Augustus Le Plongeon

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Augustus Le Plongeon

Augustus Le Plongeon (Jersey, 4 mei 1825 - New York City, 13 december 1908) was een Frans fotograaf, avonturier en (amateur)archeoloog. Le Plongeon is vooral bekend om zijn onderzoek naar de Maya's en de excentrieke esoterische theorieën die hij over hen ontwikkelde.

Le Plongeon werd geboren op het Kanaaleiland Jersey en studeerde aan de École Polytechnique. Op 19-jarige leeftijd kwam hij voor het eerst in Latijns-Amerika terecht toen hij schipbreuk leed aan de kust van Chili. In Chili werd hij docent op een middelbare school maar toen berichten over de goudkoorts hem in 1849 bereikte trok hij naar Californië waar hij landmeter werd.

Le Plongeon keerde terug naar Europa waar hij in Engeland fotografie studeerde en fotograaf werd. In Engeland huwde hij de fotografe Alice Dixon Le Plongeon. Hij keerde in 1855 terug naar Amerika om de oude ruïnes van Peru te fotograferen, en werkte ook weer in Californië. Na in contact te zijn gekomen met de werken van de archeoloog Charles Étienne Brasseur de Bourbourg raakte Le Plongeon geobsedeerd door de Mayabeschaving, en trok hij naar Yucatán om deze te onderzoeken. Tussen 1873 en 1885 deed hij uitgebreid onderzoek in Yucatán, voor het eerst werden de grote Mayavindplaatsen van dat schiereiland systematisch gefotografeerd. Le Plongeon vergeleek de Mayabeschaving met het Oude Egypte, en was ervan overtuigd dat de Mayabeschaving ouder was dan Egypte. Zijn bevindingen werden echter door de meeste archeologen verworpen, die erop wezen dat de chronologie en de bewijzen tegen culturele diffusie Le Plongeons periodiseringsvoorstel onmogelijk maakten. Le Plongeon verwierp echter de kritiek, en beschuldigde zijn criticasters ervan studeerkamergeleerden te zijn.

Le Plongeons theorieën werden gaandeweg steeds vergezochter. Hij stelde dat de Egyptenaren hun ontwikkeling hadden te danken aan de Maya's, en dat in feite de hele wereldbeschaving haar oorsprong vond in de Mayabeschaving. Ook beweerde hij het Mayaschrift te hebben ontcijferd, en uit Maya-inscripties te hebben geconcludeerd dat Atlantis of een compleet continent genaamd Mu onderdeel vormde van de Mayabeschaving. Le Plongeon, een vrijmetselaar, was ervan overtuigd dat de Maya's de grondleggers waren van de vrijmetselarij. Ook zouden de Maya's al de telegraaf hebben gebruikt. De Mayasteden van het centrale Mayagebied, waaronder Palenque, dateerden volgens Le Plongeon van na het hoogtepunt van de Mayabeschaving, en waren volgens hem in werkelijkheid gebouwd door Polynesiërs.

Le Plongeons academische werk werd in zijn tijd al door weinig mensen geloofd, en wordt tegenwoordig door bestudeerders van de Mayabeschaving unaniem verworpen. Desalniettemin zijn zijn onderzoekingen wel van groot belang geweest voor de kennis van de Maya's, veel van de gebouwen op de foto's die hij heeft gemaakt zijn sindsdien beschadigd geraakt, maar kunnen dankzij Le Plongeons foto's nog steeds bestudeerd worden. In sommige New Age-kringen leven Le Plongeons theorieën nog voort in de esoterische stroming het mayanisme.