Dollywood

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Dollywood is een themapark in handen van entertainer Dolly Parton en Herschend Family Entertainment. Het is gelegen in Pigeon Forge, Tennessee in de Verenigde Staten. Dollywood heeft 3.000 mensen in dienst, waarmee het de grootste werkgever is in de omgeving.

Naast de standaard pretpark thrill rides biedt Dollywood traditionele ambachten en muziek uit het Smoky Mountains gebied. Dollywood is ook eigenaar van het aangrenzende Dollywood's Splash Country (zwemparadijs met glijbanen) en de keten van Dixie Stampede Dinner theaters. Het park verzorgt een aantal concerten en muzikale evenementen per jaar met optredens van Dolly Parton en haar familie en andere nationale en lokale muzikale acts. Zo heeft onder anderen goede vriend Kenny Rogers optredens verzorgd in het park.

Dollywood krijgt 2,5 miljoen gasten in een seizoen. Vanaf 2009 is er een stijging van 1,3 miljoen bezoekers in vergelijking met 1986 toen het park werd geopend. Met ingang van 2010 is het park elk jaar de grootste "betaalde" toeristische attractie in Tennessee. Parton schrijft een groot deel van het succes van het park toe aan zijn ligging dicht bij Great Smoky Mountains National Park. Aangezien (vanaf 2010) 88 procent van de toeristen in Tennessee Dollywood bezocht, is de economische impact van een grote toeristische attractie als Dollywood belangrijk voor de economie in de regio van de staat, aldus Susan Whitaker, toerismecommissaris van de staat. Het themapark is operationeel van maart tot en met december.

Dollywood is ook de plek van de Southern Gospel Museum and Hall of Fame, gesponsord door de Southern Gospel Music Association, een onafhankelijke non-profitorganisatie.

Parton zei in 2010 dat ze in de toekomst graag meer Dollywood-parken wil openen. "We zijn zeker druk bezig met uitbreiden van nieuwe dingen in het park." In de toekomst ziet ze een resort nog wel zitten. "We kunnen uiteindelijk Dollywoods openen in andere delen van de Verenigde Staten, waar we trouw kunnen blijven aan dat deel van de wereld waar het park zich bevindt."