Bronzen beelden uit Benin

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Beeldje in Etnologisch Museum Berlijn

De bronzen beelden uit Benin zijn een collectie van 3000 bronzen en messing beelden uit het koninkrijk Benin in het huidige Nigeria. Ongeveer 200 hiervan zijn tegenwoordig opgeslagen in het British Museum in Londen. Sinds de middeleeuwen zijn de bronzen beelden en plakken naar Europa gevoerd en in collecties van verzamelaars terecht gekomen. De beelden worden tegenwoordig gezien als een vorm van primitieve kunst.

Geschiedenis[bewerken]

Het koninkrijk Benin was van omstreeks 1500 tot 1897 één van de machtigste Afrikaanse koninkrijken. De Engelsen hadden zich in de tweede helft van de 19e eeuw al aan de kust van Benin gevestigd en zochten toenadering tot de Oba (de koning) om van de handel in palmolie te profiteren. De Oba ontweek hun toenaderingspogingen totdat een afgevaardigde, de Engelsman John R. Phillips, ongewapend met slechts 9 Engelsen en 200 zwarte dragers. De Oba wilde deze afvaardiging wel ontvangen maar zijn stamhoofden stuurden manschappen om de expeditie te vermoorden. Hierdoor kwam er oorlog en stuurde het Engelse koninkrijk 1500 soldaten, die de hoofdstad innamen. De Oba was inmiddels gevlucht en had een spoor van verminkte lichamen en mensenoffers achtergelaten.

Beelden van messing[bewerken]

Bij het aantreffen van de verlaten stad, ontdekten de Engelsen 2000 bronzen portretkoppen, beeldjes en plakken met oorlogstaferelen. Deze werden als oorlogsbuit teruggestuurd naar Engeland. De beelden zijn in werkelijkheid van messing, en zijn bedoeld als altaarstukken bij ceremonies en offergaven. De achtergrond van de plakken zijn versierd met stippen en klaverblad-motieven die wellicht als kosmologische tekens fungeren. Dit om de goddelijkheid van de Oba te benadrukken. Het luipaard is het vaakst terugkerende dier, deze symboliseert de onbegrensde macht van de Oba. Hij was de enige die luipaarden mocht doden, in een strikt ritueel kader. Getemde luipaarden waren ook onderdeel van de hofhouding van de Oba.

Bewerking[bewerken]

De afbeelding wordt eerst in zachte was geboetseerd. De kenmerkende strepen en patronen worden gemaakt door de was in rolletjes te kneden en deze als stroken over het beeld te leggen om bijvoorbeeld de kleding of het haar te maken. Vervolgens wordt er met klei een mal gemaakt om de was heen. Nadat de klei gedroogd is kan deze verhit worden om de was er uit te gieten. Nadat de was verdwenen is wordt de mal opnieuw verhit om hem tegen breken te beschermen en volgegoten met brons. Nadat de mal afgekoeld is kan deze opengebroken worden en komt het beeldje tevoorschijn. Deze wordt vervolgens met de hand afgewerkt en opgepoetst.