Cruiser Mk VIII Challenger

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Cruiser Mk VIII Challenger
De laatste overgebleven Challenger in het Liberty Park (Overloon).
De laatste overgebleven Challenger in het Liberty Park (Overloon).
Soort
Bemanning 5
Lengte 8,147 m
Breedte 2,90 m
Hoogte 2,775 m
Gewicht 33 ton
Pantser en bewapening
Pantser 20-102 mm
Hoofdbewapening Ordnance QF 17 pounder
Secundaire bewapening 1 x 7,92mm Besa machinegeweer
Motor Rolls-Royce Meteor V12 benzinemotor
447 kW (600 pk)
Snelheid (op wegen) 52 km/u
Rijbereik 193km

De Tank, Cruiser, Challenger, A30, beter bekend als de Cruiser Mk VIII Challenger, was een Britse tank tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het had een 17-ponder van kaliber 76,2mm gemonteerd op het chassis van de Cruiser Cromwell. Het doel van de tank was antitankondersteuning voor cruiser tank-eenheden.

Ontwerp[bewerken]

Doordat er een groter kanon op Challenger zat dan op de Cromwell en er hier ook een tweede lader was, moesten de toren en de romp hier groter zijn. De tank was langer en er werd een extra loopwiel toegevoegd. Doordat de tank door deze aanpassing zwaarder werd moest de bepantsering dunner worden. Het pantser aan de voorzijde van de toren werd gereduceerd tot 63 mm en 40 mm aan de zijkanten. Voor de Cromwell waren de vergelijkbare maten respectievelijk 75 en 60 mm. Het machinegeweer in de toren werd verwijderd ten behoeve van een laadruimte voor 48 projectielen van het kanon. Hierdoor hield de tank nog één ondersteunend machinegeweer over. De bemanning bestond uit vijf personen: commandant, bestuurder, richter en twee laders, waarvan drie in de toren.

De eerste Challenger werd in 1942 gebouwd en getest door het leger. Uit de test bleek dat de tank opgewassen was tegen de Duitse Panzer IV, maar dat het zwakke pantser en de trage vuursnelheid van het kanon manco's waren. Een order werd geplaatst voor 200 exemplaren in februari 1943. In november 1943 werd gemeld dat er geen vervolgorders zouden komen.

Door een onvoorzienigheid was het bij deze tank niet mogelijk om door diep water te waden, waardoor de tank niet mee kon doen aan de Invasie in Normandië en moest het wachten tot de Mulberryhavens klaar waren. De Challenger was ondanks zijn hoge massamiddelpunt erg populair bij de bemanning en was zelfs sneller dan de vergelijkbaar bewapende Sherman Firefly. Desondanks was de Firefly gemakkelijker te produceren, waardoor de productie van de Challenger na 200 exemplaren werd stopgezet. Veel van de A30 Challenger tanks werden toegevoegd aan Cromwell-eenheden voor onderhoud, aangezien ze dezelfde onderdelen hadden.

Varianten[bewerken]

Avenger[bewerken]

De SP 17pdr, A30, beter bekend als Avenger was een variant van de Challenger, maar had een anders gevormde toren die tevens open was aan de bovenkant om het gewicht te beperken. Met 31 ton woog het ongeveer 1,5 ton minder dan de Challenger. De Avenger werd ontwikkeld als tankjager in 1943-1944 als tijdelijke oplossing tot de Archer in voldoende mate beschikbaar was voor het leger. De Avengers werden gebouwd bij Vauxhall Motors waar ook de Comet tank werd geproduceerd die een hogere prioriteit had. Hierdoor waren er slechts een paar klaar in 1945, na het einde van de oorlog in Europa. Er werden 250 exemplaren gebouwd die zijn gebruikt door het British Army of the Rhine, de Britse bezettingsmacht in Duitsland na de oorlog.

Fotogalerij[bewerken]

Externe links[bewerken]