Athabasca (gletsjer)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Oriëntatietoer per bus over de Athabascagletsjer

De Athabascagletsjer is een van de zes belangrijkste uitlopers van het Columbia-ijsveld in de Canadese Rocky Mountains. De gletsjer is ongeveer 6 km lang en bestrijkt een gebied van 6 km². Het ijs is tussen de 90 en 300 meter dik. De Athabascagletsjer vloeit zijn water af ten westen van de berg Snow Dome.

De opwarming van het klimaat heeft er inmiddels voor gezorgd dat de gletsjer zich meer dan 1,5 km heeft teruggetrokken in de afgelopen 125 jaar en meer dan de helft van zijn volume is kwijtgeraakt. Momenteel trekt het zich met twee tot drie meter per jaar terug.[1]

Vanwege de goede bereikbaarheid door de kleine afstand tot de Icefields Parkway (Highway 93), tussen de plaatsen Banff en Jasper, is het een van de meest bezochte gletsjers van Noord-Amerika. Het voorste deel van de gletsjer ligt op loopafstand. Het te voet betreden van de gletsjer zonder juiste uitrusting wordt echter afgeraden, gezien verborgen gletsjerspleten tot de dood van enkele onvoorbereide toeristen heeft geleid.

Het Icefield Interpretive Centre staat aan de overkant van de gletsjer en is gesloten in de winter tussen midden oktober en midden april. Het wordt gebruikt voor de verkoop van kaarten voor bezichtiging met speciaal aangepaste bussen die een deel van de gletsjer oprijden.[2]

Bronnen, noten en/of referenties