Cotswolds

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Huisjes in Bibury, Cotswolds

De Cotswolds is een heuvelrug in centraal Engeland. Het gebied omspant de graafschappen Somerset, Warwickshire, Wiltshire, Oxfordshire en Worcestershire, maar het grootste deel ligt in Gloucestershire. De streek is met 2038 km2 het grootste Area of Outstanding Natural Beauty in het Verenigd Koninkrijk. Een veelgebruikte bijnaam is the Heart of England.

De Theems ontspringt nabij het dorpje Kemble op vier kilometer van Cirencester, de grootste stad van Cotswold, de naam van een in 1974 nieuw gevormd bestuurlijk district in Gloucestershire. De heuvelrug vormt de waterscheiding met de Severn. Er worden sinds eeuwen steengroeven aangeboord en blootgelegd. Voor de bouw van de St. Paul in London werd een groeve in Taynton aangesproken. De landschappelijke architectuur van veel dorpen en stadjes is typisch, vooral vanwege de gebruikte leisteen voor muren en daken.[1]

Gloucestershire[bewerken]

Gloucestershire ontstond waarschijnlijk als een shire in de 10e eeuw. De naam wordt genoemd in de Saxon Chronicle uit 1016, maar de grenzen lagen niet altijd op dezelfde plaats.[2] De naam Cotswolds of Cotteswold is ouder.

Stow-on-the-Wold is mogelijk de oudste plaats in de Cotswolds, en op 800 feet (244 m) ook de hoogste. Het ligt op een heuvel in Gloucestershire, waar op Cley Hill een resten van een Iron age hillfort zijn gevonden, een nederzetting uit de IJzertijd. Ook op veel andere plaatsen zijn oude en waardevolle archeologische ontdekkingen gedaan, maar koning Edward IV gaf Stow in 1476 het recht om twee jaarmarkten te houden, en wel op 12 mei en 24 oktober.[3] De stad ligt op het knooppunt van acht wegen en was eeuwenlang het grootste centrum voor de wol- en schapenmarkt, maar staat nu vooral bekend om de ruim zeventig antiekwinkels. De herberg Royalist in Stow noemt zichzelf "England's oldest inn". De houten balken zijn ongeveer 1000 jaar oud.[4]

Oxfordshire[bewerken]

Ook Burford in Oxfordshire staat bekend om zijn vele antiekwinkels, maar Reavley's in High Street is de oudste apotheek in Engeland, betrokken op 16 juli 1734.[5] High Street loopt steil de heuvel af naar een middeleeuwse brug over de Windrush rivier, in toeristisch jargon heet het plaatsje de gateway to the Cotswolds, de poort naar het hart van Engeland.

Warwickshire[bewerken]

In Stratford-upon-Avon werd in april 1564 William Shakespeare geboren. Een huis in Henley Street maakt aanspraak op de eer en is mogelijk "the most famous and most visited literary landmark in Britain", het meest bekende en meest bezochte literaire monument in het land. De Shakespeare Birthday Committee kocht het pand in 1847 en stichtte de Shakespeare Birthplace Trust die het nu beheert.[6] Het huis waar hij in april 1616 overleed, New Place, werd in de 18e eeuw afgebroken.[7]

Andere huizen in de stad die bezocht kunnen worden en die the Bard wellicht ook betreden heeft, zijn:

  • Hall’s Croft, het huis van zijn dochter Susanna
  • Anne Hathaway’s Cottage, waar zijn vrouw opgroeide
  • Mary Arden’s House, de boerderij waar zijn moeder haar jeugd doorbracht[8]

De Avon is de Upper Avon, een rivier die uitmondt in de Severn.

Noten[bewerken]

  1. Thecotswoldgateway.co.uk: Cotswold stone
  2. Encyclopedia.jrank.org: A. Hyett, Bibliographers' Manual of Gloucestershire (Londen, 1903)
  3. Aboutbritain.com: Stow-on-the-Wold
  4. Stow-on-the-Wold.info: In the Gloucestershire Cotswolds
  5. Reavley.co.uk: History
  6. Stratford.co.uk: Henley Street
  7. Stratford-upon-avon.co.uk: New Place - Nash House
  8. Stratford.co.uk: Mary Arden's House