Cement House Cemetery

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Toegang
Begraafplaats met Cross of Sacrifice en Stone of Remembrance
Cement House Cemetery

Cement House Cemetery is een Britse militaire begraafplaats met gesneuvelden uit de Eerste Wereldoorlog, gelegen in het Belgische dorp Langemark. De begraafplaats bevindt zich een kilometer ten zuidwesten van het dorpscentrum van Langemark, langs de weg naar Pilkem en Boezinge. De begraafplaats is ontworpen door Reginald Blomfield en wordt onderhouden door de Commonwealth War Graves Commission. Het terrein heeft een oppervlakte van ca. 9.685 m². Aan de noordkant bevindt zich een bakstenen toegangsgebouw met rondboog. Tegenover de ingang staat aan de zuidkant het Cross of Sacrifice. De Stone of Remembrance staat aan de oostkant van het terrein. De begraafplaats is een zogenaamde "open cemetery", wat betekent dat ze nog gebruikt wordt voor het begraven van stoffelijke resten die tegenwoordig nog altijd in de omgeving worden teruggevonden. Er worden 3.602 doden herdacht, waarvan 2.417 niet geïdentificeerd konden worden.

Geschiedenis[bewerken]

Rond 21-24 oktober 1914 werd gevochten rond Langemark. Van april 1915 tot augustus 1917 bleef het dorp in Duits handen. Iets ten westen van de Steenbeek bevond zich een boerderij waar de Duitsers een versterkte betonnen constructie hadden opgetrokken, en die de Britten Cement House noemden. In augustus 1917 werd hier opnieuw zwaar gestreden tijdens de Derde Slag om Ieper. De Britten konden na enkele dagen de bunker innemen en daarna Langemark heroveren. Naast de boerderij begonnen ze daarna met de aanleg van een begraafplaats, waar meer dan 200 gesneuvelden werden begraven. Ze bleven de begraafplaats gebruiken tot het Duitse Lenteoffensief van april 1918. Na de oorlog werd de begraafplaats verder uitgebreid met graven uit de omliggende slagvelden, uit burgerlijke begraafplaatsen en kleinere begraafplaatsen die werden ontruimd. Enkele begraafplaatsen waarvan graven naar hier werden overgebracht waren Asquillies Churchyard in Asquillies, Audregnies Churchyard in Audregnies, Elverdinge Churchyard in Elverdinge, Hensies Churchyard in Hensies, Heule Churchyard in Heule, Maisières Communal Cemetery in Maisières, Meerendre Churchyard in Merendree, Oostnieuwkerke Churchyard in Oostnieuwkerke, Proven Churchyard in Proven, Quaregnon Communal Cemetery in Quaregnon, Rolleghem Churchyard in Rollegem, Winkel St. Eloi Churchyard in Sint-Eloois-Winkel en Thulin New Communal Cemetery in Thulin. Op de begraafplaats werden ook drie Special Memorials [1] opgetrokken voor gesneuvelden die aanvankelijk op Pheasant Trench Cemetery, ten oosten van Langemark, waren begraven, maar van wie men het graf niet meer kon terugvinden. Vijf Britten en drie New-Foundlanders kregen eveneens een Special Memorial [2] omdat men denkt dat ze zich bij de niet geïdentificeerde slachtoffers bevinden.

In 1922 werden 487 gesneuvelde Franse soldaten die hier in 1917 begraven werden naar de Franse militaire begraafplaats Saint-Charles de Potyze overgebracht.

Op de begraafplaats werden ook 22 gesneuvelden uit de Tweede Wereldoorlog bijgezet. De begraafplaats blijft in gebruik voor nieuw opgegraven stoffelijke resten. Zo werden hier op het eind van de 20ste eeuw en begin van 21ste eeuw nog tientallen gevonden lichamen van Britse gesneuvelden begraven.

In 2009 werd de begraafplaats als monument beschermd.[3]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Deze grafstenen dragen als bijkomende tekst "To the memory of....buried at the time in Pheasant Trench Cemetery but whose grave is now lost"
  2. Op deze grafstenen staat een bijkomende tekst Known to be buried in this cemetery.
  3. Cement House Cemetery - Fiche Onroerend Erfgoed