Benzdorp

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Benzdorp
Plaats in Suriname Vlag van Suriname
Benzdorp
Benzdorp
Situering
District Sipaliwini
Ressort Tapanahoni
Coördinaten 3° 41′ NB, 54° 5′ WL
Detailkaart
Oelemari-rivier.jpg
Foto's
Benzdorp DSC04646.JPG
Portaal  Portaalicoon   Suriname

Benzdorp is een dorp in het zuidoosten van Suriname in het district Sipaliwini wat vernoemd is naar de Engelse consul en goudhandelaar Benz.

Geografie[bewerken]

Het dorp ligt in het ressort Tapanahoni, aan de rivier de Lawa die de grens vormt met Frans-Guyana en noordelijker uitkomt in de Marowijne. Nabij Benzdorp bevindt zich de stroomversnellingen van Oemankrassiabra.

Stroomafwaarts (naar het noorden) ligt de plaats Cottica en stroomopwaarts ligt Anapaike. Ten zuidoosten, aan de overkant van de Lawa bevindt zich de Frans-Guyanese plaats Maripasoula.

Ten zuidwesten van Benzdorp bevindt zich de Fatoe Swietie, een bergrug met een hoogte van 390 meter.

Goud[bewerken]

Rond 1885 werd goud gevonden in dit gebied tussen de Lawa en de Tapanahoni rivieren maar omdat toen niet goed was vastgelegd hoe de grens liep tussen de Nederlandse en de Franse kolonie werd de zaak voorgelegd aan Russische tsaar Alexander III die in mei 1891 het gebied toekende aan Suriname. In 1902 besloot Cornelis Lely, destijds gouverneur in Suriname, dat de Lawaspoorweg door de overheid zou worden aangelegd. Via de spoorlijn zou het goud uit het Lawagebied naar Paramaribo kunnen worden vervoerd. De lijn zou in totaal ruim 350 kilometer lang worden. Wegens tegenvallende goudvondsten is echter slechts vanuit Paramaribo de eerste helft aangelegd waarvan later weer de helft is komen te vervallen.

Rond 1974 was de bevolking van dit plaatsje gekrompen tot ongeveer 10 inwoners. Tegenwoordig werken er in de buurt van Benzdorp weer veel goudzoekers waaronder relatief veel garimpeiros (Braziliaanse goudzoekers). Sinds het begin van de jaren '90 is Benzdorp opnieuw een goudwingebied geworden. De garimpeiros en gowtuman (Surinaamse gouddelvers) die toestroomden, hebben landinwaarts een nieuw dorp gesticht, dat tegenwoordig met de naam Benzdorp wordt aangeduid, maar enige kilometers verwijderd is van het oorspronkelijke dorp Benzdorp dat aan de oevers van de Lawa lag (die plaats wordt nu "de landing" genoemd). In het hedendaagse Benzdorp wonen naar schatting zo'n 600 mensen, waarvan twee derde afkomstig uit Brazilië en de overigen vooral Aukaners (Ndjuka) marrons.

Benzdorp is oorspronkelijk een Aluku (of Aloekoe of Boni) dorp; de beide oevers (maar vooral de Franse) van de Lawa worden op deze hoogte al honderden jaren door de Aluku marrons bewoond. Ook zij zijn actief als gouddelvers in dit deel van hun leefgebied. De Surinaamse overheid heeft de rechten op goudwinning in Benzdorp en omgeving in concessie uitgegeven aan Grassalco. Grassalco heeft contracten gesloten met de (Braziliaanse, Surinaamse en Franse) gouddelvers die op de concessie actief zijn, waarmee deze, in ruil voor een maandelijks bedrag, het recht krijgen goud te winnen op de concessie.

Overstroming en vliegramp[bewerken]

In mei 2006 trad het water van de Lawa ver buiten de oevers als gevolg van hevige regenval waar ook vele andere Surinaamse dorpen toen zwaar onder te lijden hadden (zie Overstromingen in Suriname 2006). Op 3 april 2008 verongelukte op het Lawa Antino vliegveld, dat 10 kilometer ten westen van Benzdorp ligt, een vliegtuig van Blue Wing Airlines bij het inzetten van de landing waarbij 19 doden vielen.