Donald Knuth

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Donald Ervin Knuth.

Donald Ervin Knuth (Milwaukee, 10 januari 1938) is een Amerikaans informaticus.

Biografie[bewerken]

Don Knuth werd geboren in Milwaukee. Hij is hoogleraar aan de Stanford-universiteit, tegenwoordig met emeritaat, en wordt in brede kring beschouwd als de vader van de informatica.

Zijn werk "The Art of Computer Programming" heeft hem al bij leven tot een legende gemaakt bij iedereen die beroepshalve met programmeren te maken heeft. Het bestaat uit:

  1. Fundamental algorithms, 1969
  2. Seminumerical algorithms, 1969
  3. Sorting and searching, 1973
  4. Combinatorial algorithms
  5. Syntactical algorithms
  6. Theory of languages
  7. Compilers

De laatste vier delen van zijn magnum opus zijn nog niet verschenen, maar Knuth werkt er nog aan verder, ondanks zijn emeritaat. Van deel vier is inmiddels het eerste sub-deel gepubliceerd.

Naast de vele beschrijvingen van algoritmen, die een standaardwerk zijn, heeft Donald Knuth ook veel werk gedaan om programmeertechnieken te ontwikkelen. Een van de technieken die hij ontwikkelde is het zogenaamde literate programming: de programmacode bevat niet alleen de instructies voor de computer, maar ook de volledige documentatie voor het programma. Om dit in de praktijk te brengen heeft Donald Knuth zelf de programmeertaal Web ontwikkeld, die niet één maar twee compilers kent: tangle en weave genaamd. De ene vertaalt de broncode naar programmacode, en de ander naar documentatiecode. Om het web van alles te completeren werd de documentatiecode ook in de vorm van een programmeertaal gemaakt.

Ontevreden met de manier waarop zijn boeken werden vormgegeven door wetenschappelijke uitgevers, begon Knuth omstreeks 1970 aan een programmaatje om het beter te doen. Hoewel hij hiervoor tijdens een sabbatical aanvankelijk een half jaar had uitgetrokken groeide het uit tot een project van een jaar of tien, oorspronkelijk geschreven in Pascal, later in de al genoemde taal Web. Niet alleen het programma maar ook de broncode werden openbaar gemaakt, en Knuth loofde beloningen uit voor iedereen die een bonafide bug kon vinden. (Dit kostte hem minder geld dan men zou denken want ten eerste maakte hij niet veel fouten en ten tweede lijstten de meeste ontvangers een dergelijke cheque liever in aan de muur dan hem te incasseren: het bewijs dat je een bug hebt kunnen vinden in de code van Knuth drijft je reputatie als programmeur sterk de hoogte in.) Deze opmaaktaal werd TEX genoemd (deze wat omslachtige originele schrijfwijze is tegenwoordig weer vervangen door TeX). TeX (spreek uit: "teg", niet "teks"; dit omdat de laatste letter de Griekse "chi" voorstelt) werd op zich wereldberoemd en wordt vooral in de wiskunde, natuurkunde en informatica erg veel gebruikt. TeX werd gecompleteerd met het programma Metafont dat lettertypen kan genereren en aanpassen. Het is inmiddels een van de meest bugvrije programma's die er bekend zijn.

Sinds zijn emeritaat geeft Donald Knuth niet alleen colleges in de informatica, maar ook op andere gebieden zoals zijn religieuze ideeën is hij een gevraagd spreker.

Erkenning[bewerken]

  • 1971 - First ACM Grace Murray Hopper Award
  • 1974 - Turing Award
  • 1979 - National Medal of Science
  • 1988 - Franklin Medal
  • 1995 - John von Neumann Medal, Harvey Prize from the Technion
  • 1996 - Kyoto-prijs
  • 1998 - Fellow of the Computer History Museum
  • 2010 - Katayanagi Prize, BBVA Foundation Frontiers of Knowledge Award
  • 2011 - Faraday Medal, Stanford University School of Engineering Hero Award

Bibliografie[bewerken]

Donald E. Knuth, The art of computer programming, Volume 1: Fundamental Algorithms, Third Edition (Reading, Massachusetts: Addison-Wesley, 1997), xx+650pp. ISBN 0-201-89683-4

Donald E. Knuth, The art of computer programming, Volume 2: Seminumerical Algorithms, Third Edition (Reading, Massachusetts: Addison-Wesley, 1997), xiv+762pp. ISBN 0-201-89684-2

Donald E. Knuth, The art of computer programming, Volume 3: Sorting and Searching, Second Edition (Reading, Massachusetts: Addison-Wesley, 1998), xiv+780pp.+foldout. ISBN 0-201-89685-0

Donald E. Knuth, The Art of Computer Programming, Volume 4:

  1. Combinatorial Algorithms, Part 1, First Edition (Upper Saddle River, New Jersey: Addison-Wesley Professional, 2011), xv+883pp. ISBN 0-201-03804-8

Donald E. Knuth, Things a computer scientist rarely talks about (Stanford California: CSLI Publications, 2001), xi+257pp. ISBN 1-57586-327-8

Beroemde quote[bewerken]

"Beware of bugs in the above code; I have only proved it correct, not tried it." (Pas op voor bugs in de code hierboven; ik heb alleen maar bewezen dat hij juist is, ik heb hem niet geprobeerd.)


Externe links[bewerken]

Wikiquote Op Wikiquote staan citaten van Donald Knuth.