Bob Denard

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Robert (Bob) Denard (Grayan-et-l'Hôpital, 7 april 1929 – Parijs, 13 oktober 2007) was een bekende Franse huurling, die betrokken was bij talrijke Afrikaanse conflicten en die op de Comoren vier staatsgrepen uitvoerde. Voor thrillerschrijver Frederick Forsyth was Denard de grote inspiratiebron bij het schrijven van de bestseller The Dogs of War.

Denard was zoon van een Frans soldaat en ging zelf al op 16-jarige leeftijd in het leger. Hij diende bij de Franse mariniers in Indochina totdat hij betrokken raakte bij een vechtpartij in een bar in Saigon, en ontslagen werd. Ook was hij lid van de koloniale politie in Marokko van 1952 tot 1956. Daarna zat hij een jaar gevangen wegens een complot tegen premier Pierre Mendes-France, die door rechts Frankrijk werd gehaat wegens de aftocht uit Indo-China. Vervolgens werkte hij voor de Franse geheime dienst tijdens de Algerije-oorlog.

Zijn carrière als huurling begon hij in Katanga, waarschijnlijk in december 1961. Denard noemde zich kolonel en voerde een groepje huurlingen aan dat, wegens de niets en niemand ontziende strijdmethoden, ’Les Affreux’ werd genoemd, de verschrikkelijken.[1] Nadat het bewind van Moïse Tshombe was gevallen, vluchtte de groep naar Portugees Angola. Denard was daarna betrokken bij conflicten in Zimbabwe, Jemen, Iran, Nigeria, Benin, Angola, Zaïre en de Comoren. Meestal werden zijn acties achter de schermen gesteund door de Franse geheime dienst. Op instigatie van de presidentiële adviseur Jacques Foccart was Frankrijk bereid door militair ingrijpen in het voormalige Franse-koloniale Rijk, om een welgevallig regime te steunen of een onwelgevallig regime omver te werpen.

In juni 2006 werd Denard, die destijds al aan de ziekte van Alzheimer leed, veroordeeld voor zijn betrokkenheid bij een staatsgreep op de Comoren. Omdat de Franse autoriteiten ervan op de hoogte waren dat de staatsgreep zou worden gepleegd werd Denard geen straf opgelegd. In hoger beroep werd hij in juli 2007 echter tot vier jaar gevangenisstraf veroordeeld, waarvan drie jaar voorwaardelijk.

Op 14 oktober 2007 maakte zijn zuster zijn dood bekend. Bob Denard die op 78-jarige leeftijd overleed, had acht kinderen uit zeven polygame huwelijken.

Literatuur[bewerken]

  • Samantha Weinberg: Last of the pirates ; in search of Bob Denard. London, 1994. ISBN 0224033077

Referenties[bewerken]

  1. Naschrift door Eric Brassem bij het overlijden van Bob Denard, in Trouw, 17 oktober 2007