Axel Witsel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Axel Witsel
Axel Witsel Belgium.jpg
Persoonlijke informatie
Volledige naam Axel Laurent Angel Lambert Witsel[1]
Geboortedatum 12 januari 1989
Geboorteplaats Luik, België
Lengte 186 cm
Been Rechts
Clubinformatie
Spelend bij Zenit Sint-Petersburg
Rugnummer 28
Positie Middenvelder
Contract tot 2017
Jeugd
1995–1997
1997–1999
1999–2006
RRC Vottem
CS Visé
Standard Luik
Senioren
Seizoen Club w 0(g)
2006–2011
2011–2012
2012–
Standard Luik
Benfica
Zenit Sint-Petersburg
132 (28)
34 0(1)
50 0(8)
Interlands *
2008– Vlag van België België 52 0(5)

* Bijgewerkt op 7 juli 2014
Portaal  Portaalicoon   Voetbal

Axel Witsel (Luik, 12 januari 1989) is een Belgische voetballer die bij voorkeur als middenvelder speelt. Hij tekende in september 2012 een vijfjarig contract bij Zenit Sint-Petersburg. Witsel debuteerde in 2008 voor de Rode Duivels.

Witsel is een middenvelder die uitblinkt in het recupereren van de bal en beschikt over een groot loopvermogen. Hij kan als zowel verdedigende als aanvallende middenvelder uitgespeeld worden. In België brak hij door bij Standard Luik. Hij won er twee landstitel en ontving in 2008 ook de Gouden Schoen. In 2009 kwam hij echter negatief in de aandacht. De beelden van zijn drieste tackle, die tegenspeler Marcin Wasilewski een dubbele beenbreuk bezorgde, gingen de wereld rond en leverde Witsel een lange schorsing op. In 2011 stapte hij over naar Benfica, waar hij in geen tijd een vaste waarde werd. Sinds september 2012 maakt hij net als zijn landgenoot Nicolas Lombaerts deel uit van het Russische Zenit Sint-Petersburg.

Carrière[bewerken]

Standard Luik[bewerken]

In het seizoen 2006/07 maakte hij zijn debuut in de Jupiler League bij Standard Luik. Hij werd al vlug een vast onderdeel van het middenveld dat bestond uit jonge Belgische talenten als Steven Defour en Marouane Fellaini. In het seizoen 2007/08 maakte hij deel uit van de ploeg die landskampioen werd. In dat seizoen werd Witsel ook verkozen tot Jonge Profvoetballer van het Jaar. En op 21 januari 2009 ontving hij de Gouden Schoen als beloning voor zijn prestaties in het kalenderjaar 2008.

Dat leverde de Luikse middenvelder de interesse op van clubs als Real Madrid, Arsenal, Marseille, Bolton, Middlesbrough, Chelsea, Manchester City, Manchester United, Atlético Madrid, Galatasaray, Inter en Benfica.

Op 30 augustus 2009, tijdens het duel Anderlecht-Standard, raakte hij in opspraak door een drieste overtreding met gestrekt been op Marcin Wasilewski, die met een dubbele open beenbreuk moest worden afgevoerd. Op 1 september besliste de Belgische Voetbalbond dat Witsel geschorst zou worden tot en met 23 november. Dat waren tien speeldagen. Standard Luik ging echter in beroep, waarna Witsel strafvermindering kreeg. In plaats van tien wedstrijden werd de schorsing gereduceerd tot acht wedstrijden. In Europees verband mocht Witsel wel spelen, dit omdat de KBVB de schorsing niet aan de FIFA en de UEFA voorlegde.

Omdat het gala van de Gouden Schoen door de krant Het Laatste Nieuws georganiseerd wordt, besloot de delegatie van Standard begin 2010 niet aanwezig te zijn tijdens het gala. De aanleiding hiervoor was een poll van de krant, die Witsel genomineerd had in de categorie Meest Verwerpelijke Persoon van het Jaar, omwille van het incident met Wasilewski.

Na de schorsing herpakte Witsel zich op sportief vlak. Hij werd samen met Steven Defour de leider op het middenveld bij Standard. Witsel maakte een geslaagde comeback door zich te laten opmerken door zijn balvastheid en infiltraties. Ook bij de Rode Duivels kon hij bevestigen, door in de vriendschappelijke interland tegen Finland de 1-0 te scoren. Hij gaf hier een vervolg aan door twee doelpunten in de EK-kwalificatiematch tegen Oostenrijk te scoren en drie dagen later een assist te geven tegen Azerbeidzjan.

Na een wisselvallig seizoen kon Standard zich in 2011 toch plaatsen voor Play-off I. Standard klom van de laatste plaats in Play-off I naar de tweede plaats. Standard won dat seizoen ook voor het eerst in 18 jaar de Beker van België. In de finale wonnen de Rouches van Westerlo met 2-0.

Benfica[bewerken]

Witsel als speler van Benfica in een duel tegen zijn latere werkgever Zenit (15-02-2012).

Op 13 juli 2011 tekende Witsel een contract voor vijf seizoenen bij Benfica. De Portugese club betaalde een transfersom van €8 miljoen. Witsel verdiende bij Benfica jaarlijks €1,2 miljoen.[2] Hij trad in de voetsporen van zijn ex-coach Michel Preud'homme, die in de jaren 90 ook voor Benfica uitkwam.

Op 24 augustus 2011 scoorde hij twee doelpunten in de kwalificatiewedstrijd voor de Champions League tegen FC Twente. Benfica won de wedstrijd met 3-1 en stootte uiteindelijk door tot de kwartfinale van het kampioenenbal. Witsel groeide bij Benfica uit tot een vaste waarde en werd door zijn trainer Jorge Jesus geprezen om zijn polyvalentie en loopvermogen. Zo werd de Belgische middenvelder ook enkele keren ingezet als rechtsachter.

In mei 2012 werd Witsel door de Spaanse media aan Real Madrid gelinkt.[3]

Zenit[bewerken]

Op 3 september 2012 tekende Witsel een contract voor vijf seizoenen bij Zenit Sint-Petersburg. De Russische club betaalde zo'n €40 miljoen voor zijn transfer. Witsel werd bij Zenit verenigd met zijn landgenoot Nicolas Lombaerts. Ook de Braziliaanse aanvaller Hulk maakte in de zomer van 2012 de overstap naar Zenit. Niet alleen de grote transfersom maar ook het hoge loon van zowel Witsel als Hulk zorgde voor ophef binnen het team. Ploegmaats als Igor Denisov en Aleksandr Kerzjakov vonden dat de twee buitenlanders te veel verdienden in vergelijking met de Russische spelers.[4] De ophef die veroorzaakt werd door het hoge loon van Witsel leverde zelfs een reactie van Vladimir Poetin op. De Russische president, een supporter van Zenit, verdedigde de transfer van Witsel.[5] Hoewel Kerzjakov zich al snel bij de zaak neerlegde, bleef aanvoerder Denisov kritiek uiten op het bestuur. De verdediger werd naar de B-kern verwezen. Pas toen hij eind oktober zijn excuses aanbood, keerde hij terug in het eerste elftal.[6]

Door de slechte sfeer binnen de spelersgroep bleven de goede resultaten aanvankelijk uit. In de Champions League verloor Zenit in de groep van Anderlecht, AC Milan en Málaga de helft van zijn wedstrijden en wist het pas op de laatste speeldag een plaats in de Europa League af te dwingen. Zenit werd uiteindelijk in de 1/8e finale van de Europa League uitgeschakeld door FC Basel.

Nationale ploeg[bewerken]

Witsel speelt voor de Belgische nationale ploeg. Hij is er een vaste waarde als recupererende middenvelder. Op 26 maart 2008 maakte hij zijn internationaal debuut in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Marokko. Hij kopte de 1-2 binnen, na amper vijf minuten op het veld te hebben gestaan.

Op 1 april 2009 werd Witsel tijdens de wedstrijd tegen Bosnië en Herzegovina uitgesloten na een overtreding. De FIFA schorste hem vervolgens voor vier interlands en gaf hem een boete van €5000.

Tijdens de interland tegen Oostenrijk op 25 maart 2011 maakte Witsel beide doelpunten in de 0-2-overwinning. Enkele maanden later miste hij een belangrijke strafschop in de interland tegen Turkije, waardoor België op 1-1 bleef steken.

Bijgewerkt t/m 22 juni 2014 [7]

Trivia[bewerken]

  • Zijn voornaam is afkomstig van het filmpersonage Axel Foley, gespeeld door Eddie Murphy. Het is de protagonist uit de Beverly Hills Cop-films.[8]
  • Als Witsel scoort, vormt hij regelmatig met beide handen de letter 'W', verwijzend naar zijn familienaam. Deze handbeweging is bovendien ook het symbool van de hiphopformatie Wu-Tang Clan. Volgens Witsel zelf staat het symbool voor een vliegende vogel.[8]
  • Witsel heeft regelmatig opvallende kapsels. Zo wisselt hij tussen een afrokapsel en dreadlocks.

Statistieken[bewerken]

Seizoen Club Land Competitie Competitie Beker van België Supercup Europees Overige Totaal
Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp.
2006/07 Standard Luik Vlag van België Jupiler Pro League 16 2 5 1 1 0 22 3
2007/08 33 7 6 1 3 2 42 10
2008/09 33 7 0 0 1 0 10 1 44 8
2009/10 22 5 1 1 1 1 12 3 36 10
2010/11 28 7 6 2 34 9
Seizoen Club Land Competitie Competitie Beker van Portugal Supercup Europees Ligabeker Totaal
Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp.
2011/12 SL Benfica Vlag van Portugal Liga ZON Sagres 29 1 1 0 14 2 4 2 46 5
2012/13 3 0 0 0 0 0 0 0 3 0
Seizoen Club Land Competitie Competitie Beker van Rusland Supercup Europees Overige Totaal
Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp. Wed. Dlp.
2012/13 Zenit Sint-Petersburg Vlag van Rusland Premjer-Liga 19 4 3 0 0 0 9 1 0 0 31 5
2013/14 30 4 1 0 1 0 11 0 0 0 43 4
TOTAAL 213 37 23 5 3 1 60 9 4 2 303 54

Palmares[bewerken]

Competitie Aantal Jaren
Nationaal
Belgisch kampioen 2x 2008, 2009
Beker van België 1x 2011
Belgische Supercup 2x 2008, 2009
Taça da Liga 1x 2012
Individueel
Jonge Profvoetballer van het Jaar 1x 2008
Gouden Schoen 1x 2008

Zie ook[bewerken]


Voorganger:
Steven Defour
Gouden Schoen
2008
Opvolger:
Milan Jovanović
Voorganger:
Lucas Biglia
Jonge Profvoetballer van het Jaar
2008
Opvolger:
Youri Tielemans (2014)
Bronnen, noten en/of referenties