Bosolifant

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Bosolifant
IUCN-status: Niet geëvalueerd
Loxodontacyclotis.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Proboscidea (Slurfdieren)
Familie: Elephantidae (Olifanten)
Geslacht: Loxodonta (Afrikaanse olifanten)
Soort
Loxodonta cyclotis
Matschie, 1900
Afbeeldingen op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De bosolifant (Loxodonta cyclotis) is één van de drie nog levende soorten olifanten. De bosolifant komt alleen voor in de regenwouden van Afrika. Voorheen werden de bosolifant en de verwante savanneolifant (Loxodonta africana) tot dezelfde soort gerekend, de Afrikaanse olifant. Genetisch onderzoek heeft echter uitgewezen dat het hier om twee aparte soorten gaat.

Uiterlijke kenmerken[bewerken]

De bosolifant is kleiner en donkerder dan de savanneolifant. De oren zijn ronder en de slagtanden zijn recht en omlaag gericht in plaats van naar voren gebogen zoals bij de savanneolifant. De bosolifant heeft vijf tenen aan de voorpoten, vier aan de achterpoten. Hij wordt drie tot vier meter lang, met een staartje van 50 tot 120 centimeter. Mannetjes worden groter dan vrouwtjes. Een bul wordt 1200 tot 3500 kilogram zwaar en 170 tot 280 centimeter hoog, een koe wordt 900 tot 3000 kilogram zwaar en 160 tot 240 centimeter hoog.

Leefgebied[bewerken]

Bosolifanten leven in groepen in het dichte laaglandregenwoud van West- en Centraal-Afrika. Ook in open plekken in het bos zijn ze regelmatig aan te treffen. Bosolifanten hebben een zeer groot woongebied, dat wel zestig vierkante kilometer kan beslaan.

Taxonomie[bewerken]

Een ondersoort, de Afrikaanse dwergolifant (Loxodonta cyclotis pumilio), wordt door enkele wetenschappers niet erkend, terwijl andere wetenschappers[bron?] en met name cryptozoölogen hem zelfs als een aparte soort beschouwen. Deze ondersoort zou een stuk kleiner zijn dan de andere bosolifanten.

Bedreiging[bewerken]

Uit onderzoek blijkt dat de populatie aan bosolifanten met circa 62% is gedaald in de periode 2002-2011 en 30% van zijn leefgebied is verloren. De oorzaak wordt gezocht bij de mens, onder meer bij de (ivoor)jacht, slecht bestuur en de toenemende menselijke bevolking en infrastructuur. In 2011 werd de populatie van bosolifanten op zo'n 7.000 geschat, maar sindsdien zijn nog honderden exemplaren gedood.[1]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Fiona Maisels, Strindberg, S.; Blake, S.; Wittemyer, G.; Hart, J.; et al. (2013). Devastating Decline of Forest Elephants in Central Africa. PLOS ONE 8 (3) . DOI:10.1371/journal.pone.0059469.