Churchill (Canada)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Churchill
Plaats in Canada Vlag van Canada
Churchill (Canada)
Churchill (Canada)
Situering
Provincie Manitoba
Coördinaten 58° 46' NB, 94° 10' WL
Algemeen
Inwoners (2001) 963
Foto's
Churchill, Manitoba
Churchill, Manitoba
Portaal  Portaalicoon   Canada

Churchill is een klein stadje in het noorden van de Canadese provincie Manitoba, gelegen aan de Hudsonbaai. Het telt 963 inwoners, volgens de volkstelling van 2001.

Geschiedenis[bewerken]

Rond het jaar 1000 werd de streek bevolkt door de Thule, de voorouders van de huidige Inuit, en rond 1500 kwamen ook andere indianenstammen het gebied binnen. Europeanen verkende het gebied voor het eerst laat in de 17e eeuw en de eerste permanente nederzetting die er gesticht werd, in 1717, was een fort van de Hudson's Bay Company ten behoeve van de handel in pelzen.

De economische ontwikkeling van het gebied kreeg langzaam vorm maar het zou tot 1929 duren aleer Churchill via een spoorlijn met de rest van het land verbonden zou worden.

Economie en transport[bewerken]

In het zeer dunbevolkte noorden van Manitoba is Churchill de enige plaats van betekenis. Het ligt aan het noordelijke eindpunt van de Hudson Bay Railway die, behalve per vliegtuig, driemaal per week de enige verbinding vormt met de rest van Canada en daarom, naast de toeristen, ook veelvuldig door de lokale bevolking wordt gebruikt. Er zijn geen wegen naar de rest van Canada. De lengte van de spoorlijn Churchill - Winnipeg is ongeveer 1700 km en een reis met deze trein neemt ongeveer 48 uur in beslag en men bevindt zich dan 2 nachten aan boord. In het station van Churchill is tevens een klein museum gevestigd over de flora en fauna van noord-Manitoba en is gratis toegankelijk. Het vliegveld bevindt zich enkele kilometers buiten het plaatsje en biedt onder meer ook verbinding met Winnipeg, een reis die dan maar enkele uren in beslag neemt.

Eén van de belangrijkste economische activiteiten is tegenwoordig het toerisme. Churchill staat bekend om haar ijsberenpopulatie en wordt ook wel Polar Bear Capital of the World genoemd. In het 'IJsberenseizoen' (November) is het mogelijk per speciale 'IJsberenbuggy' onder begeleiding van met geweren uitgeruste plaatselijke medewerkers ijsberen te spotten. Aan de Hudsonbaai wordt met borden gewaarschuwd tegen ijsberen en ook patrouilleren er gespecialiseerde personen, uitgerust met geweren, als er ijsberen gesignaliseerd worden die de plaats trachten te naderen.

Ook vormt de stad een uitvalsbasis voor wetenschappelijk onderzoek in de Arctische wateren en toendra's rondom Churchill.

Externe link[bewerken]