Caesarea (Maritima)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Caesarea
Plaats in Israël Vlag van Israël
Caesarea (Maritima)
Caesarea (Maritima)
Situering
District (mechoz) Haifa
Coördinaten 32° 30' NB, 34° 53' OL
Algemeen
Inwoners (2006) 4400
Foto's
Aquaduct bij Caesarea
Aquaduct bij Caesarea
Portaal  Portaalicoon   Israël
Opgraving te Caesarea

Caesarea is een dorp en een archeologisch park in Israël, gelegen in het district van Haifa. De plaats ligt ongeveer tussen Tel Aviv en Haifa in aan de Middellandse Zee. Met betrekking tot de oudheid wordt het ook wel Caesarea Maritima genoemd, om het te onderscheiden van enkele gelijknamige plaatsen.

Bij Caesarea worden al tientallen jaren opgravingen gedaan en er valt veel te bezichtigen. Het is een toeristische attractie.

Geschiedenis[bewerken]

Strato's toren[bewerken]

De havenstad is in de 4e eeuw v.Chr. gesticht door de Feniciërs. Later ging het deel uitmaken van het Griekse rijk van Alexander de Grote. Daarna werd het een twistappel tussen de hellenistische rijken van de Seleuciden en Ptolemaeën waarna het Romeinse Rijk de macht overnam. De stad heette in die tijd Strato's toren en had een vrij beperkte omvang.

Herodes de Grote[bewerken]

In de Romeinse tijd werd de stad door Herodes de Grote uitgebreid en verfraaid. De bouwwerkzaamheden vonden plaats tussen ca. 22 en 10 v.Chr. Herodes gaf de stad de naam Caesarea, ter ere van keizer Caesar Augustus. Onder Herodes groeide Caesarea van een relatief onbetekenend dorpje uit tot de tweede stad in het Joodse land. Herodes liet een grote haven aanleggen, met ruimte voor zo'n 300 schepen. De haven was in de eerste eeuw een tussenstation op een van de belangrijkste vaarroutes van Alexandrië naar Rome. Ook bouwde hij in Caesarea aan de kust een paleis, waar hij 's zomers verbleef (eigenlijk was Jeruzalem de hoofdstad maar in de zomer is het daar dikwijls onaangenaam heet). In de stad zelf bouwde Herodes een agora, verschillende tempels, een theater en een hippodroom met uitzicht over zee. Omdat in de door Herodes uitgebreide stad meer water nodig was dan uit natuurlijke bronnen voorhanden was, legde hij een lang aquaduct aan dat vanuit het Karmelgebergte water naar de stad bracht.

Romeinse residentie[bewerken]

Toen Judea in 6 na Chr. een provincia werd, kozen de Romeinse praefecti en later procuratores Caesarea als residentie. Zij gebruikten het paleis van Herodes als praetorium. Pontius Pilatus liet in Caesarea een tempel bouwen ter ere van keizer Tiberius. Op deze tempel is de beroemde Pilatus inscriptie gevonden.

In het Nieuwe Testament wordt Caesarea verschillende malen genoemd als doorgangsroute naar Jeruzalem. Ook wordt genoemd dat de apostel Paulus enige tijd in Caesarea gevangen heeft gezeten onder Antonius Felix en Porcius Festus.

Tijdens de Joodse Opstand (66-70) braken in Caesarea onlusten uit als gevolg van spanningen tussen Joodse en heidense bevolkingsgroepen in de stad.

Latere geschiedenis[bewerken]

Zoals de rest van het land, werd de stad vervolgens onderdeel van het Oost-Romeinse Rijk, vanaf de 7e eeuw de Arabische Rijken, tussen 1101 en 1187 een kruisvaardersrijk, dan weer Arabische Rijken, vervolgens in de 16e eeuw het Ottomaanse Rijk, het Britse mandaat (1918) en tenslotte Israël (1948). Tegenwoordig is Caesarea naast een archeologisch belangrijke plaats ook een moderne badplaats waar toeristen kunnen zeilen, duiken en zich met watersport vermaken.

Bezienswaardigheden in en rondom Caesarea[bewerken]

Luchtfoto van de opgravingen in Caesarea