Cecil B. DeMille

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Cecil B. DeMille
C.B. DeMille in The Greatest Show on Earth (1952)
C.B. DeMille in The Greatest Show on Earth (1952)
Volledige naam Cecil Blount DeMille
Geboren 12 augustus 1881
Overleden 21 januari 1959
Geboorteland Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
(en) IMDb-profiel
Moviemeter-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

Cecil Blount DeMille (Ashfield, Massachusetts, 12 augustus 1881Hollywood, Californië, 21 januari 1959) was een Amerikaans filmregisseur en -producent. Hij was een van de meest succesvolle filmmakers van de eerste helft van de twintigste eeuw.

Biografie[bewerken]

Zijn familie was van Nederlandse afkomst. Zijn voorouders voeren in 1658 met het schip De Vergulde Bever van Amsterdam naar het huidige New York. De oorspronkelijke achternaam was Mil. De vader van DeMille was een geestelijke en zijn beide ouders schreven toneelstukken. DeMille volgde zijn oudere broer William naar de Academy of Dramatic Arts in New York. Daarna was hij enkele jaren lang de leider van het toneelgezelschap van zijn moeder. Hij speelde ook mee in enkele stukken. In 1913 vormde hij een vennootschap met Jesse L. Lasky en Samuel Goldwyn en samen gingen ze films maken. Deze vennootschap zou de grondslag vormen voor wat later Paramount Pictures zou worden. Een jaar later regisseerde, schreef en produceerde hij samen met Oscar Apfel hun eerste film, de succesvolle western The Squaw Man.

De eerste film die hij alleen zou regisseren, is de western The Virginian. Hij zou later nog tientallen stomme films regisseren, waaronder in het begin veel sekskomedies. Voor zijn meeste vroege films deed hij behalve de regie en productie ook de montage en schreef hij (mede) aan het scenario. In 1915 begon hij een samenwerking met scenariste Jeanie Macpherson. Ze schreef onder andere voor hem enkele van zijn meest succesvolle vroege films, waaronder komedies als Don't Change Your Husband (1919), maar ook de indrukwekkende spektakelfilms waarvoor hij uiteindelijk bekend zou worden; historische stukken als Joan the Woman en Bijbelstukken als The Ten Commandments (1923) en The King of Kings (1927).

DeMille plaatste regelmatig dezelfde acteurs en actrices in zijn films, onder wie Raymond Hatton, Julia Faye, Theodore Roberts, James Neill, William Boyd en William Elmer. Ook regisseerde hij meerdere films met Gloria Swanson, waardoor zij kon doorbreken als een van de eerste grote filmsterren.

In de jaren dertig regisseerde hij zijn eerste geluidsfilms, waaronder de komedie Madam Satan (1930). Ook regisseerde hij spektakelfilms als The Sign of the Cross (1932) en Cleopatra (1934), jeugddrama's als This Day and Age (1933) en grote westerns als The Plainsman (1936) en Union Pacific (1939).

DeMille groeide uit tot een van de eerste regisseurs die zelf ook een beroemdheid was. Van 1936 tot 1944 was hij de gastheer en regisseur van een wekelijks zestig minuten durend radioprogramma, Lux Radio Theater, waarin bekende films werden nagespeeld, vaak met de oorspronkelijke sterren in de hoofdrollen.

In de jaren veertig was hij minder actief, maar leverde toch avonturenfilms als Reap the Wild Wind (1942) af. Voor zijn laatste drie films (Samson and Delilah (1950), The Greatest Show on Earth (1952) en een nieuwe versie van The Ten Commandments (1956)) zou hij meer aandacht geven aan de productie, waardoor deze films er zeer groots uitzagen. The Ten Commandments zou zelfs de best bezochte film van 1956 worden en The Greatest Show on Earth zou worden bekroond met de Oscar voor Beste film. In 1950 speelde hij zichzelf als een theatrale regisseur in Sunset Boulevard van Billy Wilder. De hoofdrol in deze film was voor zijn oude steractrice Gloria Swanson.

Cecil B. DeMille stierf op 77-jarige leeftijd. Hij stierf op dezelfde dag als Carl Switzer, beter bekend als Alfalfa uit De Boefjes. Er kwam in 1959 postuum een autobiografie na, The Autobiography of Cecil B. DeMille. Hij was bijna zestig jaar getrouwd met Constance Adams. Met haar had hij één dochter en drie adoptiekinderen. Zijn adoptiedochter was getrouwd met Anthony Quinn.

Filmografie[bewerken]

Advertentie (1919)

Externe link[bewerken]