Centaurusarm

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Geobserveerde (doorgetrokken lijnen) en geëxtrapoleerde (stippellijnen) weergave van de spiraalarmen van onze Melkweg

De Centaurusarm (of Scutum-Cruxarm) is een van de vier grote spiraalarmen van het Melkwegstelsel. De Centaurusarm is genoemd naar het sterrenbeeld Centaurus die vanaf de Aarde gezien aan de nachtelijke hemel in de nabijheid van deze arm staat. De Centaurusarm bevindt zich tussen de Perseusarm en de Cygnusarm. De Melkweg heeft in totaal vier grote en minimaal twee kleinere armen.

De Centaurusarm is opgedeeld uit twee delen. Het eerste gedeelte van de arm die bij de kern van het Melkwegstelsel begint wordt de Scutumarm genoemd. Verder naar buiten wordt de arm ook wel de Cruxarm genoemd. Het gedeelte waar de Centaurusarm het centrum van de Melkweg nadert is rijk aan stervormende gebieden.