Azraël (engel)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Artistieke uitbeelding van Azraël, de engel des doods

Azraël is de naam van de aartsengel van de dood in sommige buitenbijbelse tradities. Hij is ook de engel des doods in de islamitische theologie. Het is een Engelse vorm van de Arabische naam Azra'il (عزرائيل) of Azra'eil (عزرایل), de naam die traditioneel wordt toegeschreven aan de engel des doods in de islam en het Sikhisme, evenals in enkele Hebreeuwse overleveringen. In de Koran wordt deze naam niet gebruikt, maar wordt er verwezen naar Malak al-Maut (letterlijk vertaald: engel des doods). Het wordt ook wel gespeld als Izrail, Azrin, Izrael, Azriel, Azrail, Ezraeil, Azraille, Azryel, Ozryel of Azraa-aal. Chambers Engels woordenboek gebruikt de spelling Azrael. De naam betekent letterlijk Wie God helpt.

Achtergrond[bewerken]

Hoewel sommige bronnen speculeren over een verband tussen Azraël en de menselijke priester Ezra, wordt hij meestal afgebeeld als een aartsengel, waarvan de geschiedenis ver teruggaat. In plaats van alleen als de vertegenwoordiging van de dood in eigen persoon, wordt Azraël meestal beschreven in de islamitische bronnen als ondergeschikt aan de wil van God "met de meest diepe eerbied." In de Joodse mystiek wordt hij gezien als de belichaming van het kwaad, niet per se kwaad of specifiek het kwaad zelf. Afhankelijk van het gezichtspunt en rekening houdend met de voorschriften van de verschillende religies, kan Azraël worden afgeschilderd als die in de "Derde Hemel". In een van zijn vormen heeft hij vier gezichten en vierduizend vleugels en zijn hele lichaam bestaat uit ogen en tongen, in totaal komt dit overeen met het aantal mensen dat de aarde bewoont. Hij zal de laatste zijn die sterft; in een groot boek schrijft hij de namen van de pasgeborenen en wist hij de namen van de doden.