Cloaca (anatomie)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

De cloaca (Latijn: "riool") is de opening in het lichaam van sommige dieren waardoor zowel ontlasting en urine als genitale afscheidingen (zoals de eieren) worden afgegeven. Het orgaan behoort dus zowel tot de geslachtsorganen als tot het uitscheidingsstelsel.

Evolutionaire ontwikkeling van de cloaca tot gespecialiseerde lichaamsopeningen bij de mens

Bijna alle vogels, reptielen en amfibieën hebben een cloaca. Dieren met een placenta (de meeste zoogdieren) en beenvissen hebben in plaats van één cloaca, gedifferentieerd per sekse, gespecialiseerde rectale openingen (zoals de vrouwelijke vagina) en/of alternatieve organen (zoals de mannelijke penis).

In de embryonale fase hebben ook zoogdieren (waaronder de mens) een polyvalente cloaca, waaruit zich de gespecialiseerde openingen ontwikkelen.

Naast haar functie als afscheidingsopening blijkt de cloaca bij bepaalde diersoorten voor regulatie van de lichaamstemperatuur te worden gebruikt. Bij gilamonsters en Inca-duiven (Columbina inca) is gezien dat bij heel hoge omgevingstemperaturen via de cloaca extra wordt gekoeld[1].

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Hoffman, T. C. M., Walsberg, G. E. en DeNardo, D. F. (2007) "Cloacal evaporation: an important and previously undescribed mechanism for avian thermoregulation", Journal of Experimental Biology, vol. 210,pp. 741 -749. Zie ook Cloacal Cooling.