Barrett Strong

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Barrett Strong
Afbeelding gewenst
Algemene informatie
Geboren West Point, 5 februari 1941
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Werk
Genre(s) Soul
Beroep(en) Zanger, tekstdichter
Label(s) Motown
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Barrett Strong (West Point, 5 februari 1941) is een Amerikaanse soulzanger en tekstdichter. Hij is vooral bekend vanwege het feit dat hij de eerste hit voor het platenlabel Motown opnam. Daarnaast is hij beroemd om de hits die hij samen met Norman Whitfield schreef voor onder meer The Temptations.

Begin van zangcarrière[bewerken]

Barrett Strong werd geboren in Mississippi, een van de zuidelijke staten van de VS, en trok op jonge leeftijd naar het noorden van het land. Hij kwam te wonen in Detroit in Michigan, omdat daar meer werk was dan in het zuiden van de VS. Strong ging niet werken in de autoindustrie waar de stad bekend om is, maar ging een carrière in de muziekwereld achterna. In eerste instantie was hij zanger. In 1959 kreeg hij een contract aangeboden bij Motown, een platenmaatschappij die toen nog slechts op regionale schaal hits scoorde. In augustus bracht Barrett Strong echter het nummer Money (That's What I Want) uit. Dit nummer was geschreven door Berry Gordy, de baas van het label, en Janie Bradford. Het thema dat de verteller geld nodig heeft, was gebaseerd op het feit dat Gordy geld nodig had om zijn platenmaatschappij uit te kunnen breiden. Money (That's What I Want) sloeg aan bij het Amerikaanse publiek en werd begin 1960 de eerste Motown-hit. Op de poplijst miste het net de top 20, terwijl het op de R&B-lijst een #2 hit werd. Hierdoor kreeg Gordy het geld dat hij nodig had om Motown uit te kunnen breiden. Money (That's What I Want) werd later gecoverd door The Beatles, The Supremes en Jr. Walker & The All Stars. Met zijn volgende single Yes, No Maybe So wist Strong echter geen hit te scoren. Niet veel later besloot hij zijn zangcarrière te stoppen.

Componist[bewerken]

Halverwege de jaren zestig ging Barrett Strong deel uitmaken van de vaste groep songwriters van Motown. Hij was als tekstschrijver de vervanger van Eddie Holland, die met Norman Whitfield hits geschreven als (I Know) I'm Losing You en Ain't Too Proud To Beg. Toen het trio Holland-Dozier-Holland in 1967 Motown verliet vanwege onenigheid over hun contract, nam Barrett Strong Eddie's plaats in, aanvankelijk samen met Roger Penzabene. Zij schreven samen met Norman Whitfield de hits I Wish It Would Rain, You're My Everything en I Could Never Love Another (After Loving You) voor The Temptations. Daarnaast schreven Penzabene en Strong zonder Whitfield, maar met Cornelius Grant, Take Me In Your Arms And Love Me voor Gladys Knight & the Pips.

Na de zelfmoord van Roger Penzabene in 1968 bleef het duo Whitfield-Strong over. Zij gingen in een andere stijl schrijven. Alhoewel het duo ook nog liefdesnummers schreef, produceerden ze steeds meer nummers in het psychedelic soulgenre. Vooral The Temptations hadden hier veel succes mee, met hits als Ball Of Confusion (That's What The World Is Today), Cloud Nine en Run Away Child, Running Wild. Ook Marvin Gaye, Gladys Knight & The Pips, The Undisputed Truth, Edwin Starr en The Four Tops kregen hits voorgeschoteld door het duo. I Heard It Through The Grapevine was nog een hoogtepunt uit deze periode. Nadat het eerder door Gladys Knight & The Pips een #2 hit gemaakt was, zorgde Marvin Gaye er een jaar later voor, met een totaal ander arrengement, dat dit zijn eerste #1 werd.

Na het succes van Papa Was A Rollin' Stone, een #1 hit voor The Temptations die twee Grammy Awards opleverde, besloot Norman Whitfield door te gaan zonder Barrett Strong als songwriter. Hierna schreef Strong geen echte hits meer. Hij verliet nog datzelfde jaar Motown, dat verhuisde naar Los Angeles. Hij was niet de enige die hierom Motown de rug toekeerde. Onder andere veel van The Funk Brothers, de tot dan toe vaste studioband van Motown, Martha Reeves & The Vandellas, The Four Tops en Gladys Knight & The Pips deden hetzelfde.

Vervolg zangcarrière[bewerken]

Nadat Barrett Strong Motown had verlaten tekende hij een contract bij Epic Records. Hij ging weer aan de slag als zanger. Bij Epic bracht hij echter slechts één single uit, die geen hit werd. Daarna tekende hij een contract bij Capitol Records, waar hij in de jaren zeventig twee albums uitbracht. Zijn singles noch zijn albums werden echter commerciële successen en Barrett Strong geraakte steeds meer in de vergetelheid. Tegenwoordig schrijft hij nog steeds nummers en zingt hij ook nog steeds. Zo bracht hij in 2008 samen met rockzangeres Eliza Neals het album Stronghold II uit.

#1 hits geschreven door Barrett Strong[bewerken]