British American Tobacco

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
British American Tobacco plc
Beurs LSE: BATS
Oprichting 1902
Hoofdkantoor Londen
Werknemers 55.000 (2007)
Producten Tabak
Omzet Gestegen £ 43,8 miljard (2010)
Winst Gestegen £ 3,14 miljard (2010)
Website BAT
Portaal  Portaalicoon   Economie

British American Tobacco Plc is een grote Britse tabaksfabrikant.

Geschiedenis[bewerken]

Het bedrijf is opgericht in 1902, toen het Britse Imperial Tobacco Company en het Amerikaanse American Tobacco Company een joint venture overeenkwamen.[1] De beide moederbedrijven spraken af om niet te concurreren op elkaars thuismarkten en om de geregistreerde merknamen, buitenlandse activiteiten en internationale dochterondernemingen in te brengen in het gezamenlijke bedrijf. James 'Buck' Duke werd benoemd als eerste directeur.[2] De joint venture had een wereldwijd bereik exclusief het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten. Deze markten bleven van de respectievelijke moedermaatschappijen.

In 1911 verkocht de Amerikaanse moeder ATC haar aandeel in het bedrijf en ook het Britse ITC verkleinde haar belang in de loop der jaren. In 1980 verkocht ze haar laatste belang in het bedrijf.[2]

In 1976 werd de structuur van het bedrijf grondig herzien. Alle activiteiten werden ondergebracht in een nieuwe houdstermaatschappij: B.A.T. Industries. Deze nieuwe holding werd in 1994 eigenaar van het originele moederbedrijf American Tobacco Company, hierdoor kwamen ook merken als Lucky Strike en Pall Mall in bezit van BAT. Deze overname werd beïnvloed door processen tegen ATC, maar kwam met hulp van reorganisaties toch rond.[3] Twee jaar later was BAT de grootste tabaksfabrikant ter wereld met een productie van meer dan 500 miljard sigaretten op jaarbasis.

Begin jaren 80 startte het bedrijf een programma om de activiteiten te diversificeren. Naast de productie, handel en verkoop van tabak en tabaksproducten werd BAT ook een belangrijke aanbieder van financiële diensten. Tussen 1984 en 1998 maakten bedrijven als Eagle Star, Allied Dunbar en Farmers Group, Inc. onderdeel uit van het conglomeraat. Rond 1996 werden al deze financiële diensten ondergebracht in British American Financial Services (BAFS). In 1998 werden deze activiteiten verkocht aan Zurich Verzekeringen.

De val van het communisme in Oost-Europa en het uiteenvallen van de Sovjet-Unie opende nieuwe markten voor BAT in Centraal en Oost-Europa. In 1992 nam BAT de Hongaarse tabaksfabrikant Pecsi Dohanygyar over en andere acquisities en joint ventures volgden in, onder meer, Rusland, Roemenië en Oekraïne.

De volgende grote stap kwam in 1999 door overname van Rothmans International,[4] en daarmee kwam de Nederlandse Koninklijke Theodorus Niemeyer BV in handen van BAT.

Ook in de jaren daarna kocht en verkocht het concern diverse bedrijven of belangen.

Activiteiten[bewerken]

Het voornaamste producten van het bedrijf zijn sigaretten en shag. In 2010 verkocht BAT iets meer dan 700 miljard sigaretten.

Producten en merken[bewerken]

Internationale merknamen van BAT zijn onder andere:

en vele andere. Overigens wil het niet zeggen dat deze merken op de hele wereld eigendom zijn van BAT. In een aantal gevallen heeft het bedrijf alleen in bepaalde landen of regio's het recht om bepaalde merknamen te voeren.

Naast de internationale merken kent BAT ook vele lokale merken. In Nederland betreft dat bijvoorbeeld de producten van Theodorus Niemeyer zoals Javaanse Jongens, Gruno en Samson. In België is dit onder andere Tigra, Boule d'Or, Ajja, Belga en Belgam.

Sponsoring[bewerken]

Pakje Lucky Strike met duidelijke waarschuwing

Als gevolg van het toenemende ontmoedigingsbeleid van de meeste overheden in de wereld kunnen bedrijven in deze industrie slechts onder strikte voorwaarden adverteren. Bij reclameuitingen moeten fabrikanten meestal duidelijk vermelden dat er zeer grote bezwaren kleven aan roken. Ook moet in steeds meer landen een prominente vermelding op de verpakking gedrukt worden over de gevaren van tabak.

In Europa zijn er ook strikte regels voor promotie van tabak. Zo is het bijvoorbeeld niet meer toegestaan om advertenties gericht op jongeren te maken of tabaksproducten te promoten bij sportevenementen.[5] BAT was bijvoorbeeld sponsor van grote crickettoernooien en was ook prominent aanwezig in de Formule 1 met het team British American Racing of BAR. Door Europese regelgeving in 2005 werd ook deze laatste sportsponsoring onmogelijk gemaakt. Het BAR F1 team werd verkocht aan Honda en in 2006 was het laatste jaar dat de sportwagens rondreden met Lucky Strike reclame.

In de door het BAT concern overgenomen sigarettenfabriek te Zevenaar bevond zich een bijzondere kunstverzameling, de BATartventure Collection

Schandalen[bewerken]

Net als alle tabaksfabrikanten wordt BAT beschuldigd van misleiding van haar klanten. Zo zou het bedrijf al geruime tijd weten dat de aanduiding Light minimaal misleidend was en ten onrechte de suggestie wekte dat dergelijke sigaretten minder ongezond zouden zijn.[6]

Een BBC programma onthulde daarnaast dat het bedrijf haar eigen beleidsregels schond. Zo zou het bedrijf in Afrika gericht jeugdigen aansporen te gaan roken. [7]

Externe link[bewerken]


Bronnen, noten en/of referenties