Christopher Hitchens

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Christopher Hitchens
Hitchens spreekt op TAM in 2007.
Hitchens spreekt op TAM in 2007.
Algemene informatie
Volledige naam Christopher Eric Hitchens
Geboren 13 april 1949
Overleden 15 december 2011
Werk
Genre Atheïsme, biografie, opstellen, journalistiek, literaire kritiek en polemieken
Bekende werken God is niet groot.
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

Christopher Eric Hitchens (Portsmouth, 13 april 1949Houston, 15 december 2011) was een Brits-Amerikaanse journalist, publicist en literatuurcriticus. Hij heeft gewerkt onder meer voor Vanity Fair, The Atlantic, World Affairs, The Nation, Slate en Free Inquiry. Hitchens was daarnaast een politiek activist, atheïst én antitheïst. Op grond hiervan werd hij regelmatig gevraagd lezingen te houden en mee te doen aan televisiedebatten. Hitchens was voorstander van verlichting, secularisme, humanisme en rationalisme. Hij volgde opleidingen aan The Leys School in Cambridge en aan de Universiteit van Oxford. Hij wordt beschouwd als een vertegenwoordiger van het Nieuwe atheïsme.

Hitchens stond erom bekend dat hij graag debatteerde. Zo sprak hij zich fel uit tegen kernwapens, de Vietnamoorlog, Slobodan Milošević en de zijns inziens kwalijke aard en invloed van godsdienst op het persoonlijke en openbare leven. Hij was de oudere broer van de christelijke en conservatieve publicist Peter Hitchens.

Religiekritiek[bewerken]

Hitchens sprak zich regelmatig uit tegen de drie Abrahamitische religies, of de drie grote monotheïstische religies: jodendom, christendom en islam. Hij zei: "De echte as van het kwaad wordt gevormd door het christendom, het jodendom en de islam". In zijn boek God Is Not Great breidde Hitchens zijn kritiek uit tot alle religies, inclusief hindoeïsme en het neo-paganisme. God Is Not Great werd genomineerd voor een National Book Award op 10 oktober 2007.

Hitchens stelde dat de georganiseerde religie "de belangrijkste bron van haat in de wereld is". Georganiseerde religie is "gewelddadig, irrationeel, intolerant, moedigt aan tot racisme, tribalisme, en onverdraagzaamheid; zij investeert in onwetendheid, staat vijandig tegenover vrij onderzoek, minacht vrouwen en dringt zich op van kindsbeen af".

Door zijn boek God is not Great werd hij een van de vertegenwoordigers van het Nieuwe atheïsme, samen met Sam Harris, Daniel Dennett en Richard Dawkins. Samen met deze drie atheïstische essayisten voerde hij in The Four Horsemen ook een gefilmd rondetafel-gesprek over de reacties op de religiekritische boeken van de deelnemers.

Hij was erelid (Honorary Associate) van de National Secular Society en zat in de adviesraad van de Secular Coalition for America, een lobbygroep voor atheïsten en humanisten in Washington, DC. In 2007 voerde Hitchens een reeks schriftelijke debatten met de christelijke theoloog Douglas Wilson, gepubliceerd in het tijdschrift Christianity Today. De reeks begon met de vraag: "Is Christianity Good for the World?" (Is het christendom goed voor de wereld?). De gedachtenwisseling werd in 2008 uitgegeven met deze vraag als titel. De promotietour voor het boek werd gefilmd door Darren Doane. Doane produceerde de film Collision: "Is Christianity GOOD for the World?" die werd uitgebracht op 27 oktober 2009.

Als jongeman hield Christopher Hitchens er, net als zijn broer Peter, enige tijd links-radicale en atheïstische denkbeelden op na. Met zijn broer Peter Hitchens, die lid is van de Anglicaanse kerk en een boek gepubliceerd heeft The Rage against God. How Atheism led me to Faith (alternatieve ondertitel: Why Faith is the Foundation of Civilization), heeft Christopher via verschillende media enkele keren gedebatteerd over hun contrasterende levensovertuigingen. Beide broers waren avontuurlijke en polemische geesten.

Op 26 november 2010 debatteerde Hitchens in Toronto tijdens de Munk Debates met de voormalige Britse premier Tony Blair, die kort daarvoor rooms-katholiek geworden was, over religie.

Ziekte[bewerken]

Hitchens tijdens zijn chemobehandeling in 2010

Op 1 juli 2010 werd openbaar gemaakt dat Hitchens de promotietoer voor zijn boek Hitch-22 moest onderbreken, omdat hij leed aan slokdarmkanker en daarvoor chemotherapie moest ondergaan[1]. Hitchens zei te beseffen dat de prognose verre van positief is, en dat hij een "zeer gelukkig mens zou zijn om nog vijf jaar te leven". Hij stierf 15 december 2011 in het ziekenhuis van de Universiteit van Texas. Hij was 62 jaar oud.

Kritiek[bewerken]

In een bespreking van Hitch-22 typeerde de gematigde atheïst Ian Buruma Hitchens als een man die sprekend lijkt op het doelwit van zijn antireligieuze polemieken. "De man die uit deze memoires tevoorschijn treedt is [...]: zonder meer intelligent, vaak principieel, dikwijls hardnekkig in zijn dwalingen, maar bovenal een echte gelovige". Hitchens was, volgens Buruma, al te vaak en al te zeer van zijn eigen gelijk overtuigd. Wat ontbrak was skepsis en ironie jegens de eigen stellingname.[2]

Bibliografie[bewerken]

Boeken van Christopher Hitchens vertaald in het Nederlands:

  • 1995: De missionarispositie. De mythe van Moeder Teresa
  • 2001: De zaak—Henry Kissinger
  • 2007: God is niet groot. Hoe religie alles vergiftigt
  • 2008: De rechten van de mens van Thomas Paine
  • 2010: Hitch-22
  • 2012: Sterfelijk
  • 2012: Het beste van Christopher Hitchens


Boeken die alleen Engelstalig verkrijgbaar zijn:

  • 1984 Cyprus (latere edities als Hostage to History: Cyprus from the Ottomans to Kissinger)
  • 1987 Imperial Spoils: The Curious Case of the Elgin Marbles
  • 1988 Blaming the Victims: Spurious Scholarship and the Palestinian Question (co-auteur, met Edward Said)
  • 1990 The Monarchy: A Critique of Britain's Favorite Fetish
  • 1999 No One Left to Lie To: The Triangulations of William Jefferson Clinton (latere edities als No One Left to Lie To: The Values of the Worst Family)
  • 2000 Unacknowledged Legislation: Writers in the Public Sphere
  • 2001 Letters to a Young Contrarian
  • 2002 Why Orwell Matters — ook — Orwell's Victory
  • 2004 Love, Poverty, and War: Journeys and Essays
  • 2005 Thomas Jefferson: Author of America
  • 2007 Thomas Paine's Rights of Man: A Biography
  • 2007 The Portable Atheist: Essential Readings for the Non-Believer, (redacteur)
  • 2008 Christopher Hitchens and His Critics: Terror, Iraq and the Left (met Simon Cottee en Thomas Cushman)
  • 2008 Is Christianity Good for the World? — A Debate (co-auteur, met Douglas Wilson)
  • 2011 Arguably: Essays by Christopher Hitchens


Bronnen, noten en/of referenties
  1. Guardian.co.uk - Author Christopher Hitchens diagnosed with cancer
  2. Ian Buruma, 'The Believer', The New York Review of Books, 15 juli 2010 (geraadpleegd 22 september 2014).