Azië

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Ligging van Azië op de wereldkaart
Azië geografisch
Afbeelding van Azië, samengesteld uit diverse satellietopnames (bron: NASA)
Kaart van Azië (bron: CIA)

Azië is het grootste werelddeel op de planeet Aarde. Aan de westkant grenst het aan Europa en Afrika, in het noorden aan de Noordelijke IJszee, in het oosten en zuidoosten aan de Grote Oceaan en in het zuiden aan de Indische Oceaan. In het jaar 2006 telde het continent circa 3,97 miljard inwoners, ofwel 61% van de totale wereldbevolking (6,5 miljard). Azië, met een oppervlakte van 43.810.000 km², bedekt 8,6% van de totale oppervlakte van de Aarde en 29,4% van de totale landoppervlakte. Cultureel is Azië erg heterogeen samengesteld.

Definitie van Azië[bewerken]

Het continent Azië wordt gedefinieerd door Europa en Afrika af te trekken van de Afrika-Euraziatische landmassa. De precieze grenzen van het continent zijn vaag (met name voor niet-cartografen). Azië en Afrika zijn van elkaar gescheiden door het Suezkanaal (Landengte van Suez). De grens tussen Europa en Azië loopt grofweg via de Dardanellen, de Zee van Marmara, de Bosporus, de Zwarte Zee, het Kaukasusgebergte (niet geheel onomstreden, sommigen plaatsen de lijn via de Koema-Manytsjlaagte), de Kaspische Zee, de Oeralrivier (volgens anderen de rivier de Emba) en het Oeralgebergte naar Nova Zembla.

De volgende gebieden vallen onder Azië:

  • het Aziatisch vasteland;
  • de eilanden op het Aziatisch continentaal plat;
  • eilanden die niet op het Aziatisch continentaal plat liggen maar gewoonlijk beschouwd worden als behorend tot Azië.

Subregio's[bewerken]

Azië kan zelf beschouwd worden als een subregio van het grotere Euraziatische continent. De onderverdeling van Azië in regio's is niet helemaal rechtlijnig omdat er geen consensus over is, hieronder is een grove onderverdeling van Azië in verschillende subregio's:

Noord-Azië[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Noord-Azië voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Deze term wordt bijna nooit gebruikt door geografen en refereert meestal aan het Aziatische gedeelte van Rusland, ook wel bekend als Siberië en het Russische Verre Oosten. Soms worden ook de noordelijke delen van andere Aziatische landen zoals Kazachstan hieronder gerekend.

Centraal-Azië[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Centraal-Azië voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Normaal gesproken worden met Centraal-Azië de volgende gebieden bedoeld:

Het gebied in Centraal-Azië dat vroeger deel uitmaakte van het Keizerrijk Rusland wordt in Rusland ook wel Midden-Azië genoemd.

Verre Oosten[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Verre Oosten voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Hiermee wordt vaak bedoeld Oost-Azië gecombineerd met Zuidoost-Azië en het oostelijke gedeelte van Rusland aan de Grote Oceaan (het Russische Verre Oosten).

Oost-Azië[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Oost-Azië voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Normaal gesproken worden met Oost-Azië de volgende gebieden bedoeld:

Soms worden ook Mongolië en Vietnam bij deze regio's ingedeeld.

Zuidoost-Azië[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Zuidoost-Azië voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Normaal gesproken worden met Zuidoost-Azië de volgende gebieden bedoeld:

Het omvat de landen Myanmar, Thailand, Laos, Cambodja, Vietnam (allen op het vasteland gelegen), de Filipijnen, Singapore, Indonesië, Brunei en Oost-Timor (eilandnaties) en Maleisië. Maleisië wordt door de Zuid-Chinese Zee in tweeën gedeeld en ligt zowel op het vasteland als op de eilanden.

Zuid-Azië[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Zuid-Azië voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Aan Zuid-Azië wordt ook wel gerefereerd als het Indisch Subcontinent. Hierop liggen de volgende landen: India, Pakistan, Nepal, Bhutan, Bangladesh (op het vasteland), Sri Lanka en de Maldiven (eilandnaties).

Zuidwest-Azië[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Zuidwest-Azië voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Zuidwest-Azië, ook wel West-Azië genoemd, wordt normaal gesproken aangeduid met de niet-geografische term Midden-Oosten. Onder deze term vallen soms ook de Arabische landen in Noord-Afrika.

Normaal gesproken worden met Zuidwest-Azië de volgende gebieden bedoeld:

Landen en gebieden[bewerken]

Tot Azië behoren de volgende gebieden (alfabetisch):

Onafhankelijke landen[bewerken]

Niet-onafhankelijke gebieden[bewerken]

Gebieden met betwiste status en bezette gebieden[bewerken]

Opmerkingen:

  • Armenië, Azerbeidzjan, Cyprus, Georgië, Kazachstan, Rusland en Turkije kunnen staatkundig gezien zowel tot Azië als tot Europa worden gerekend. Op Armenië en Cyprus na liggen deze landen gedeeltelijk in het ene en gedeeltelijk in het andere werelddeel. Armenië en Cyprus liggen weliswaar in Azië maar worden om cultuurhistorische en politieke redenen in samenhang met het gegeven dat ze dicht bij Europa liggen ook tot Europa gerekend.
  • Egypte kan staatkundig gezien zowel tot Afrika als tot Azië worden gerekend omdat het in beide werelddelen ligt.
  • Indonesië en Oost-Timor kunnen staatkundig gezien zowel tot Azië als tot Oceanië worden gerekend. De Indonesische provincies Papoea en West-Papoea liggen namelijk in Oceanië en het eiland Timor (bestaande uit Oost-Timor en het Indonesische West-Timor) alsook de Indonesische eilanden Molukken en Noord-Molukken vallen wat betreft ligging zowel onder Azië als onder Oceanië.

Religie[bewerken]

In Azië worden vele religies beleden. De grootste religies zijn het hindoeïsme, de islam en de traditionele Chinese godsdienst. In Oost-Azië is het syncretisme wijdverbreid. In West-Azië zijn de islam en het Oosters christendom de voornaamste religies. De positie van de staatsreligie is verschillend: in sommige landen is er een staatsgodsdienst, terwijl andere landen officieel atheïstisch zijn. Religies hebben een diepgaande invloed op de houding van Azië en hebben invloed op alle aspecten van het leven.[10] Vaak worden politieke kandidaten volgens de religie gekozen.[10] Religie wordt in Azië door het nationalisme misbruikt.[11]

Islam
De islam is in Azië ontstaan. De drie belangrijkste bedevaartsoorden van de islam zijn Mekka, Medina en Jeruzalem, die behoren tot Azië. In Azië zijn meer moslims dan christenen. De landen met meer dan 100 miljoen moslims zijn India, Pakistan, Indonesië en Bangladesh, alle gelegen in Azië. De meerderheid van de moslims leeft in Azië. In vele delen van Azië is een belangrijke islamitische bevolking. Ook in Azië leven meer soennieten dan sjiieten.
Hindoeïsme
Het hindoeïsme is een polytheïstische religie die is ontstaan in Azië. In India en Nepal is een hindoe-meerderheid. Meer dan 90% van de hindoes wonen in Azië, de meeste van hen in India. Het hindoeïsme heeft esoterische kenmerken.
Christendom
Het christendom is in Azië ontstaan. Het christendom verspreidde zich via het nestorianisme ook al vroeg over grote delen van het continent. Toch zijn de christenen in Azië de minderheid van alle christenen op de wereld. Veel van de Aziatische christenen zijn leden van Chinese huiskerken. Iran, Noord-Korea, Saoedi-Arabië, de Maldiven, Afghanistan, Jemen, Laos en Oezbekistan zijn de Aziatische landen in de top-10-landen van de Ranglijst Christenvervolging van de mensenrechtenorganisatie Open Doors.[12]
Jodendom
Het jodendom is in Azië ontstaan. De joodse staat, Israël, en de belangrijkste joodse bedevaartsplaats, Jeruzalem, liggen in West-Azië. Desondanks wonen de meeste joden buiten Azië.
Boeddhisme
Het boeddhisme is in Azië ontstaan en de meeste boeddhisten leven in Azië. Er zijn interacties met de traditionele Chinese godsdienst, het taoïsme en het confucianisme, een gedragscode.
Sikhisme
Het sikhisme is ontstaan in Azië en de meeste volgelingen ervan leven in Azië. Het is een van de vijf grootste wereldreligies.
Overige religies
Het zoroastrisme, het jaïnisme, shintoïsme, tengriisme en bahai zijn ook religies, die hun oorsprong in Azië hebben. Hun volgelingen leven voornamelijk in Azië.
Nuvola single chevron right.svg Zie ook Cao Dai, Falun Gong en Ikwanisme

Aziaten[bewerken]

Onder Aziaat (meervoud Aziaten) wordt zowel een inwoner van een Aziatisch land verstaan, als iemand die niet per se in Azië woont, maar wel representant van het geelbruin getinte mongoloïde ras is.

Bronnen, noten en/of referenties
  1. a b c Gedeelte ten zuiden van het gebergte de Kaukasus
  2. a b Afhankelijk van de bron wordt Cyprus soms beschouwd als een Europees, dan wel als een Aziatisch eiland
  3. Gedeelte ten oosten van de Landengte van Suez (Suezkanaal)
  4. a b c d e f g Alhoewel deze eilanden niet op het Aziatisch continentaal plat liggen worden zij gewoonlijk toch beschouwd als behorend tot Azië
  5. Gedeelte ten westen van de Zee van Halmahera, de Ceramzee en de Arafurazee
  6. Gedeelte ten oosten van het Oeralgebergte en de Oeralrivier
  7. Gedeelte ten oosten van het Oeralgebergte
  8. Gedeelte ten oosten en ten zuiden van de Bosporus, de Zee van Marmara en de Dardanellen
  9. Volgens sommigen is Taiwan een onafhankelijk land, volgens anderen een provincie van de Volksrepubliek China
  10. a b Influence of Religion, Bizymoms.com
  11. Religion and Change, Minneapolis: Univ. of Minnesota Press, 1972, p. 3
  12. (de) Plazierung 2010, Opendoors-de.org