Australopithecus

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Australopithecus
Austrolopithecus africanus 'Mrs Ples'
Austrolopithecus africanus 'Mrs Ples'
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Primates (Primaten)
Familie: Hominidae (Mensachtigen)
Geslachtengroep: Hominini
Geslacht
Australopithecus
Leakey et al., 1995
Vindplaatsen: TD — Tsjaad TD-1 – Bahr el Ghazal – TD-2 – Djourab ET — Ethiopië ET-1 – Hadar – ET-2 — Herto – ET-3 – Omo KE – Kenia KE-1 – Turkanameer TZ – Tanzania TZ-1 – Olduvai TZ-2 – Laetoli ZA – Zuid-Afrika ZA-1 – Sterkfontein – ZA-2 – Swartkrans –ZA-3 – Kromdraai – ZA-4 – Taung
Vindplaatsen:

TD — Tsjaad
TD-1 – Bahr el Ghazal – TD-2 – Djourab
ET — Ethiopië
ET-1 – Hadar – ET-2 — Herto – ET-3 – Omo
KE – Kenia
KE-1 – Turkanameer
TZ – Tanzania
TZ-1 – Olduvai TZ-2 – Laetoli
ZA – Zuid-Afrika
ZA-1 – Sterkfontein – ZA-2 – Swartkrans –
ZA-3 – Kromdraai – ZA-4 – Taung

Afbeeldingen Australopithecus op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Australopithecus op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

Australopithecus (letterlijk "zuidelijke aap", van het Latijnse australis, zuidelijk, en het Oudgriekse πίθηκος, aap), is een uitgestorven geslacht van mensachtigen dat leefde tussen 4,3 en 2 miljoen jaar geleden. De naam werd in 1925 door Raymond Dart gegeven aan een soort waartoe een klein schedeltje behoorde dat hij had gevonden in een grote bak met fossielen die in 1924 uit de leisteengroeve van Taung waren opgegraven. Het kreeg als bijnaam het Taung kind, naar de plaats waar het schedeltje was gevonden, en ook omdat het waarschijnlijk aan een erg jong exemplaar had toebehoord. De vondst werd eerst afgedaan als behorende tot een uitgestorven mensaap, maar na de vondst van fossielen in 1947 bij Sterkfontein en Pretoria, in Zuid-Afrika, die blijkbaar tot dezelfde soort behoorden, onderkende men dat dit dier bepaalde kenmerken had die het meer op een mens dan op een (mens)aap deden lijken. Niet alleen had Australopithecus zich kennelijk op twee benen voortbewogen, ook het gebit had kenmerken die meer mensachtig dan aapachtig waren. De hoektanden waren kleiner dan bij een (mens)aap gebruikelijk is, en ook de gebitsboog was ovaler dan de duidelijke 'U' vorm die voor apen kenmerkend is.

Enkele belangrijke vondsten[bewerken]

In 1974 vonden Donald Johanson en Yves Coppens in Hadar, bij de Sawah rivier, een voor 45% compleet skelet. Hij beschreef dit fossiel als Australopithecus afarensis. Het kreeg de bijnaam "Lucy", naar een lied van The Beatles getiteld "Lucy in the Sky with Diamonds", dat gedurende de expeditie vaak in het basiskamp werd gedraaid.

In 1995 werd door een Franse onderzoeksgroep in de Bahrel el Ghazali vallei bij Koro Toro (Tsjaad) de overblijfselen van een 3 miljoen jaar oude hominide aangetroffen die men de naam Australopithecus bahrelghazali gaf. De fossielen vertoonden overeenkomsten met Australopithecus afarensis. Het is tot op heden de enige vondst van een Australopithecus-soort uit Centraal-Afrika.

In 1999 vond men in Ethiopië, nabij het plaatsje Bouri, de fossielen van een 2,5 miljoen jaar oude Australopithecus, die beschreven werd als Australopithecus garhi. 'Garhi' betekent in de streektaal "verrassing". Deze soort maakte bijna zeker gebruik van ruw gevormde stenen werktuigen, aangezien deze in ruime mate in de buurt van de fossielen werden gevonden. Het idee dat alleen het geslacht Homo stenen werktuigen maakte is daarmee mogelijk achterhaald. Australopithecus garhi zou meer informatie over de overgang van Australopithecus naar Homo kunnen geven.

Soorten[bewerken]

vroeger Australopithecus nu geplaatst in het geslacht Paranthropus

Meer afbeeldingen[bewerken]

Bronnen en verwijzingen

Externe link

Voorlopers en oude verwanten van de mens
Fossiel voorkomen Geslacht(engroep) Soorten
7 - 4,4 Ma Hominini Sahelanthropus tchadensis · Praeanthropus tugenensis · Ardipithecus
4,3 - 2 Ma (Aus)
2,5 - 1 Ma (Par)
Australopithecus & Paranthropus Australopithecus: A. anamensis · A. afarensis · A. bahrelghazali · A. africanus · A. garhi · A. sediba · Paranthropus: P. aethiopicus · P. boisei · P. robustus
3,5 Ma (Ken)
tot heden
(H. sapiens)
Kenyanthropus & Homo Kenyanthropus: Kenyanthropus platyops · Homo: H. antecessor · H. cepranensis · H. denisova · Homo erectus (H. erectus · Javamens · Pekingmens) · H. ergaster · H. floresiensis · H. gautengensis · H. georgicus · H. habilis · H. heidelbergensis · H. helmei · H. neanderthalensis · H. rhodesiensis · H. rudolfensis · Homo sapiens (Cro-magnonmens · H. s. idaltu · H. s. sapiens) · Red Deer Cave-mensen