Avalon (mythologie)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
The last sleep of Arthur in Avalon (Edward Burne-Jones 1881-1898)

Avalon is een mythisch eiland in de Britse wateren, bekend in de Arthursage.

Avalon in de Arthursage[bewerken]

Avalon, in deze sage, is een "in de nevelen verborgen" oord dat slechts bereikbaar is voor diegenen die de magische boot kunnen roepen en het eiland kunnen vinden. Volgens de sage is dit het eiland waar Koning Arthur rust na zijn verwonding door Mordred in de Slag bij Camlann, nadat hij er door zijn halfzuster Morgan le Fay of drie andere heksen is heengebracht. Volgens sommige legenden rust hij daar totdat hij weer ontwaakt om Engeland te redden. Volgens dezelfde legende is Avalon het eiland waar Excalibur ooit is gesmeed.

Etymologie en verwantschappen[bewerken]

Volgens de anglicerings-theorie is deze naam een verbastering van het Brythonische woord Annwfyn, het "feeënrijk" of de Onderwereld. Er zou dan een grote mate van vervuiling hebben plaatsgevonden, wat deze opvatting minder waarschijnlijk maakt. Volgens Geoffrey of Monmouth echter, betekent het woord "Eiland van de Appels", hetgeen tamelijk plausibel is daar aval in het Bretons en Cornischs en afal in het Welsh ook appel betekent. Dit is verwant aan het Indo-Europese aballo met dezelfde betekenis. Het concept van een Eiland der Gezegenden heeft parallellen in de indogermaanse mythologie in de Hesperiden, die eveneens beroemd waren om hun appels en het Ierse Tír na nÓg, het land van de eeuwige jeugd.

Alleen mensen die speciale gaven hebben zoals helderziendheid, helderhorenheid,medium enzovoort zouden de boot kunnen roepen.

Glastonbury[bewerken]

Glastonbury Tor is volgens verhalen het huis van Gwyn ap Nudd, koning van de feeën

Het eiland wordt vaak in verband gebracht met Glastonbury en meer specifiek het Glastonbury Gate die een toegang zouden bieden. Onnodig te zeggen dat betrouwbare gegevens hieromtrent ontbreken. De stad werpt zich echter uit toeristische overwegingen op als echte locatie van Avalon en men kan er het graf van Koning Arthur en zijn vrouw Guinevere (Gwenhwyfar) bewonderen.

Avalon in de literatuur[bewerken]

Al sinds de middeleeuwen is Avalon een geliefd motief. Natuurlijk in ridderromans zoals Le Morte d'Arthur en Lanzelet van Ulrich von Zatzikhoven en Parzival van Wolfram von Eschenbach, maar ook in hedendaagse fantasie, zoals in De Nevelen van Avalon wordt het eiland nog met grote regelmaat gebruikt.

Literatuur[bewerken]

  • Geoffrey Ashe: Artikel Avalon, in: Norris J. Lacy (Hg.), The new Arthurian encyclopedia, New York & London 1996, p. 25-26 ISBN 0-8153-2303-4
  • Artikel Avalon, in: Christopher W. Bruce, The Arthurian name dictionary, New York & London 1999, p. 50-51 ISBN 0-8153-2865-6
  • Norris J. Lacy und Geoffrey Ashe: The Arthurian handbook, (= Garland reference library of the humanities, Volume 1920), 2. Auflage New York & London 1997 ISBN 0-8153-2081-7
  • Marion Zimmer Bradley : "Mists of Avalon" (1982)