Dido and Aeneas

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Dido and Aeneas is een kamer-opera van Henry Purcell. De eerste bekende opvoering was in 1688. Sinds de eerste uitvoering in de Verenigde Staten (New York, 1923) is het een bekend werk, dat ook in het buitenland, zowel door professionele musici als amateurs.

Tegenwoordig wordt onder 'opera' meestal een muziekstuk met zang verstaan, zonder gesproken tekst. Vandaar dat Dido and Aeneas ten onrechte Purcells enige opera wordt genoemd. Het stuk is echter een kamer-opera, die rond 50 minuten duurt. In de tweede helft van de 17e eeuw ontstond in Engeland de semi-opera, die mede voortvloeide uit het genre van de masque. Na Dido and Aeneas componeerde Purcell vijf van dergelijke semi-opera's, waarin de invloed van de Engelse masque duidelijk aanwezig is.

Oorsprong[bewerken]

Purcell schreef zijn Dido vermoedelijk in samenwerking met de balletleraar Josias Priest, wiens vrouw in Chelsea een Boarding School for Young Gentlewomen had gesticht; dat zou verklaren waarom de opera nauwelijks mannenrollen bevat en veel dansen — behalve Aeneas werden alle rollen door de leerlingen gezongen. Het libretto nam Nahum Tate voor zijn rekening, die later Poet Laureate zou worden en met wie Purcell vaker samenwerkte, ofschoon hij diens teksten om metrische redenen geregeld aanpaste. Tate bewerkte een van zijn eigen stukken, Brutus of Alba, uit 1678. Het verhaal is losjes gebaseerd op de Aeneis van Vergilius.

Dido and Aeneas wordt vaak als Purcells meesterwerk beschouwd, en de sterfscène van Dido met de aria When I am Laid in Earth, is een klassieke aria uit het barokrepertoire. De sombere melodie is op de tekst afgestemd, zoals bij Purcell gebruikelijk, en de basso continuo gaat dieper omlaag.

Synopsis[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Eerste bedrijf[bewerken]

Aeneas, die Troje is ontvlucht, arriveert in Carthago, waar koningin Dido hem op haar paleis ontvangt. Zij vat amoureuze gevoelens op voor de held, en wordt daarbij aangemoedigd door haar zus en dienares Belinda.

Tweede bedrijf[bewerken]

Een tovenares met een gevolg van heksen die de koningin haten 'omdat ze wel vaart', zweert om haar geluk te verstoren: zij wekken een grote storm op, zodat Aeneas - die, na de nacht met Dido te hebben doorgebracht, nu in het veld op jacht is en zojuist een monster heeft gedood - van de troep wordt afgezonderd, terwijl Dido en haar gevolg terug naar de stad vluchten. Een vertrouwde elf van de hoofd-tovenares, vermomd als de god Mercurius, spoort Aeneas aan naar Italië te vertrekken: Jupiter zou hem dat bevelen. Aeneas is immers op weg om een nieuwe stad te stichten: Rome! Met immense tegenzin en wroeging aanvaardt Aeneas deze opdracht. De tovenaressen zingen een overwinningskoor, gevolgd door een dans (waarvan de muziek verloren is gegaan).

Derde bedrijf[bewerken]

Aeneas' matrozen brengen alles in gereedheid om te vertrekken, tot grote vreugde van de boosaardige tovenares en de heksen. Wanneer Aeneas in tranen afscheid wil nemen van Dido, beschuldigt zij hem van schijnheiligheid. Ten langen leste besluit Aeneas, tegen het vermeende goddelijke bevel in, alsnog in Carthago te blijven, maar Dido stuurt hem kordaat de laan uit. Dido sterft van verdriet, maar of zij al dan niet zelfmoord pleegt, blijft in het ongewisse. Cupido's dalen neder en strooien rozen op haar graf.

Naslagwerk[bewerken]

Price, Curtis, Dido and Aeneas, Norton Critical Scores, New York & London, 1986.

Opnamen[bewerken]

  • Dido and Aeneas o.l.v. Nicholas McGegan, Philharmonia Baroque, Harmonia Mundi.
  • Dido and Aeneas o.l.v. Jed Wenz, Musica ad Rhenum, Brilliant Classics.
  • Dido and Aeneas o.l.v. Trevor Pinnock, The English Concert and Choir, Archiv 1989.
  • Dido and Aeneas o.l.v. Maarten Michielsen, Koorproject Rotterdam, 1991.
  • Dido and Aeneas o.l.v. René Jacobs, Orchestra of the Age of Enlightment, Clare College Chapel Choir, Harmonia Mundi