Charles Wright Mills

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Charles Wright Mills (Waco (Texas), 28 augustus 1916Nyack (New York), 20 maart 1962) was een Amerikaanse socioloog.

Biografie[bewerken]

Mills was van Engelse en Ierse afkomst. Hij studeerde aan de Universiteit van Texas. In 1939 kreeg hij daar een research fellowship. Hij behaalde er zijn PhD in sociologie en antropologie.

Hij werd in 1941 associate professor in sociologie aan de Universiteit van Maryland, toen hij een Guggenheim fellowship kreeg. Tot aan zijn dood (in 1962) was hij hoogleraar aan de Columbia-universiteit. Mills was een zeer kritische, maatschappelijk geëngageerde socioloog die ageerde tegen de manier waarop sociologie in de vijftiger jaren in Amerika werd bedreven. Hij stelde dat deze tekort schoot ten aanzien van haar sociale verantwoordelijkheid, de belangrijkste plicht van de sociologie. De wetenschapsman dient zich bewust te zijn van zijn morele verantwoordelijkheid voor de maatschappelijke consequenties van zijn onderzoek. Mills bepleitte o.a. dat sociale wetenschappers het publiek kritischer tegenover de overheid moesten maken. Dit kan onder meer gebeuren door het stimuleren van de oprichting van nieuwe vrijwillige organisaties die invloed moeten proberen te krijgen op de besluitvorming van de machtselite. In dit verband viel hij vakgenoten met de zogenoemde 'grote theorieën' zoals Parsons en Lazarsfeld hard aan.

Zeer actueel in 2005 is onder andere zijn in 1963 postuum verschenen essay 'Conservatisme in Amerika' dat is opgenomen in zijn bundel 'Macht en Mensen' en waarin Mills de historische en ideologische achtergronden van de huidige populaire neoconservatieve bewegingen aangeeft.

Enkele boeken van hem zijn:

  • 1951: White Collar, the American Middle Classes
  • 1953: Character and Social Structure
  • 1956: The Power Elite
  • 1958: The Causes of World War III
  • 1959: The Sociological Imagination (De sociologische visie - Aula, 1963)
  • 1960: Listen Yankee, the Revolution in Cuba
  • 1962: The Marxists (postuum gepubliceerd)
  • 1963: Power, Politics and People (Macht en mensen, Kritische bibliotheek, van Gennep)

Samen met H.H. Gerth vertaalde en redigeerde hij het standaardwerk: From Max Weber Essays in Sociology.

Literatuur[bewerken]

  • C. Wright Mills, an American Utopian (1983). Irving Louis Horowitz. ISBN 0029150108
  • C. Wright Mills: Letters and Autobiographical Writings (2000). Kathryn and Pamela Mills (eds). ISBN 0520232097
  • C. Wright Mills, Key sociologist (1983).John Eldridge

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  • Gegevens onder meer uit introduction van 'The Marxists' en 'Macht en mensen'