Cristal Arena

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Cristal Arena
Bijnaam Fenixstadion
Plaats Genk
Capaciteit 24.956
Bespelers KRC Genk
Portaal  Portaalicoon   Sport

De Cristal Arena of Fenixstadion is het stadion van voetbalclub KRC Genk. Het is met 24.956 plaatsen het op drie na grootste stadion van België. Alleen de stadions van Cercle Brugge en Club Brugge (29.042), Standard Luik (30.023) en het Koning Boudewijnstadion (50.122) zijn groter.

Het stadion trekt per wedstrijd gemiddeld zo'n 21.000 kijkers. Er zijn ongeveer 18.000 abonnees. In het seizoen 2006-2007 was het stadion vijf keer uitverkocht. Het stadion beschikt aan de achterzijde ook over een overdekte zittribune voor het B-terrein.

De grasmat is een van de beste van België.[bron?] Ze is voorzien op alle weersomstandigheden: er is een sprinklerinstallatie en een drainagesysteem. Bovendien is het Genkse veld, samen met dat van AA Gent, Beerschot, Standard en KVC Westerlo, uitgerust met veldverwarming.

De benaming Cristal Arena wordt gebruikt sinds 1 juni 2007. Voordien heette het stadion het Fenixstadion. Bierbrouwer Alken-Maes schenkt voor vijf jaar de naam van zijn Limburgse pils, Cristal Alken, aan het stadion. Het zal de tweede keer zijn dat een stadion van een Belgische club een commerciële naam krijgt. KV Mechelen ging Genk daar met het Scarletstadion in voor. In het buitenland komt dit meer voor.

Indien België er, samen met Nederland, in geslaagd was om het WK voetbal binnen te halen (wat niet het geval was), dan zou de Cristal Arena een van de speelstadions zijn. De capaciteit zou dan uitgebreid worden tot 40 à 45.000 toeschouwers.

Op 15 oktober 2008 raakte bekend dat het geplande recreatiecomplex goedgekeurd werd door de overheid. Ook is er in het plan opgenomen dat een uitbreiding van het stadion, door de kandidatuur voor het WK 2018, tot 45.000 plaatsen mogelijk is. Racing Genk denkt via deze weg zijn budget gevoelig te kunnen optrekken. Het is niet de bedoeling om een nieuw winkelcentrum te openen. Het complex mag enkel activiteiten van het genre fitness, bowling, sportwinkels e.d. omvatten.

Door de werken aan de grasmat en atletiekpiste in het Koning Boudewijnstadion hebben de Rode Duivels in het voorjaar van 2009 twee interlands afgewerkt in de Cristal Arena. Zowel de oefeninterland tegen Slovenië als de belangrijke kwalificatiewedstrijd tegen Bosnië-Herzegovina werden op Genkse bodem gespeeld.

Geschiedenis[bewerken]

De huidige Cristal Arena staat op dezelfde plaats als het vroegere stadion van Thor Waterschei, het André Dumontstadion. Na de fusie van Thor Waterschei met KFC Winterslag ging de nieuwe fusieclub KRC Genk aanvankelijk in het voormalige stadion van Winterslag (stadion Noordlaan, thans afgebroken) spelen. Ondertussen werd in het André Dumontstadion een moderne hoofdtribune gebouwd. Toen het stadion twee jaar later opnieuw in gebruik kwam, werd het omgedoopt tot Thyl Gheyselinckstadion, naar de manager die weliswaar de fusie tussen beide Genkse clubs tot stand bracht maar ook verantwoordelijk was voor de afbouw en sluiting van de Limburgse mijnen. Deze naamgeving was lange tijd onderwerp van kritiek bij vele fans, onder wie zich destijds vele ex-mijnwerkers bevonden.

In het voorjaar van 1999, toen KRC Genk haar eerste landstitel veroverde, werd het stadion omgebouwd. De staanplaatsen achter het noordelijke doel en de grote staantribune langs de zijlijn werden vervangen door moderne zittribunes. Het stadion werd omgedoopt tot Fenixstadion.

In 2001 werd de tweede fase van de verbouwing ingezet. Door de stijgende vraag naar businessplaatsen werd besloten om de Corner Zuid te bouwen. Deze werd een kopie van de Corner Noord.

In 2002 werd dan uiteindelijk ook de zuidelijke staantribune vervangen door een moderne tribune met bovenaan zitplaatsen en onderaan staanplaatsen. Deze staanplaatsen kunnen omgebouwd worden tot zitplaatsen, bijvoorbeeld voor Europese wedstrijden waar staanplaatsen verboden zijn. Het stadion was nu volledig dichtgebouwd en werd voortaan beschouwd als een van de modernste van België.

In 2007 werd de hoofdtribune grondig verbouwd. Het businessgedeelte werd aangepast aan de noden van deze tijd, zodat sindsdien ook de loge- en business seathouders kunnen ontvangen worden in een stijlvolle en kwalitatief hoogstaande infrastructuur. Sindsdien gaat het stadion als 'Cristal Arena' door het leven.

In 2012 werd dan een nieuwe ingrijpende vernieuwing tot stand gebracht. Er werd een nieuwe overdekte traingshal gebouwd en de catacomben van het stadion kregen een grondige facelift. Het gehele betalingsverkeer binnen het stadion verloopt voortaan digitaal en onder druk van de UEFA werd een elektronisch toegangscontrolesysteem geïntroduceerd. Verder werden de zitjes in alle tribunes vervangen door zitjes met rugleuning.

Door deze laatste aanpassingen verkreeg de Cristal Arena van de UEFA het A-label, dat nodig is om Europese wedstrijden te kunnen blijven spelen in het eigen stadion.

Ongeval[bewerken]

Op 25 augustus 2013 viel in de Cristal Arena een 5-jarige bezoeker tijdens de rust van een wedstrijd in een trapopening. Hij raakte levensgevaarlijk gewond en verbleef enkele weken in coma. Ook al gaat het om een noodlottig ongeval en is de Cristal Arena in orde met alle veiligheidsvoorzieningen, heeft KRC Genk beloofd er alles aan te doen dit soort ongevallen in de toekomst te vermijden. De jonge bezoeker herstelde zodanig dat hij op 17 november 2013 de aftrap mocht geven van de wedstrijd KRC Genk-RSCA Anderlecht.[1][2]


Bronnen, noten en/of referenties