B-2 Spirit

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
B-2 Spirit
NORTHROP B-2.png
Algemeen
Rol zware intercontinentale bommenwerper
Bemanning 2
Stukprijs $2.200.000.000[1]
Status
Eerste vlucht 17 juli 1989
Aantal gebouwd 21
Gebruik USAF (1993-)
Afmetingen
Lengte 20,90 m
Hoogte 5,10 m
Spanwijdte 52,12 m
Vleugeloppervlak 460 m²
Gewicht
Leeggewicht 71700 kg
Brandstofgewicht: 73710 kg
Startgewicht 170200 kg
Krachtbron
Motor(en) 4× General Electric F118-GE-100 turbofans
Stuwkracht 4× 77 kN
Prestaties
Topsnelheid Zeeniveau: 917km/u, boven 12000 m: 1010 km/u
Vliegbereik 12225 km
Actieradius 9815 km
Dienstplafond 15240 m
Bewapening
Bommen 80x225 kg of 36x338 kg of 16x900 kg JDAM of 16 B61 of B83 Nucleair
Portaal  Portaalicoon   Luchtvaart
Bijtanken in de lucht tijdens lange missies; pure noodzaak

De B-2 Spirit is een Amerikaanse stealthbommenwerper voor intercontinentale afstanden. Het toestel is in staat zowel conventionele als nucleaire wapens af te werpen. Het heeft een unieke vorm, en is uitgerust met allerlei technische snufjes (zoals speciale radar-absorberende verf) die het toestel zo goed als onzichtbaar maken op de radar.

De Amerikaanse luchtmacht was eerst van plan een groot aantal van deze vliegtuigen te kopen van vliegtuigfabrikant Northrop. Uiteindelijk zijn door het einde van de Koude Oorlog begin jaren 90 slechts 21 vliegtuigen gekocht. Door de hoge reeds uitgegeven ontwikkelingskosten en het drastisch teruggebrachte aantal vliegtuigen is de prijs per toestel opgelopen tot meer dan 2 miljard dollar. Dit betekent dat het toestel letterlijk zijn gewicht in goud waard is.

De operationele thuisbasis van de B-2 is Whiteman Air Force Base in Missouri, maar het onderhoud vindt plaats bij het Oklahoma City Air Logistics Center op Tinker Air Force Base in Oklahoma.

Ontwikkeling[bewerken]

De ontwikkeling van de B-2 begon in 1978 als een geheim project onder de naam Advanced Technology Bomber.[2] Twee teams van bedrijven werden aangesproken om het project verder te ontwikkelen, Northrop/Boeing en Lockheed/Rockwell. Hoewel het tweede team meer ervaring had met het ontwikkelen van stealth-vliegtuigen (Lockheed had toen al de SR-71 Blackbird en de F-117 Nighthawk ontwikkeld) werd in november 1981 het team van Northrop gekozen om het toestel uit te ontwikkelen. In april 1988 lekte de eerste informatie over het project uit in de vorm van een tekening. Deze tekening zou op 22 november 1988, toen het vliegtuig aan het publiek gepresenteerd werd, verrassend nauwkeurig blijken te zijn. Tijdens de eerste testvluchten werd het vliegtuig regelmatig door burgers aangezien voor een UFO.

Bemanning[bewerken]

De B-2 bemanning bestaat uit 2 personen die dezelfde taken (vlieger/radar-navigator) hebben zodat ze elkaar tijdens een missie kunnen aflossen.

Inzet[bewerken]

Hoewel de B-2 betrekkelijk nieuw is werden de toestellen al enkele keren daadwerkelijk ingezet.

  • In 1999 werden door B-2’s tijdens acties boven Kosovo voor het eerst satellietgeleide JDAM bommen gebruikt.
  • Ook werd de B-2 ingezet in Afghanistan bij de operatie Enduring Freedom. Hierbij vertrokken de toestellen van Whiteman Air Force Base, voerden hun missie uit boven Afghanistan en landden op het eiland Diego Garcia. Hier werd de bemanning en lading gewisseld en vertrokken de toestellen waarbij de route in omgekeerde volgorde werd gevlogen. Dit leidde tot missies met een vluchtduur van 30 tot soms wel 50 uur. Voor een gewoon toestel zou dit onmogelijk zijn, maar de vérgaande automatisering van de B-2 maakt het mogelijk een bemanningslid te laten eten en slapen terwijl de ander de vlucht bewaakt.
  • Ook werd het toestel diverse malen ingezet boven Irak bij operatie Iraqi Freedom. Hierbij werden de toestellen tijdelijk op Diego Garcia gestationeerd.
  • Het toestel werd ook gebruikt boven de no fly-zone in Libië om het bewind van Kaddhafi te stoppen.
  • De B-2 Spirit vliegt regelmatig verkenningsvluchten in internationaal luchtruim als antwoord op de vluchten van de Russen met de Tupolev Tu-95 'Bear' Tupolev bommenwerper.
  • De B-2 Spirit is de enige bommenwerper in zijn klasse die voor elk doelwit ter wereld in staat is om dit binnen 24 uur aan te vallen en weer te landen op Amerikaans grondgebied.
  • De B-2 Spirit bommenwerper beschikt over een zeer klein toilet en koffieruimte, waardoor de piloten in staat zijn om een zeer lange tijd in de lucht te zijn.

Bewapening[bewerken]

De B-2 is geschikt voor de volgende wapentypes:[3][4]

  • Nucleair
    • 16x B61 of
    • 16x B83
  • Conventioneel
    • 80x MK82(500 ponder) of
    • 16x MK84 (2000 ponder)
    • 34-36x ClusterBombUnit 87 of
    • 34-36x CBU89 of
    • 34-36x CBU97
  • Precisie munitie
    • 216x Guided Bomb Unit-39 SDB (250 ponder) of
    • 80x GBU-30 Joint Direct Attack Munition (JDAM 500 ponder) of
    • 16x GBU-32 JDAM (2000 ponder)
    • 8x GBU 27 of
    • 8x Extended GBU 28 of
    • 8x GBU 36 of
    • 8x GBU 37 of
    • 8-16x AGM-154 Joint Stand Off Weapon (JSOW) of
    • 8-16s AGM-137 Tri Service Standoff Attack Missile (TSSAM)
    • 2x Massive Ordnance Penetrator/Direct Strike Hard Target/Big BLU (MOP/DSHT)

Registraties van de B-2 Spirit[bewerken]

Vanwege het geringe aantal vliegtuigen heeft ieder toestel naast zijn gebruikelijke registratie ook een officiële naam gekregen.

Hi-level actie
B-2 take off
  • 82-1066 Spirit of America
  • 82-1067 Spirit of Arizona
  • 82-1068 Spirit of New-York
  • 82-1069 Spirit of Indiana
  • 82-1070 Spirit of Ohio
  • 82-1071 Spirit of Mississippi
  • 88-0328 Spirit of Texas
  • 88-0329 Spirit of Missouri
  • 88-0330 Spirit of California
  • 88-0331 Spirit of Carolina
  • 88-0332 Spirit of Washington
  • 89-0127 Spirit of Kansas (neergestort)
  • 89-0128 Spirit of Nebraska
  • 89-0129 Spirit of Georgia
  • 90-0040 Spirit of Alaska
  • 90-0041 Spirit of Hawaii
  • 92-0700 Spirit of Florida
  • 93-1085 Spirit of Oklahoma
  • 93-1086 Spirit of Kitty Hawk
  • 93-1087 Spirit of Pennsylvania
  • 93-1088 Spirit of Louisiana

Ongeluk[bewerken]

Op 23 februari 2008 stortte een B-2 Spirit Stealth Bomber neer, de 89-0127 "Spirit of Kansas". De beide piloten konden zich in veiligheid brengen door middel van hun schietstoel. Het toestel crashte vlak bij Andersen Air Force Base op het eiland Guam. Volgens de Amerikaanse luchtmacht was de oorzaak van de crash een door vocht beschadigde sensor, die voor een storing in de computer zorgde waardoor het vliegtuig direct na het opstijgen te steil ging klimmen, daardoor erg veel snelheid verloor en vervolgens crashte.

Films en games[bewerken]

De B-2 Spirit Stealth Bomber komt in diverse films voor.

Voetnoten[bewerken]

  1. The B-2 Bomber
  2. 1993. "Northrop B-2: de strategische stealth bommenwerper". Airplane, vol. 1, p. 9.
  3. Air Force Link - "Factsheets - B-2 Spirit" (en)
  4. 1993. "Northrop B-2: de strategische stealth bommenwerper". Airplane, vol. 1, p. 11.

Externe links[bewerken]