De beproeving

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De beproeving
Oorspronkelijke titel The Stand
Auteur(s) Stephen King
Uitgever Doubleday
Uitgegeven 1978
ISBN-code 9024550459
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

De beproeving is een episch horrorverhaal van de hand van de Amerikaanse auteur Stephen King. Het boek werd in 1978 onder de titel The Stand door uitgever Doubleday in de Verenigde Staten uitgebracht en verscheen zes jaar later voor het eerst in Nederlandse vertaling. Het verhaal, dat in 1994 door Mick Garris werd verfilmd, wordt door King-fans tot zijn beste verhalen gerekend.[bron?]

Inhoud[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Het verhaal begint met het uitbreken van een zeer dodelijk virus, Captain Trips genaamd. Dit virus is in feite een biologisch wapen, dat uitbreekt doordat een besmette bewaker, Charles D. Campion, na een niet gespecificeerd ongeluk uit een laboratorium weet te ontsnappen voor het verzegeld wordt. De overheid tracht de infectiehaarden te isoleren en de zaak in de doofpot te stoppen. Op het moment dat de ziekte definitief niet meer te stoppen is, wordt de verantwoordelijke voor het project, generaal Starkey, ontslagen door de president. Hij geeft echter snel opdracht het virus opzettelijk naar Rusland, China en Oost-Europa te verspreiden, uit angst voor een aanval "nu de VS zo kwetsbaar is".

Captain Trips verloopt in vier fasen. Wie besmet wordt, doorloopt ze soms alle vier binnen twee dagen maar kan ook soms de indruk maken weer te herstellen. Dit is schijn, wie besmet raakt zal uiteindelijk overlijden. Slechts een klein deel van de bevolking is immuun, en wordt niet ziek. Het ziekteverloop duurt ongeveer 2 tot 12 dagen (meestal 2-3 dagen), en tijdens deze hele periode is de patiënt besmettelijk. Zelfs een kort contact is al voldoende om de besmetting over te dragen. De fasen zijn:

  • Fase 1: De incubatietijd. De patiënt is symptoomloos maar wel besmettelijk. Medisch onderzoek kan de besmetting wel aantonen (gewijzigd bloedbeeld, ongebruikelijke bloeddrukvariaties). Dit maakt de ziekte nog gevaarlijker: voordat men weet wat de patiënt onder de leden heeft, heeft hij al zeer veel mensen besmet;
  • Fase 2: De patiënt vertoont symptomen van een zware verkoudheid: Hoesten, niezen en eventueel lichte koorts. De meesten blijven hun dagelijkse bezigheden voortzetten en verspreiden de besmetting hiermee nog verder;
  • Fase 3: De symptomen uit fase 2 worden ernstiger en de patiënt krijgt hoge koorts, opgezwollen klieren, vermoeidheid, spierpijn, overmatige slijmvorming en pijn bij het plassen. De symptomen lijken op zware griep of longontsteking. De patiënt zal nu wel een dokter of ziekenhuis opzoeken en het bed houden.
  • Fase 4: De opgezette klieren resulteren in paarse en uiteindelijk zwarte zwellingen in de nek, onder de ogen en in de liezen, wat aan de pest doet denken, en de ziekte de bijnaam "bandennek" geeft. De patiënt krijgt door de hoge koorts voortdurend koortsdelieren, hoewel zich soms momenten van herkenning voordoen. De dood treedt uiteindelijk op door ademstilstand.

Dat zorgt, gecombineerd met de extreme besmettelijkheid en mortaliteit, dat ruim 99% van de wereldbevolking in korte tijd sterft. De overheid blijft volhouden dat het slechts een zeer hardnekkige griepgolf betreft, al sterven de mensen als vliegen. De president houdt -nu zelf ook besmet- nog een laatste toespraak waarin hij de mensen tot kalmte maant. Plunderaars en journalisten worden doodgeschoten, tot ook de overheid door de ziekte zijn grip verliest. Uiteindelijk overlijdt ook een deel van de immune bevolking door de indirecte gevolgen van de ziekte, zoals rellen en het wegvallen van de maatschappij. Ook pleegt een aantal, overmand door het verlies van hun dierbaren, zelfmoord.

De overlevers van de ziekte proberen de maatschappij, die in het boek voornamelijk beperkt wordt tot de Verenigde Staten, opnieuw op te bouwen. De overgeblevenen blijken daarin echter verschillende plannen te hebben, waardoor in de loop van het verhaal een tweestrijd tussen hen ontstaat. Ze dromen over een oude vrouw of van een duistere man die hen roept. De 'goeden', die zich onder leiding van de hoogbejaarde vrouw Abagail Freemantle in Boulder hebben verzameld, moeten het opnemen tegen de kwaadaardige demonische leider Randall Flagg die de wereld vanuit Las Vegas geheel naar zijn hand probeert te zetten. De Vrije Zone in Boulder is een democratische samenleving geïnspireerd door moeder Abagail en haar geloof in God. Randall Flagg bezit duivelse krachten en regeert met ijzeren vuist en bestraft zelfs de kleinste vergrijpen en ongehoorzaamheid met straffen als kruisiging. De pyromaan "Trashcan Man" helpt Flagg bij zijn speurtocht naar massavernietigingswapens, die hij tegen de Vrije Zone wil inzetten. Flagg bouwt een luchtmacht op en beschikt over onder andere parathion, napalm, tanks en vlammenwerpers.

De Vrije Zone stuurt drie spionnen naar Las Vegas, die op een na worden gevangen en gedood. Dit gaat echter niet geheel zoals Flagg het wil. De eerste, de gepensioneerde rechter Farris, wordt in Idaho gedood maar uit zenuwachtigheid schiet de wachtpost diens gezicht weg terwijl Flagg zijn hoofd onbeschadigd wilde laten om dit naar Boulder terug te sturen. De wachtpost bezegelt hiermee zijn eigen lot en wordt door Flagg voor straf langzaam en pijnlijk vermoord. De tweede spion, Dayna Jurgens, pleegt zelfmoord voor ze de derde spion (Tom Cullen) kan verraden. Dit zijn de eerste tekenen dat Flaggs bovennormale krachten niet onbeperkt zijn.

De derde spion, de zwakzinnige Tom Cullen, ontsnapt, wat de reputatie van Flagg geen goed doet. Nog slechter voor Flaggs imago zijn de vernielingen die Trashcan Man aanricht in een vlaag van waanzin. Alle piloten komen hierdoor om en Flaggs geplande bombardement van Boulder (uit wraak wegens het sturen van de spionnen) kan niet doorgaan.

In de Vrije Zone proberen Nadine Cross en Harold Lauder met dynamiet het bestuur uit te schakelen, wat echter tot Flaggs woede grotendeels mislukt. Nadine is voorbestemd om van Flagg zwanger te raken, en nadat Flagg Harold heeft doen verongelukken verkracht hij haar in de woestijn. Door deze demonische paring wordt Nadine waanzinnig, maar in een moment van helderheid beseft ze dat ze aan de verkeerde kant heeft gestaan en provoceert ze Flagg haar te doden. Hiermee vernietigt Flagg tevens zijn ongeboren kind.

Ten slotte trekt een groepje van vier, Larry Underwood, Stu Redman, Glen Bateman en Ralph Brentner, op verzoek van God en de stervende Moeder Abagail naar Las Vegas om Flagg te confronteren. Stu heeft een ongeluk en moet achterblijven, maar de rest wordt in Utah opgepakt en naar Las Vegas gebracht. Glen Bateman wordt doodgeschoten door Lloyd na Randall Flagg belachelijk te hebben gemaakt. Wederom wordt hier duidelijk dat Flaggs macht niet onbeperkt en zelfs tanende is, aangezien Flagg hem niet zelf kan doden en dit Lloyd moet laten doen.

Flagg wil de overblijvers, Brentner en Underwood, in het openbaar executeren, maar op dat moment komt de Trashcan Man uit de woestijn terug met een atoombom, die door de Hand van God tot ontploffing wordt gebracht. Flagg verdwijnt plotsklaps om later te ontwaken in een tropisch regenwoud. Stu Redman wordt door Tom Cullen opgepikt en samen keren ze naar Boulder terug.

Belangrijkste personages[bewerken]

  • Nick Andros: Een doofstomme jongen die in het plaatsje Shoyo door de sheriff wordt opgevangen, na in elkaar te zijn geslagen. Daar maakt hij de epidemie mee die het hele plaatsje uitroeit, en vertrekt hij uiteindelijk naar moeder Abigail. Onderweg komt hij Tom Cullen tegen. Hij ontpopt zich in de Vrije Zone als leider, maar komt om in de bomaanslag van Harold. Na zijn dood geeft hij Tom in zijn dromen advies.
  • Glen Bateman: Een professor in de sociologie die met Stuart Redman en Fran Goldsmith naar de Vrije Zone trekt. Uiteindelijk vertrekt hij naar Las Vegas om daar Randall Flagg te confronteren. In de gevangenis van Las Vegas maakt hij Flagg belachelijk en vernedert hem. Vreemd genoeg kan Flagg hem niet kwetsen met zijn magische krachten en moet Lloyd hem uiteindelijk doodschieten.
  • Ralph Brentner: Ralph is een boer uit het midwesten die zich bij de groep van Nick Andros aansluit op weg naar Moeder Abagail. Hij neemt zitting in het bestuur van de Vrije Zone, en trekt met Larry, Stu en Glen naar Las Vegas om Randall Flagg te confronteren.
  • Nadine Cross: Een onderwijzer die voorbestemd is om Randall Flaggs kind te dragen. Ze verleidt Harold met seks tot zijn acties tegen de Vrije Zone en verraadt de Vrije Zone, maar wordt krankzinnig na door Flagg zwanger te zijn gemaakt. Ze provoceert Flagg in een vlaag van bezinning zodat die haar en daarmee het ongeboren kind vermoordt.
  • Tom Cullen: Een zwakzinnige die met Nick naar de Vrije Zone trekt. Hij denkt dat alles als M-A-A-N wordt gespeld. Hij is makkelijk te hypnotiseren, en onder hypnose wordt hij "Gods Tom", bezit speciale gaven, en accepteert de opdracht om als spion naar Las Vegas te gaan. Als spion verblijft hij enige tijd in Las Vegas, en wordt als enige niet door Flagg opgemerkt. Op de terugweg redt hij de gewonde Stu.
  • Abagail Freemantle: Een oude vrouw met een sterk geloof in God, die uitgroeit tot symbool van de Vrije Zone. Via haar geeft God Larry, Stu, Glen en Ralph de opdracht naar Las Vegas te gaan.
  • Randall Flagg: De duistere man. Hij beschikt over magische krachten en kan zich in o.a. een kraai veranderen. Wolven, wezels en kraaien gehoorzamen hem en hij kan mensen met zijn krachten krankzinnig maken of verwonden. Hij kan zijn "Oog" op pad sturen, waarmee hij van grote afstand mensen kan volgen. Merkwaardig is dat hij geen macht heeft over mensen die niet bang voor hem zijn (wellicht ook omdat ze onder speciale bescherming van God staan). Ook kan zijn Oog zowel de Trashcan Man als Tom Cullen niet volgen, wellicht door hun handicaps. In Las Vegas sticht hij een totalitaire staat met Lloyd als zijn rechterhand, en tracht de Verenigde Staten en wellicht later de wereld te beheersen. Later loopt zijn imago echter verschillende deuken op door de sabotage van Trashcan Man en het ontsnappen van Tom Cullen, en beginnen mensen weg te lopen. Feitelijk is Randall Flagg slechts een van zijn vele namen, en is hij een soort demon. Om de zoveel tijd wordt Flagg "opnieuw geboren" en verliest dan zijn geheugen, ook al is hij zo oud als de kosmos. Voor de epidemie hield hij zich bezig met het steunen en leiden van allerlei extremisten om onrust te stoken. Randall Flagg is een karakter dat in meerdere King-boeken voorkomt.
  • Fran Goldsmith: Ze is zwanger van haar ex-vriend als de epidemie uitbreekt en haar ex-vriend en ouders omkomen. Ze trekt naar Boulder met Harold, en ontmoet onderweg Stuart en Glen. Ze krijgt een relatie met Stuart waardoor Harold uit jaloezie tot verraad wordt gedreven. Aan het eind van het verhaal krijgt ze een baby, die ze Peter noemt (naar haar vader).
  • Lloyd Henreid: Lloyd verhongert tijdens de epidemie bijna in de gevangenis van Phoenix waar hij vastzit wegens meervoudige moord. Flagg bevrijdt hem en maakt hem zijn rechterhand. Lloyd is niet bijster slim maar wel ontzettend loyaal, en steunt Flagg tot het eind. Als een vriend hem uitnodigt om met hem en zijn groep te ontsnappen weigert hij, ondanks het feit dat ook hij zijn twijfels over Flagg heeft gekregen. Uiteindelijk komt hij om in de kernexplosie die heel Las Vegas vernietigt.
  • Harold Lauder: Hij is met Fran de enige uit Ogunquit, Maine, die de epidemie overleeft. Hij is zeer intelligent maar onaantrekkelijk, en staat bekend als een viezerik. Hij trekt met Fran naar Boulder, maar als hij haar de liefde verklaart wijst ze hem af. Hij wordt jaloers als ze een relatie met Stuart begint en zal daarom uiteindelijk samen met Nadine trachten de belangrijkste leiders met dynamiet te vermoorden. In een moment van bezinning realiseert hij zich dat hij in Boulder een belangrijk persoon kan worden, waar niemand ook maar enig idee heeft van de reputatie die hij in Ogunquit had. Zijn ideeën zijn immers zeer waardevol, en hij oogst bewondering en respect. Toch zet hij de aanslag door, gedreven door zijn oude frustratie, zijn jaloezie, en zijn belofte aan Flagg. De aanslag mislukt en op weg naar het westen verongelukt hij door de kwade wil van Flagg, die hem te eigenzinnig, te slim en (dus) te gevaarlijk vindt.
  • Stuart Redman: Stuart was een van de eersten die met de besmette Campion in contact kwam en immuun bleek. Hij wordt geïsoleerd en aan tests onderworpen maar ontsnapt als vrijwel iedereen in het complex zelf besmet raakt en overlijdt. Hij trekt naar de Vrije Zone en krijgt een relatie met Fran. Uiteindelijk trekt hij met Glen, Ralph en Larry naar het westen om Flagg te confronteren, maar doordat hij zijn been breekt bereikt hij Vegas niet. Tom Cullen vindt hem en samen keren ze als enige naar de Vrije Zone terug.
  • Lucy Swann: Zij ontmoet Larry en Nadine op weg naar moeder Abagail en wordt uiteindelijk Larry's vriendin.
  • The Trashcan Man: Dit is de bijnaam die Donald Elwin Melbert werd gegeven omdat hij vuilnisbakken in brand stak. De Trashcan Man is een pyromaan en zit tijdens de epidemie een gevangenisstraf uit wegens het in brand steken van een kerk. Ook heeft hij elektroshocktherapie in een inrichting ondergaan, wat permanente schade aan zijn hersens heeft aangericht. Na de epidemie neemt hij zijn kans waar en steekt een olietank in Gary, Indiana in brand. De dagen erna belooft Flagg hem in een droom een hoge rang in zijn leger. De Trashcan Man is niet al te slim, maar blijkt een idiot savant op het gebied van techniek, wapens en explosieven, waardoor Flagg zijn leger kan opbouwen. Als zijn collega's hem echter plagen ("als je met vuur speelt plas je in je bed") krijgt hij een flashback van zijn jeugd waarin hij gepest werd en saboteert uit wraak de vliegtuigen, wat de piloten hun leven kost. Om dit vergrijp goed te maken steelt hij een atoombom en brengt die naar Las Vegas, waar hij door de "hand van God" wordt gedetoneerd. Zo vervult Trash zijn lotsbestemming, en lijkt hierin wel enigszins op Gollem uit The Lord of the Rings.
  • Larry Underwood. Larry breekt op het moment van de epidemie net door met zijn single "Baby can you dig your man?" Tijdens de epidemie verblijft hij in New York omdat hij schulden heeft gemaakt bij een drugsdealer in L.A. Na het overlijden van zijn moeder trekt hij naar Boulder en confronteert uiteindelijk Flagg samen met Ralph Brentner. Hij komt met Ralph, Lloyd en de Trashcan Man om in de kernexplosie veroorzaakt door de Hand van God en de atoombom. Larry is aanvankelijk een lafaard die verantwoordelijkheid uit de weg gaat, wegloopt van problemen en het ene vrouwenhart na het andere breekt, maar voelt zich hier schuldig over en verandert door de omstandigheden en de goede invloed van zijn nieuwe vriendin Lucy Swann.
  • Rita Blakemoor is een rijke oudere dame die Larry in New York ontmoet wanneer de epidemie net over het hoogtepunt is. Ze is in zekere zin ook verwend en nadat Larry met haar geslapen heeft voelt hij zich onbehaaglijk: ze leunt wel erg sterk op hem en slikt voortdurend pillen. Na een paar dagen pleegt ze zelfmoord door een overdosis aan pillen wat Larry een enorm schuldgevoel bezorgt over zijn eerdere gebrek aan geduld met haar.
  • Charles D. Campion is de besmette bewaker die uit het geheime overheidscomplex ontsnapte. Hij vlucht met zijn vrouw en kind naar het oosten, om uiteindelijk doodziek in Texas te stranden waar hij door Stu en zijn vrienden wordt opgevangen. Zijn gezin is dan al in de auto overleden, en Campion overlijdt onderweg naar het ziekenhuis. Inmiddels heeft hij dan al alle omstanders besmet, waarmee de epidemie een aanvang neemt.
  • Generaal Starkey is de eindverantwoordelijke over "Project Blue", het genetisch modificeren van bacillen en virussen om zo "superziekten" te creëren. Starkey doet alles om het geheim van het project te bewaren en laat hiervoor zelfs journalisten doodschieten. Als de president hem ontslaat laat hij het virus naar Rusland en China verspreiden. Vreemd genoeg is hij vriendelijk voor zijn ondergeschikten.
  • The Kid is een kleine crimineel die de Trashcan Man oppikt onderweg naar Flagg. Hij misbruikt Trash seksueel en verkondigt dat hij de "duistere man" gaat afzetten. Flagg stuurt wolven om Trash te redden. The Kid moet zich, omsingeld door wolven, in een auto terugtrekken. Als hij na een paar dagen door honger gedreven de confrontatie aangaat schiet hij een aantal wolven neer en vermoordt de wolf die zijn keel doorbijt door hem met blote handen te kelen. Stu, Glen, Larry en Ralph vinden hem later en noemen hem "de Wolfman".

Verschillen tussen de complete en verkorte versie[bewerken]

De oorspronkelijke versie van The Stand was door King op aandringen van zijn uitgever verkort. Later is de onverkorte versie alsnog uitgegeven. In de verkorte versie zijn tal van kleinere details weggelaten. Enkele andere opmerkelijke verschillen zijn:

  • In de onverkorte versie worden de levensgeschiedenissen en karakters van de personages veel uitgebreider beschreven;
  • In de verkorte versie zijn de proloog (de vlucht van de besmette Campion) en de epiloog (Flaggs ontwaken aan een tropisch strand) weggelaten;
  • De jaartallen zijn aangepast in de latere onverkorte versie, hoewel er hierdoor wel een aantal details niet meer kloppen. Zo hebben een sommige mensen zwart-wit-tv's (in 1990!), kost het huren van een strandhuis in Malibu "slechts" $ 1000 per maand, en verdient Lilah Bruett slechts een dollar met een hele ochtend babysitten;
  • In de onverkorte versie valt Ray Booth Nick Andros aan het eind van de epidemie nog een keer aan, en beschadigt Nicks oog voordat Nick hem doodt;
  • In de verkorte versie is de episode tussen de Trashcan Man en The Kid weggelaten;
  • In de verkorte versie is de hysterische reactie van Frannies moeder op Frannies zwangerschap, het verloop van de epidemie in Ogunquit, en het overlijden van Frannies vader weggelaten;
  • In de verkorte versie loopt de groep van Frannie op weg naar Nebraska vier vrouwen tegen het lijf. In de onverkorte versie bevrijdt de groep hen uit een "harem" waarin ze door ex-soldaten gevangen worden gehouden voor seksueel genot.

Lord of the Rings[bewerken]

Het boek bevat twee expliciete en meerdere impliciete verwijzingen naar Lord of the Rings, van J.R.R. Tolkien. Dit is geen toeval. Stephen King heeft aangegeven dat Lord of the Rings zijn belangrijkste inspiratiebron was, en dat hij een soortgelijk verhaal wilde schrijven in Amerikaanse context. De woestijn van Las Vegas en Nevada komt overeen met Mordor, en in plaats van de Barad-dûr regeert de Randall Flagg van de hoogste hoteltoren van Las Vegas. Evenals Sauron bezit Flagg een 'alziend oog' dat hij erop uit kan sturen. Net als in Lord of the Rings is het kwaad uiteindelijk zelfvernietigend en zijn de helden eigenlijk een soort getuigen. En ook hier heeft een tragisch figuur, Trashcan Man, op een soortgelijke wijze als Gollem een sleutelrol in de uiteindelijk ondergang van het kwaad.

Film[bewerken]

Het verhaal werd in 1994 door Mick Garris verfilmd en als miniserie van circa zes uur uitgebracht. Stephen King schreef, behalve het achterliggende boek, ook het scenario van de film en speelde er een bijrol in. De cast bestond onder meer uit Gary Sinise, Jamey Sheridan, Ossie Davis, Rob Lowe en Molly Ringwald.

Rolverdeling[bewerken]