BGM-71 TOW

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Een TOW raket wordt afgevuurd vanaf een jeep. Een kleine lading stuwt de raket uit de lanceerinstallatie voordat de raketmotor ontbrand

De BGM-71 TOW is een Amerikaanse antitankraket. TOW staat voor Tube-launched, Optically tracked, Wire-guided (gelanceerd vanuit een buis, door het oog bestuurd, draadgeleid). De TOW wordt rechtstreeks bestuurd vanuit het lanceerplatform, dit betekent dat de schutter het doelwit in het zicht moet houden tot de raket is ingeslagen. Dit in tegenstelling tot zogenaamde fire-and-forget wapens die als de raket eenmaal afgevuurd is geen besturing meer nodig hebben. De TOW is met het lanceerplatform verbonden met twee draden, door deze draden worden de signalen gegeven die nodig zijn om de raket te besturen. De gevechtskop maakt gebruik van het principe van de holle lading.

Het systeem kan op verschillende gevechtsvoertuigen gemonteerd worden zoals de Humvee, de Bradley en de Stryker, hij wordt ook gebruikt voor helikopters en kan in principe ook door infanterie gebruikt worden hoewel die hier wel erg zwaar voor is.

De TOW werd voor het eerst geproduceerd in 1970 en is tegenwoordig de meest gebruikte antitankraket ter wereld. TOWs die nu geproduceerd worden kunnen elk type tankpantser vernietigen, mits niet te dik. Moderne westerse tanks zijn aan de voorkant immuun voor de TOW.

Geschiedenis[bewerken]

Tussen 1963 en 1968 werd door Hughes Aircraft de XBGM-71A ontwikkeld, deze raket was bedoeld om zowel op grondvoertuigen als op helikopters gemonteerd te worden. In 1968 werd een contract gesloten met Hughes voor grootschalige productie en in 1970 werd het systeem voor het eerst gebruikt door het Amerikaanse leger.

TOW wordt afgevuurd vanaf een Humvee

Het systeem verving de M40 en de Entac raketsystemen die daarvoor gebruikt werden. In 1972 werd de TOW voor het eerst in het gevecht gebruikt in Zuid-Vietnam als reactie op het Paasoffensief van het Noord-Vietnamese leger. De TOW werd in de loop der jaren steeds verbeterd, met verbeteringen in 1978, 1983, 1987 en in 2001.

In het gevecht waarbij Oedai en Koesai Hoessein, de zoons van de oud-dictator Saddam Hoessein gedood werden werd een TOW-raket gebruikt.

Nederland heeft de TOW ook in gebruik: in 1973 werden 156 lanceerders gekocht; in de vroege jaren tachtig 277 dubbellanceerders voor montage op de YPR-765