Austin Motor Company

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Motorkapornament
Een Austin 16 uit 1934 (1 mei 2006)
Interieur van de Austin 16 (1 mei 2006)
Austin Ten

Austin is een Brits automerk van "The Austin Motor Company Ltd.", Longbridge, Birmingham, England. Het merk fuseerde met Morris in 1952 tot de British Motor Corporation (BMC) BMC fuseerde tot British Leyland (BL), welke in 1982 werd omgevormd tot de Austin-Rover group.

Geschiedenis[bewerken]

Herbert Austin werd in 1866 geboren in het Britse Little Missenden (Buckinghamshire) Zijn vader was een eenvoudige boer. Met een oom trok hij naar Australië waar hij werkte als leerling in de metaalgieterij. Later ontmoette hij in Australë Frederick York Wolseley. Wolseley was onder de indruk van de Brit en leende hem geld. In zijn leerlingjaren had hij een behoorlijke technische ervaring en ontwikkelde een tondeuse voor het schapenscheren. Nadat hij daar een aantal octrooïen op had gekregen ging hij terug naar het Verenigd Koninkrijk. In Wolseleys fabriek in Birmingham vervaardigde men scheermachines, werktuigen voor in de fabriek en fietsen. In 1895 construeerde hij een automobiel, de eerste Wolseley. Het was min of meer een gemotoriseerde driewielige fiets. Hij verliet Wolseley en richtte in 1905 de Austin Motor Company op. In 1906 maakte hij 100 auto's per jaar en in 1914 had hij 2000 werknemers en maakte al meer dan 1000 auto's per jaar. In 1922 werd de eerste Austin Seven gemaakt. Deze auto werd in licentie gemaakt door onder meer het Duitse BMW, het Franse Rosengart, het Japanse Datsun en het Amerikaanse Bantam. Van 1919 tot 1924 zetelde Austin in het parlement. Hij kreeg de titel van baron. Sir Austin kreeg drie kinderen en overleed in 1941.

Na de oorlog bouwde men onder meer de A40 (4 cilinder 1200cc) en A60 (4 cilinder 1622cc), vrij populair in die tijd. Na de dreigende energiecrisis in 1956 werd Sir Alec Issigonis gevraagd een nieuwe kleine auto te ontwerpen. Dit werd de Mini, verkocht bij Austin als de Austin Seven. De ideeën die bij deze auto werden opgedaan, zoals de voorwielaandrijving en de dwars geplaatste motor, werden overgenomen in de grotere Austin 1100, Austin 1800, de Maxi en later ook de Allegro en Metro. Toen in 1982 van het eens zo grote British Leyland eigenlijk niets meer over was, en werd hernoemd in de Austin-Rover group. Austin diende in deze constructie als "budget"merk, maar aanhoudende kwaliteitsproblemen deden het merk de das om. De laatste Austin liep in 1987 van de band. De fabriek in Longbridge werd tot het faillissement van Rover in 2005 gebruikt, in latere jaren was het de enige Rover fabriek.

Geproduceerde typen[bewerken]

Austin als merknaam stopte in 1987, geen van bovenstaande auto's wordt nog gemaakt.
Vele van deze zijn in handen van verzamelaars.

Externe link[bewerken]