Daimon

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Daimon (Oudgrieks: Δαίμων /Daímon; Latijn: Dæmon; Nederlands: Daimoon) is in de Griekse mythologie oorspronkelijk de aanduiding voor een meestal goedwillend wezen dat ergens tussen goden en stervelingen in staat, een bovennatuurlijk wezen zoals een inferieure godheid. Een voorbeeld hiervan is te vinden in Plato's Symposium[1] In de joods-christelijke traditie spreekt men over een 'demon' in de betekenis van een kwaadwillende geest die mensen in bezit kan nemen.

Alhoewel bij Homerus de woorden θεοί (goden) en δαίμονες (daimones) praktisch als synoniem werden gebruikt, maakten latere schrijvers als Plato wel een onderscheid tussen de twee. [2] In Cratylus (398b) legt Plato de etymologie van δαίμονες (daimones) uit als δαήμονες (daēmones) wat 'het weten van de wijzen' betekent, hoewel de oorsprong van het woord met meer waarschijnlijkheid toe te schrijven valt aan daiō, wat 'het verdelen van lotsbestemmingen' betekent. [3]

Dat de term dus oorspronkelijk duidde op een spiritueel wezen dat iemands karakter kon beïnvloeden, is duidelijk bij Socrates. Een 'agathos daimōn' (“goede geest”) bijvoorbeeld was goedwillend en Socrates sprak over zijn daimoon of 'genius' als over een geest die hem aanzette tot het zoeken en verkondigen van de waarheid. Pas veel later is de term ook toepasselijk geworden om er wezens van lagere orde mee aan te duiden die niet langer het welzijn van de mens tot doel hadden, maar eerder onheil en ongeluk met zich meebrachten. [4]

Griekse Daimonen[bewerken]

Later echter ontstond er een afzonderlijke klasse van goddelijke wezens, die men daimonen noemde. Volgens de dichters waren dit mensen uit de Gouden Eeuw, die na hun dood daimonen waren geworden, beschermers van de mensen, die onzichtbaar op aarde rondzweefden. Zij waakten over recht en onrecht en schonken aan de mensen rijkdom. Het is evenwel de vraag, of de plaatsen bij de Griekse dichters, waar van deze daimonen gesproken wordt, niet in latere tijd zijn ingelast. De wijsgeren hebben de leer van de daimonen meer ontwikkeld. Sinds men begonnen was ook de heroën als hogere wezens te vereren, plaatste men in rang tussen de goden en de heroën de klasse van de daimonen. Terwijl de goden zich al meer en meer van de omgang met de mensenwereld terugtrokken, vulden de daimonen de kloof, die aldus tussen goden en mensen ontstond, aan. Zij waren een middenklasse van wezens, die de mensen steeds nabij waren en evenals zij onderhevig aan vreugde en smart. Op het lot van de mensen konden zij een werkdadige invloed uitoefenen.

Leer van de daimonen[bewerken]

Volgens de wijsgeer Plato brengen zij de bevelen en gaven van de goden naar de aarde over en dragen de smekingen en gebeden van de mensen opwaarts tot hen. Het zijn bemiddelaars. Uit de scholen van de wijsheren ging de leer van die daimonen over in het volksgeloof. Men pleegde ze te onderscheiden in goede, Agathodaimonen, en in kwade, Alastores, naarmate zij de mensen geluk of ongeluk aanbrachten. Vooral door de wijsgeer Socrates won het geloof veld, dat ieder mens zijn persoonlijke daimon bezat, die hem van zijn geboorte af aan beschermde en zijn zedelijk leven bestuurde.[5] Men behoefde slechts één stap verder te gaan, om aan iedere mens twee daimonen, één goede en één boze toe te kennen, die over de richting van zijn daden strijd voerden.

Romeinse daimonen[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie di Indigetes en genius voor de hoofdartikelen over dit onderwerp.

Bij de Romeinen vinden wij dergelijke wezens in de di Indigetes en de Genii

Joodse en Christelijke daimonen[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie demon voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

De Joden en Christenen hebben later alle heidense goden voor daimonen verklaard, en dat wel voor boze daimonen (demonen), duivels.


Bronnen, noten en/of referenties
  1. In Plato's Symposium, leert de priesteres Diotima aan Socrates dat liefde geen god is, maar eerder een "grote daimon" (202d)
  2. Walter Burkert, Greek religion 1985; E. Rexine, Daimon in classical Greek literature 1985, pp 179-81
  3. " daimōn", in Liddell, Henry and Robert Scott. 1996. A Greek-English Lexicon.
  4. Encyclopæedia Britannica 15th Edition:'Daemon'
  5. Geert Roskam (2011): Socrates' goddelijke stem: enige commentaren uit de Oudheid, in Hermeneus 83-3, blz. 134-139