begin juni worden alle achterstallige betalingen overgemaakt naar de renners[2]. De oorzaak van het niet betalen zou de economische crisis zijn, waardoor het consortium staatsbedrijven dat de wielerploeg financiert in financieel noodweer zou zitten. Er gingen echter geruchten dat de geldkraan werd dichtgedraaid vanwege een verschil van mening over een eventuele terugkeer van Aleksandr Vinokoerov. De Kazachse wielerheld was mede-initiator van het team en een favoriet van de geldschieters, maar zou vanwege zijn dopingverleden niet meer welkom zijn bij de ploegleiding[3]. In de media ontstond een beeld van meerdere kampen bij Astana: het kamp Bruyneel-Armstrong, het kamp-Vinokoerov en in mindere mate ook een club rondom Contador. De Kazachse autoriteiten wilden graag een terugkeer van 'Vino' - Bruyneel reageerde door de huidige Kazachse kampioen, Assan Bazajev, te schorsen. Het leidde uiteindelijk tot een breuk tussen de manager en het team, zo werd tijdens de Tour bekend[4].

De financiële beslommeringen voedden speculaties dat Armstrong en zijn vertrouwelingen de licentie van Astana zou overnemen, of een eigen ploeg zou gaan oprichten[5]. In de derde week van de Tour berichtte Armstrong dat hij met het bedrijf RadioShack in zee zal gaan voor het seizoen 2010.

Tour 2009

Ondanks al het gesteggel op de achtergrond rijdt Astana een sterke Ronde van Frankrijk. Ze starten met liefst vier kopmannen, waarvan alleen Levi Leipheimer de finish in Parijs niet haalt door een val[6]. De vermeende rivaliteit tussen Armstrong en Contador beheerst de berichtgeving van alle media, die aanzienlijk minder aandacht hebben voor de overige toppers, zoals Carlos Sastre[7]. De vier kopmannen staan na de tijdrit in Monaco allen in de top tien. Toch vindt er opvallend snel een verschuiving plaats in het klassement. In de derde etappe ontstaat er door kopwerk van Team Columbia-HTC een breuk in het peloton. Slechts één klassementsrenner is aanwezig: Lance Armstrong. Tot frustratie van Contador laat Armstrong zijn meegevluchte ploegmaten Zubeldia en Popovych mee op kop rijden, waardoor de kopgroep uiteindelijk 41 seconden wint op het peloton[8]. Armstrong stijgt naar de derde plek en is de best geklasseerde Astana-renner. De langverwachte machtsstrijd binnen de ploeg lijkt begonnen; Armstrong maakt geen excuses voor deze aanval[9]. Een dag later is de ploeg de sterkste in de ploegentijdrit, waarna Armstrong in dezelfde tijd als klassementsleider Cancellara komt te staan. De Zwitser behield het geel op basis van honderdsten tijdens de tijdrit in Monaco. Een nieuw record leek aanstaande, want Armstrong kon in de eerste bergrit de oudste geletruidrager ooit worden. Maar op de beklimming van Arcalis in Andorra was het Contador die een aanval plaatste, niet volgens plan, aldus Armstrong[10]. De veel gepubliceerde "vete" duurde daarna nog ruim een week voordat Contador de strijd definitief in zijn voordeel besliste met winst in de bergetappe naar Verbier. Contador zette Armstrong op 1'37", en zou deze voorsprong in de latere Alpenetappes uitbreiden. Bovendien klopt de Spanjaard superspecialist Fabian Cancellara in de tijdrit rondom Annecy, waarmee hij bewijst de beste ronderenner te zijn. Armstrong knokt zich in deze tijdrit terug naar een podiumplek, die hij in de laatste bergetappe, naar de Mont Ventoux, met succes weet te verdedigen. Klöden eindigt de ronde als zesde in het eindklassement.

Op 20 augustus werd bekend dat Aleksandr Vinokoerov definitief terug in dienst kwam bij de ploeg[11].

Seizoen 2008[bewerken]

Sinds 2008 is het Luxemburgse bedrijf 'Olympus sarl' van Johan Bruyneel de nieuwe rechtspersoon van de Astana-wielerploeg. In dit jaar reed de ploeg ook op een Luxemburgse licentie.

Op 13 februari 2008 maakte de Tourdirectie bekend dat ze Astana niet aan de start van de Tour wenst, omwille van de vroegere dopingproblemen. De winnaar en de nummer drie van 2007, twee derde van het podium, Alberto Contador en Levi Leipheimer, zijn er dus niet bij in 2008.

Ook mocht het team in eerste instantie niet meedoen aan de Ronde van Italië maar een week voor het begin van de Giro is toch besloten dit team mee te laten doen in de eerste grote ronde van 2008. Deze werd gewonnen door Alberto Contador die zonder 'noemenswaardige' voorbereiding (zo lag hij, naar eigen zeggen, te zonnen aan het strand 1 week voor de start van de Giro) zijn tweede grote rondeoverwinning op zak had.

In juli 2008 heeft Astana Vladimir Goesev aan de deur gezet nadat hij onregelmatige waarden had laten opnemen bij een interne dopingcontrole buiten competitie. Dit betekent niet dat hij doping heeft genomen, maar Astana wil gaan voor een zuivere sport.

Begin september wint Alberto Contador de Vuelta a España, zijn tweede grote ronde in één jaar. Contador, die de 13e en 14e etappe wint, gaat zijn ploegmaat Levi Leipheimer voor. Na de Tourzege in 2007 én de zeges in de Giro en de Vuelta dit jaar treedt Contador toe tot een select gezelschap van renners die allemaal drie grote rondes wonnen. Contador is, na Eddy Merckx (België), Felice Gimondi (Italië) en de Fransen Bernard Hinault en Jacques Anquetil, de vijfde renner die hierin slaagt.

Op 8 september melden diverse Amerikaanse media dat Lance Armstrong in 2009 bij Astana zijn rentree zal maken in het wielerpeloton. Overigens zonder daar een salaris of bonussen voor te krijgen.

Op 4 oktober 2008 meldt Vinokoerov dat hij een comeback plant. Hij ziet zich dit alleen doen bij Astana.

Seizoen 2007[bewerken]

Nieuwe renners in de ploeg voor 2007 zijn onder meer Paolo Savoldelli, tweevoudig Giro-winnaar, Andreas Klöden, tweede in de Ronde van Frankrijk 2004 en 2006, Matthias Kessler (ontslagen na dopinggebruik; te hoge testosteronwaarde) en René Haselbacher (winnaar Ronde van Rijnland-Palts 2006).

Na een negatief advies van de UCI voor de ProTour 2007, bracht Astana de nodige wijzigingen aan en diende zijn dossier in. Het kreeg de licentie die Manolo Saiz moest afstaan en zal voor vier jaar de andere negentien ploegen vergezellen in de ProTour.

De Tour de France begon goed voor Astana, de ploeg voerde het ploegenklassement aan vanaf de proloog tot de 4e etappe en na de 13e en de 15e etappe. Maar op 24 juli 2007 bracht de Franse krant L'Equipe[12] het nieuws naar buiten dat kopman Aleksandr Vinokoerov betrapt zou zijn op het gebruik van bloeddoping, na de tijdrit die hij op 21 juli had gewonnen. Naar aanleiding hiervan verzocht de organiserende Société du Tour de France Astana de Ronde verlaten. Astana-manager Marc Biver merkte cynisch op: "Er zijn twee manieren om beroemd te worden: de Tour verlaten of de Tour winnen. Wij hebben voor de eerste manier gekozen." Kort daarop verliet de voltallige ploeg de Ronde van Frankrijk. Vino werd ontslagen toen ook het B-staal positief bleek.

De organisatie van de Ronde van Duitsland maakte bekend Astana te zullen weigeren van deelname aan de wielerkoers in 2007.

Op 31 juli maakte de ploeg bekend dat ze niet deelnemen aan de ProTour-wedstrijden in augustus van dat jaar. Dit zijn de Ronde van Duitsland, Clásica San Sebastián, de Vattenfall Cyclassics en de ENECO Tour. De officiële reden luidt dat de ploeg deze tijd wil gebruiken om te bezinnen en om een nieuwe interne reglementering uit te dokteren.[13] Op 1 augustus maakte de fietsenleverancier BMC bekend dat ze het contract met Astana hebben opgezegd vanwege het dopinggeval van Vinokoerov[14]. Tot overmaat van ramp werd op 8 augustus Andrej Kasjetsjkin ook betrapt op het gebruik van bloeddoping bij een controle buiten competitie.[15]. Mede hierdoor besloot de organisatie van de Vuelta om Astana te weren uit haar wielerronde die plaatsvindt in september.

De nationale wielerbond van Kazachstan, de eigenaar van de ProTour-licentie, zegde in september 2007 de samenwerking met 'Zeus Sàrl', het Zwitserse bedrijf van manager Marc Biver, op. Zeus betaalde vervolgens geen loon meer uit aan de renners. In december 2007 betaalde de Kazachse wielerbond de renners het achterstallige loon.

Inmiddels had de nationale wielerbond al contact gezocht met Johan Bruyneel en werd met hem overeengekomen een nieuw management op te zetten. Voor het seizoen 2008 haalde Bruyneel onder meer de Discovery-renners Alberto Contador, Levi Leipheimer, Janez Brajkovič en Vladimir Goesev (ondertussen ontslagen wegens abnormale bloedwaarden) naar Astana.

Bekende (oud-)renners[bewerken]

Vlag van Kazachstan Kazakken

Vlag van Spanje Spanjaarden

Vlag van Verenigde Staten Amerikanen

Vlag van Italië Italianen

Overigen

Grote rondes[bewerken]

Jaar Ronde van Italië Ronde van Frankrijk Ronde van Spanje
hoogste klassering etappewinst hoogste klassering etappewinst hoogste klassering etappewinst
2004 geen deelname 44e Igor González de Galdeano Jersey gold.svg Roberto Heras
7e Isidro Nozal
Jersey white.svg Roberto Heras
12e Roberto Heras
2005 19e Giampaolo Caruso 7e Koldo Gil 16e Jörg Jaksche 18e Marcos Serrano Jersey gold.svg Roberto Heras
11e Michele Scarponi
Jersey white.svg Roberto Heras
6e en 15e Roberto Heras
2006 12e Giampaolo Caruso geen deelname Jersey gold.svg Aleksandr Vinokoerov
Brons Andrej Kasjetsjkin
Jersey white.svg Aleksandr Vinokoerov
8e, 9e en 20e Aleksandr Vinokoerov
10e Sérgio Paulinho
18e Andrej Kasjetsjkin
2007 Brons Eddy Mazzoleni 20e Paolo Savoldelli voltallige ploeg teruggetrokken 13e en 15e Aleksandr Vinokoerov geen deelname
2008 Jersey pink.svg Alberto Contador geen deelname Jersey gold.svg Alberto Contador
Zilver Levi Leipheimer
Jersey white.svg Alberto Contador
5e en 20e Levi Leipheimer
13e en 14e Alberto Contador
2009 5e Levi Leipheimer
Jersey yellow number.svg
Jersey yellow.svg Alberto Contador
Brons Lance Armstrong
6e Andreas Klöden
Jersey yellow number.svg
4e Ploegentijdrit
15e en 18e Alberto Contador
13e Daniel Navarro
2010 6e Aleksandr Vinokoerov Jersey yellow.svg Alberto Contador
16e Aleksandr Vinokoerov
13e Aleksandr Vinokoerov 24e Josep Jufre
2011 6e Roman Kreuziger
Jersey white.svg Roman Kreuziger
Jersey yellow number.svg
19e Paolo Tiralongo 39e Rémy Di Gregorio 18e Robert Kiserlovski
2012 15e Roman Kreuziger 7e Paolo Tiralongo
19e Roman Kreuziger
9e Janez Brajkovic 34e Andrej Kasjetsjkin 11e Fredrik Kessiakoff
2013 Jersey pink.svg Vincenzo Nibali 18e en 20e Vincenzo Nibali 7e Jakob Fuglsang Zilver Vincenzo Nibali 1e Ploegentijdrit
2014 Brons Fabio Aru 15e Fabio Aru Jersey yellow.svg Vincenzo Nibali 2e, 10e, 13e en 18e Vincenzo Nibali 5e Fabio Aru 11e en 18e Fabio Aru

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Ploeg Armstrong haalt Astana van shirts, Nu.nl, 15 mei 2009
  2. "Schulden Astana weggewerkt"wvcycling.com, 5 juni 2009
  3. Krijgt Bruyneel zijn C4 bij Astana? Vooralsnog niet!, wvcycling.com, 3 juli 2009
  4. Bruyneel houdt het voor bekeken bij Astanawvcycling.com, 21 juli 2009
  5. Wordt Astana omgedoopt tot Nike-Livestrong?, wvcycling.com, 17 juni 2009
  6. Leipheimer toch out met polsbreuk, wvcycling.com, 17 juli 2009
  7. Uittredend Tourwinnaar mist waardering, wvcycling.com, 20 juli 2009
  8. Cavendish pakt twee op twee na putsch, wvcycling.com, 6 juli
  9. Armstrong: "Je moet gewoon mee zijn", wvcycling.com, 6 juli 2009
  10. Armstrong: "Had dit wel verwacht", wvcycling.com, 11 juli 2009
  11. Astana sluit Vinokourov in de armen, Wvcycling.com, 20 augustus 2009
  12. (fr) Artikel Cyclisme - TDF - Dopage - Vinokourov positif d.d. 24-07-2007, op de site van L'Équipe
  13. Astana maand uit competitie, Sportwereld, 1 augustus 2007
  14. Procycling.be 27 augustus 2007
  15. Kashechkin betrapt op bloeddoping, Sportwereld, 8 augustus 2007