Coxyde Military Cemetery

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Grafsteen

Coxyde Military Cemetery is een Britse militaire begraafplaats met gesneuvelden uit de Eerste en Tweede Wereldoorlog, gelegen in de Belgische gemeente Koksijde. De begraafplaats ligt een kleine kilometer ten noordwesten van het Koksijde-Dorp aan de rand van de duinen. Net ten westen is een militaire basis gevestigd. De begraafplaats werd ontworpen door Sir Edwin Lutyens en wordt onderhouden door de Commonwealth War Graves Commission. Het terrein heeft een vierhoekig grondplan met een oppervlakte van 7750 m². Het bevindt zich 100 m van straat en is bereikbaar via een lang graspad. Aan de ingang staan twee natuurstenen pijlers, met links en rechts een schuilhuisje. Vlak achter de ingang staat de Stone of Remembrance. Achteraan bevindt zich het Cross of Sacrifice.

Er worden 1672 doden herdacht, waarvan 1517 sneuvelden in de Eerste Wereldoorlog en 155 in de Tweede Wereldoorlog.

Geschiedenis[bewerken]

Het dorp Koksijde lag tijdens de Eerste Wereldoorlog op een relatief veilige afstand van zo'n 10 km achter het front en werd gebruikt als rustplaats voor de troepen. De begraafplaats werd aanvankelijk aangelegd door de Fransen. In juni 1917 losten de Britten de Fransen hier af en zij gebruikten de begraafplaats verder. Het werd de belangrijkste Britse begraafplaats in de omgeving. In december keerden de Fransen terug in de sector en ook zij namen de begraafplaats weer in gebruik. In 1918 werden ook Britse gesneuvelden van de zeemachtbasissen bij Duinkerke hier begraven. Na de oorlog werden hier nog 44 gesneuvelden bijgezet die afkomstig waren uit verspreide graven en uit kleinere ontruimde begraafplaatsen in de omgeving. 25 graven waren afkomstig uit Oosthoek Military Cemetery in Adinkerke en 19 graven uit Furnes Road British Cemetery in Koksijde. De Franse graven werden weggehaald.

Onder de 1517 slachtoffers uit de Eerste Wereldoorlog zijn er 1453 Britten (waaronder 9 niet geïdentificeerde), 15 Canadezen, 18 Australiërs, 19 Nieuw-Zeelanders, 2 Zuid-Afrikanen en 10 Duitsers (waaronder 6 niet geïdentificeerde).

Ook tijdens de Tweede Wereldoorlog werden hier gesneuvelden begraven. De meeste vielen in de lente van 1940 tijdens Operatie Dynamo. Een aantal militairen van de luchtmacht kwamen om toen ze door de Duitsers werden neergehaald, vooral in 1944. Bij de 155 slachtoffers uit de Tweede Wereldoorlog zijn er 22 niet geïdentificeerde doden. Onder de geïdentificeerde zijn er 115 Britten, 16 Canadezen, 1 Nieuw-Zeelander en 1 Australiër. Voor 1 slachtoffer werd een Special Memorial[1] opgericht omdat zijn graf niet meer gelokaliseerd kon worden.

De begraafplaats werd in 2009 als monument beschermd[2].

Graven[bewerken]

  • Luitenant Thomas Ernest Hulme was een van de bekende Engelse oorlogsdichters.
  • William Wycherley, soldaat bij het 2nd Manchester Regiment werd wegens desertie geëxecuteerd op 12 september 1917. Hij was 24 jaar.
  • Frank William Cheeseman, schutter bij het 18th Kings Royal Rifle Corps werd wegens desertie geëxecuteerd op 20 oktober 1917. Hij was 29 jaar.
  • Arthur Philip Oyns, soldaat bij het 50th Search Light Company Royal Engineers werd wegens moord geëxecuteerd op 20 oktober 1917. Hij was 31 jaar.[3]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Deze grafsteen draagt als bijkomende tekst: Known to be buried in this cemetery
  2. Coxyde Military Cemetery - Fiche Onroerend Erfgoed
  3. Alle Britse geëxecuteerden uit de Eerste Wereldoorlog werden bij Koninklijk Besluit op 8 november 2006 (art. 359 van de Armed Forces Act 2006) gerehabiliteerd.