Bill Robinson

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Bill Robinson in 1934

Bill "Bojangles" Robinson (25 mei 1878 - 25 november 1949) was een Amerikaanse tapdanser en acteur in film, theater en televisie. Het publiek genoot van zijn ingetogen stijl van dansen, die de drukte van de jitterbug vermeed ten faveure van een onderkoelde dansact. Hij gebruikte hierbij zelden zijn bovenlichaam, maar beperkte zich tot inventief voetenwerk en expressieve gezichtsuitdrukkingen.

Robinson, die zich zowel in de zwarte als in de blanke entertainmentindustrie bewoog, is voornamelijk bekend gebleven door zijn danspartijen met Shirley Temple in een serie films gedurende de jaren dertig. Zijn laatste film, Stormy Weather (1943), werd losjes op zijn leven gebaseerd.

Jerry Jeff Walker heeft in 1968 het nummer Mr Bojangles geschreven en gezongen (en uitgebracht onder zijn bandnaam: Nitty Gritty Dirt band); dit nummer is niet zoals velen denken een ode aan de danspartijen van Bill Robinson, maar aan een dakloze die Jerry tegenkwam in een gevangenis. Jerry die in 1965 in de gevangenis zat vanwege openbare dronkenschap, heeft verklaard dat hij een dakloze blanke man ontmoette in zijn cel, die zichzelf "Mr. bojangles" noemde om zijn werkelijke identiteit te verbergen voor de politie. Deze man was gearresteerd tijdens een grote politiecontrole (gericht op arme mensen) naar aanleiding van een moordzaak. Tijdens het gesprek met deze "Mr. bojangles", vertelde hij Jerry een zielig verhaal over zijn hond. Hierdoor ontstond er een zwaarmoedige sfeer in de cel. Een andere gedetineerde vroeg om iets vrolijkers om de stemming te wijzigen. "Mr. Bojangles" stemde in en begon een tap-dance. Deze moodswing heeft Jerry geïnspireerd om een ode aan deze "Mr. Bojangles" te schrijven. Later hebben artiesten een cover van dit nummer opgenomen, onder wie Sammy Davis jr. (in hetzelfde jaar van originele verschijnen: 1968), Nina Simone (in 1971) en Robbie Williams (in 2007).

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties