Belfort en beiaard van Menen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Belfort en Stadhuis, Menen
Onderdeel van de werelderfgoedinschrijving:
Belforten van België en Frankrijk
Rechts het belfort
Rechts het belfort
Land Vlag van België België
UNESCO-regio Europa en Noord-Amerika
Criteria ii, iv (Uitleg)
Inschrijvingsverloop
UNESCO-volgnr. 943-017
Inschrijving 1999 (23e sessie)
Uitbreiding 2005
Kaart
Belfort en beiaard van Menen
Belfort en beiaard van Menen
50° 48′ NB, 3° 7′ OL
UNESCO-werelderfgoedlijst

Het belfort en de beiaard bevinden zich in Menen (West-Vlaanderen, België), op de Grote Markt. Het belfort van Menen werd gebouwd tegen het toenmalige stadhuis op de Grote Markt. Het heeft een bewogen geschiedenis gekend en is sinds 1999 door de Unesco erkend als deel van het werelderfgoed Belforten in België en Frankrijk.

Geschiedenis[bewerken]

De eerste steen werd gelegd in 1574, maar omdat toen de godsdienstoorlogen volop woedden, zette men in 1576, nauwelijks twee jaar na het begin van de werken, de bouwwerken stop. In 1610 ging men opnieuw aan de slag en op de bestaande onderbouw, die in natuursteen is opgetrokken, kwam een bovenbouw in baksteen. Daar bovenop bouwde men nog een houten spits, met een koepelvormig dak en een lantaarn. Die spits werd er in 1706 bij het beleg van Menen afgeschoten. Daarna werd het belfort hersteld en kreeg er meteen nog een derde, achthoekige bovenlaag bij. En ook op deze derde verdieping bouwde men opnieuw een houten spits, met een koepelvormig dak met lantaarn. De Franse belegering en de Oostenrijkse periode die daarop volgden kwam het belfort zonder grote schade door. Tot in 1794 de Franse republikeinse troepen er nog een keer de lantaarn afschoten. Pas in 1828 werd het belfort hersteld en werd er een vierde, achthoekige verdieping toegevoegd, dit keer afgesloten met een opengewerkte balustrade. Aan de zijkant van het belfort, in een nis, staat nog een beeld en stelt een gegeselde Christus voor. Het draagt de titel Ons heer in ’t riet.

In het belfort bevindt zich de beiaard. De huidige beiaard kwam er in 1962 en telt 49 klokken die samen bijna vijf ton wegen. Zoals alle beiaarden vond ook de beiaard van Menen zijn oorsprong in het torenuurwerk. De eerste beiaard dateert uit 1616, toen de belfortoren nog maar twee bouwlagen en een houten spits had. De eerste beiaard telde 18 klokken. 100 jaar later kwam er een nieuwe beiaard met 34 klokken maar die overleefde de Franse Revolutie niet. Na veel onderhandelen kreeg Menen uiteindelijk in 1802 een basklok maar het duurde nog tot 1962 vooraleer de huidige beiaard tot stand kwam. In 2001 werd er nog een nieuw beiaardklavier geïnstalleerd. Er worden regelmatig beiaardconcerten georganiseerd. De stadsbeiaardier is Frank Deleu, oud-Menenaar. In januari 2004 werd er bovenop het belfort een oriëntatietafel geplaatst.