Boeing RC-135

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Boeing RC-135
Boeing RC-135V Rivet Joint 64-14842.jpg
Algemeen
Rol Verkenner - ELINT verzamelaar
Bemanning max 4 flightcrew en 23 operators
Varianten RC-135B, C, D, E, M, S, U, V, W, X
Status
Gebruik USAF1961 - heden
Afmetingen
Lengte 41,5 m
Hoogte 12,9 m
Spanwijdte 40,1 m
Vleugeloppervlak 230 m²
Gewicht
Leeggewicht 44663 kg
Startgewicht 135000 kg
Max. gewicht 148000 kg
Krachtbron
Motor(en) 4x Pratt & Whitney TF33 PW-102 turbofan
Stuwkracht 18000 kN
Prestaties
Topsnelheid 960
Klimsnelheid 1490 m/s
Vliegbereik 9280 km
Actieradius 11+u zonder refueling km
Dienstplafond 16000 m
Bewapening
Raketten geen
Portaal  Portaalicoon   Luchtvaart

De Boeing RC-135 Rivet Joint is een variant van de C-135 Stratolifter die is afgeleid van de commerciële Boeing 707. De USAF RC-135 is een militair verkenningsvliegtuig dat wordt gebruikt voor het verzamelen van Electronic Intelligence (ELINT).

Het toestel is aangepast met geavanceerde apparatuur ten behoeve van het detecteren, het lokaliseren en het doorgeven van alle mogelijke via internet opgevangen datacommunicatie.

In 2005 werden alle RC-135’s voorzien van nieuwe General Electric F108 motoren die ook op de KC-135 Stratotanker worden gebruikt. Tevens hebben alle toestellen een digitale glass cockpit gekregen.

Alle 17 overgebleven operationele RC-135’s zijn toegewezen aan 55th Wing van het Air Combat Command (ACC) en permanent gelegerd op de vliegbasis Offutt, Nebraska. Zij worden wereldwijd ingezet.

Geschiedenis[bewerken]

De RC-135 stamt nog uit 1961; de toestellen werden oorspronkelijk gebouwd om te voorzien in de behoefte aan strategische verkenningsvliegtuigen van het toenmalige Strategic Air Command (SAC).

In de loop van de tijd ondersteunden varianten van de RC-135 operaties boven Vietnam, boven de Middellandse Zee tijdens operatie Eldorado Canyon, boven Grenada tijdens operatie Urgent Fury, boven Panama tijdens operatie Just Cause, boven Bosnië tijdens de operaties Deliberate Force en Allied Force, boven Irak tijdens de operaties Desert Shield en Desert Storm, Enduring Freedom en Iraqi Freedom.

De toestellen opereren vanaf de jaren ’90 geregeld in het Midden-Oosten en zijn sinds 2005 ook actief boven Afghanistan.

Typen, toepassing en inzet[bewerken]

  • De RC-135B is de kale standaardversie van de USAF
  • De RC-135C Big Team (7 exemplaren gebouwd) was aangepast voor strategische verkenning; het is hiervoor uitgerust met het AN/ASD-1 verkenningssysteem en uitstulpende zijantennes. Hierdoor kreeg het toestel zijn bijnaam ‘chipmunk’ (hamster). De toestellen werden later omgebouwd tot RC-135V’s.
Vooraanzicht Rivet Joint
Cobra Ball
RC-135U Combat Sent
Interieur Rivet Joint
  • De RC-135D Rivet Brass (3 exemplaren gebouwd) werden oorspronkelijk geleverd als KC-135A tankvliegtuigen zonder tankcapaciteit. Het Rivet Brass project waarop deze toestellen vanaf 1961 werden ingezet was gericht op het vergaren van elektronische communicatie en stuursignalen aan de noordgrens van de toenmalige Sovjet-Unie. Na afsluiting van Rivet Brass werden de toestellen omgebouwd tot tankvliegtuig.
  • De RC-135 E Rivet Amber (1 exemplaar gebouwd) was een uniek toestel; het was uitgerust met een onbeweegbare Hughes phased array radar van 17000 kilo. Dit maakte de RC-135 het zwaarste en duurste toestel van zijn tijd. Het toestel had als missie het monitoren van Russische raketlanceringen en werd onder het project Rivet Amber ingezet vanaf het eiland Shemya in Alaska. Het toestel opereerde samen met andere toestellen die voor de projecten Rivet Ball en Cobra Ball (zie verderop) waren uitgerust. In juli 1969 keerde het toestel niet meer terug van zijn inzet; men vermoedt dat het werd afgeschoten maar bewijs hiervoor werd nooit geleverd. Er werd nooit iets van het toestel of de bemanning teruggevonden.
  • De RC-135M Rivet Card (6 exemplaren gebouwd) opereerde vanaf de vliegbasis Kadena, Japan boven Zuidoost Azië tijdens de Vietnamoorlog en verzamelden Noord Vietnamese ELINT informatie met betrekking tot raketafweer. Na 1975 werden de toestellen omgebouwd tot RC-135 V/W.
  • De RC-135S Rivet Ball (1 exemplaar gebouwd) was in 1967 de voorganger van het project Cobra Ball en uitgerust met een grote S-band radar en vele camera’s. Het bewaakte de eerste Russische tests met meervoudige raketkoppen (MIRV’s). Het toestel opereerde samen met het Rivet Amber toestel vanaf het eiland Shemya in Alaska. In 1969 werd het toestel bij een ongeval op de grond totaal verwoest . De bemanning bleef ongedeerd.
  • De RC-135S Cobra Ball (4 gebouwd) was speciaal uitgerust voor het verzamelen van elektronische telemetriegegevens van Russische ICBM’s tijdens de vlucht. Er zijn er nu (2006) nog steeds 2 van in gebruik; deze zijn gelegerd op de vliegbasis Offutt, Nebraska.
  • De RC-135U Combat Sent (6 gebouwd) is een verkenningstoestel uitgerust voor het opsporen en herkennen van elk mogelijk radarsignaal en voor het doorzenden van die signalen naar grondstations. Er zijn er nu (2006) nog 2 van in gebruik; deze zijn gelegerd op de vliegbasis Offutt, Nebraska.
  • De RC-135 V/W Rivet Joint (7 gebouwd) is uitgerust voor het volgen en lokaliseren van datacommunicatie via het internet. De gegevens en exacte plaatsbepaling kunnen daarna worden doorgezonden naar grondstations. Het verschil tussen de V en W configuratie bestaat slechts uit een nieuwer type motoren van de W configuratie.
  • De RC-135X Cobra Eye (1 gebouwd) is medio jaren ’80 uitgerust voor het opsporen van naderende raketten en in 1993 omgebouwd tot RC-135W.

Toekomst[bewerken]

De Boeing RC-135 zal vermoedelijk samen met de Boeing E-8 JSTARS en de Boeing E-3 Sentry vanaf 2015 geleidelijk worden vervangen door het Boeing E-10 Multisensor Command & Control Aircraft.

Externe links[bewerken]