Auguste Piccard

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Auguste Piccard

Auguste Antoine Piccard (Bazel, 28 januari 1884Lausanne, 24 maart 1962) was een Zwitserse natuurkundige.

Biografie[bewerken]

Auguste Piccard studeerde aan de Universiteit van Bazel aan de afdeling natuurwetenschappen waar hij in 1904 zijn eerste wetenschappelijk werk Nouveaux essais sur la sensibilité géotropique des extrémités des racines" publiceert. In 1910 haalt hij zijn doctoraat. In 1917 ontdekte hij de uranium-isotoop U235.

Ballonvluchten[bewerken]

In 1922 was hij een bekende fysicaprofessor aan de Université Libre de Bruxelles. Hij begon hier de eerste proefnemingen met ballonvluchten om de stratosfeer te bereiken. Hij wilde bewijzen dat mensen op die zuurstofarme hoogtes konden overleven. Ook wilde hij de kosmische straling bestuderen.

Op 27 mei 1931 vertrok een ballon met aan boord Piccard en de Zwitserse ingenieur Kipfer gefinancierd door het Nationaal Fonds voor Wetenschappelijk Onderzoek. Na dertig minuten waren ze op 9000 meter hoogte. Een lek in de gondel waarlangs zuurstof ontsnapte werd ter plekke gerepareerd. Ze bereikten een hoogte van 15 781 meter, waar ze urenlang verbleven. Het duurde ruim 23 uur voordat de slappe ballon op de gletsjer Gurgler Ferner nabij Obergurgl in het Tiroler Ötztal landde. In Obergurgl is een monument ter nagedachtenis aan Piccard.

De gondel van Piccard in het Verkehrshaus der Schweiz te Luzern

Het jaar daarop deed hij de vlucht met zijn assistent Dr. Max Cosyns over. Ze bereikten nu een hoogte van 16 940 meter.

Diepzee[bewerken]

Piccard besloot zich aan onderzoek naar de diepzee te wijden. De Amerikanen Beebe en Barton hadden even daarvoor 1360 meter diepte bereikt. Piccard ontwierp een nieuw soort diepzeeduiker, de bathyscaaf Trieste waarmee hij zijn kunnen aantoonde. De Franse zeemacht was bereid zijn plannen te steunen. Wegens onenigheid ging hij met de Italiaanse marine in zee, en zo ontstond er een wedloop tussen de beide landen.

Bathyscaaf Trieste

Drie jaar later haalden de Fransen in augustus 1953 een diepte van 2100 meter. Piccard zond een telegram met felicitaties, maar gaf niet op. Even later dook hij met zijn zoon Jacques met de Trieste voor het eiland Capri. De zee was daar echter maar 1500 meter diep. In september 1953 dook hij voor het eiland Ponza waarbij hij een diepte van 3150 meter haalde.

In 1960 brak Jacques Piccard met een diepte van 10 916 meter in de Marianentrog alle records. Pas in 2012 dook opnieuw een bemande duikboot naar deze diepte.

In 1954 trok Auguste Piccard zich terug in Chexbres, Zwitserland, waar hij in 1962 aan een hartaanval overleed.

Familie[bewerken]

Auguste Piccard was de tweelingbroer van Jean Piccard (1884-1963) die het luchtruim onderzocht, de vader van Jacques Piccard (1922- 2008) die onderzoek deed naar de diepzee en de grootvader van Bertrand Piccard (1958) die zich ook met het luchtruim bezighoudt.

Trivia[bewerken]

  • Hergé baseerde de stripfiguur professor Zonnebloem op Auguste Piccard.
  • De capsule van zijn eerste ballon werd gemaakt door een fabrikant van metalen biervaten. Die wist echter niet waar die voor diende. De capsule was in 2006 nog te zien op de Brusselse tentoonstelling "Made In Belgium".