Axeman of New Orleans

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
The Axeman of New Orleans
Locaties van de Axeman-moorden
Locaties van de Axeman-moorden
Voor arrestatie
Slachtoffers 8 bevestigd en van nog verscheidene verdacht.
Periode 1918-1919
Land(en) Verenigde Staten

The Axeman of New Orleans is de bijnaam van een seriemoordenaar die actief was in de Amerikaanse regio New Orleans, Louisiana tussen mei 1918 en oktober 1919. Zijn ware identiteit raakte nooit bekend.[1] Zoals de benaming van de moordenaar doet vermoeden, werden de slachtoffers aangevallen met een bijl, meestal nadat de dader eerst via de achterdeur het respectievelijke huis was binnengedrongen. De meeste slachtoffers waren Amerikanen van Italiaanse afkomst, wat de publieke opinie toentertijd in een racistisch motief deed geloven. Doordat de meeste slachtoffers vrouwen waren, wordt ook de piste van seksgerelateerd sadisme niet uitgesloten. Een hypothese die werd gelanceerd door misdaadauteur Colin Wilson is dat er enkel mannelijke slachtoffers vielen, wanneer deze de dader hinderden in het vermoorden van een vrouw. Dat zou verklaren waarom in sommige huishoudens de aanwezige man onaangeroerd bleef. Een andere theorie, maar minder aannemelijk, is dat de dader de moorden pleegde om jazzmuziek te promoten. De man jutte de omgeving immers op door een brief te verspreiden waarin hij liet weten het leven te zullen sparen van zij die thuis jazz draaiden.

Tot op de dag van vandaag blijft de identiteit van "The Axeman" onbekend, al is er wel al ruimschoots over gespeculeerd. Zo benoemde misdaadauteur Colin Wilson een zekere Joseph Momfre als meest aannemelijke verdachte. Momfre zou een man zijn die in december 1920 werd vermoord door de weduwe van Mike Pepitone, het laatste gekende slachtoffer. Deze theorie werd later tegengesproken Wilsons collega Michael Newton. Newton verrichte extensief onderzoek in de regio rond New Orleans en vond daarbij helemaal geen informatie over een vermoorde Joseph Momfre of over de arrestatie of veroordeling van de weduwe van Pepitone.

Doorheen de jaren zijn verscheidene literaire werken verschenen omtrent deze figuur, zowel in het fictie als non-fictie genre. Anno 2013 komt het verhaal van "The Axeman" weer ruimschoots onder de aandacht, doordat hij wordt gebruikt als personage in de Amerikaanse horrortelevisieserie American Horror Story. Het is acteur Danny Huston die deze rol voor zijn rekening neemt. Deze gefictionaliseerde versie van "The Axeman" is qua motief vooral op de jazz-piste gebaseerd.

Bronnen, noten en/of referenties