Charles George Gordon

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Charles George Gordon

Charles George Gordon, (Woolwich, 28 januari 1833Khartoem (Soedan), 26 januari 1885) was een Brits officier en legeringenieur, die vooral bekend is geworden om zijn rol bij de onderdrukking van de Taiping-opstand en zijn strijd tegen de Soedanese Mahdi, waarbij hij te Khartoem zou sneuvelen.

Biografie[bewerken]

Hij streed als Brits officier in de Krimoorlog (1852-1855) en de Tweede Opiumoorlog (1860). Hij bleef vervolgens in China dienen en werd verzocht de leiding op zich te nemen van een uit Europeanen samengesteld leger, dat Shanghai moest verdedigen tegen de oprukkende Taiping-rebellen. Vanwege zijn successen werd dat leger wel het "Altijd Zegevierende Leger" genoemd. Na een conflict met de keizerlijke gouverneur van de provincie Jiangsu verliet hij China.

In 1874 nam hij een aanbod aan van de kedive (onderkoning) van Egypte om in Egyptische legerdienst te treden. Spoedig daarop wordt hij benoemd tot gouverneur-generaal van Soedan, een gebied dat de Egyptenaren met moeite onder de duim hielden. Gordons belangrijkste, zelfopgelegde missie: onderdrukking van de slavenhandel door Arabieren. Emin Pasha volgde hem op als gouverneur van de provincie Equatoria (Zuid Soedan) in 1878. Eind 1879 keerde Gordon terug naar Engeland en was tot eind 1883 weer werkzaam voor Groot-Brittannië, onder meer als gouverneur van Mauritius.

In 1882 maakte Groot-Brittannië zich meester van Egypte, en daarmee van de Soedan. In januari 1884 werd Gordon opnieuw gouverneur-generaal van de Soedan, nu met de speciale opdracht de Egyptische troepen en hun families terug te loodsen naar Egypte omdat de Soedan steeds meer in de greep raakte van een opstandige nationalistische beweging onder leiding van Mahdi. In maart 1884 begonnen de troepen van de Mahdi de belegering van Khartoem, in augustus werd in Engeland duidelijk dat Gordon en de Egyptische troepen niet door de belegering heen konden breken. Een reddingsexpeditie vertrok onder commando van Gordons vriend generaal Sir Garnet Wolseley en raakte verwikkeld in een race tegen de klok om Khartoem te bereiken voordat alle voedselvoorraden daar uitgeput waren. De voorhoede arriveerde twee dagen te laat, op 28 januari 1885. Op 26 januari waren de Mahdisten door de omwalling en de mijnenvelden gebroken. Gordon werd 2 dagen voor zijn verjaardag onthoofd en zijn hoofd werd op een stok gespiest. Ook werden bijna 10.000 burgers en soldaten door de Mahdisten op gruwelijke wijze vermoord. Het Algemeen Handelsblad van 6 februari 1885 schreef: "Wij hebben in geen jaren zulk een treurige tijding in ons blad gemeld." Vijf dagen eerder noemde dezelfde krant Gordon "de grootste held van zijn tijd".

Gordons dood zou de oorzaak vormen van de val van het tweede kabinet Gladstone in Groot-Brittannië.

Eind 1898 werd Gordon gewroken toen een Brits-Egyptisch leger onder Horatio Kitchener de Mahdisten in de Slag van Karari (Omdurman) versloeg. Tot 1954 bleef Soedan Brits.

Trivia[bewerken]

  • De rol van gouverneur-generaal Charles Georges Gordon, "Gordon Pasja", werd in de film Khartoum uit 1966 vertolkt door Charlton Heston.

Externe links[bewerken]

Logo Wikimedia Commons
Commons heeft meer mediabestanden op de pagina Charles George Gordon.