Donald Malarkey

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Donald Malarkey in 2008

Technical Sergeant Donald George Malarkey (Astoria, 31 juli 1921) is een voormalig Amerikaans onderofficier bij de Easy Company, 2de Bataljon, 506th Parachute Infantry Regiment in het 101st Airborne Division tijdens de Tweede Wereldoorlog. Malarkey wordt in de televisieserie Band of Brothers gespeeld door Scott Grimes.

Eerste jaren[bewerken]

Donald Malarkey werd geboren in Astoria in Oregon. Hij is de zoon van Leo Malarkey en Helen Trask. Malarkey studeerde aan de Star of the Sea, een katholieke school in Astoria, waar hij zich ontwikkelde als atleet, vooral als point guard in het basketbalteam. In 1939 studeerde hij af aan de Astoria High School. In zijn jeugd werkte hij op een purse seiner op de rivier de Columbia en als vrijwillige brandweerman. Hij was bezig met zijn eerste semester op de University of Oregon toen Pearl Harbor werd aangevallen.

Tweede Wereldoorlog[bewerken]

Na Pearl Harbor probeerde Malarkey bij de United States Marine Corps te komen, maar werd afgewezen vanwege gebitsproblemen. Daarna probeerde hij bij de United States Army Air Corps, maar miste de benodigde wiskundige achtergrond. In juli 1942 ging hij vrijwillig bij de para-eenheden van het Amerikaanse leger. Hij trainde in Camp Toccoa in Georgia en was een van de zes soldaten die zijn springkwalificatie behaalde.

Hij werd lid van de Easy Company, 2de Bataljon, 506th Parachute Infantry Regiment van de 101st Airborne Division. In 1943 vertrok hij naar Engeland om daar zich voor te bereiden op Operatie Overlord. In de duisternis van de ochtend van D-Day landde Malarkey met zijn eenheid per parachute in Frankrijk. Later op die dag ontving hij de Bronze Star voor zijn heldenmoed in het gevecht om vier Duitse 105-mm artilleriebatterijen uit te schakelen, een actie die nu bekendstaat als de Brécourt Manor Assault.

Hij vocht 23 dagen in Normandië, bijna acht dagen in Nederland, 33 dagen tijdens de Slag om Bastenaken in België en bijna dertig meer in en rond Haugenau in Frankrijk en in het Ruhrgebied in Duitsland. Voordat Operatie Market Garden begon werd hij bevorderd tot sergeant. Nooit ernstig gewond geraakt, diende Malarkey meer tijd aan het front dan enig ander lid van de Easy Company. Malarkey werd onderscheiden met de Bronzen Ster, Purple Heart, Good Conduct Medal, American Campaign Medal en andere onderscheidingen.

Na de oorlog[bewerken]

Malarkey keerde in 1946 terug naar de University of Oregon. Terwijl aan de universiteit studeerde ontmoette hij Irene Moor of Portland en verloofde zich. Ze trouwden op 19 juni 1948. Malarkey studeerde in 1949 af in bedrijfswetenschappen. Het stel ging wonen in Astoria en ging werken bij Lovell Motors. In die tijd probeerde Malarkey Count Commissioner van Clatsop County te worden en werd in 1954 gekozen. De familie verhuisde daarna naar Portland en hij werkte daar als verzekeringsagent en makelaar. Het stel had vier kinderen. Zijn vrouw stierf in 2006.

In 1989 reisde Malarkey samen met historicus Stephen Ambrose en andere leden van de Easy Company naar verschillende plekken in Europa waar ze gevochten hadden. Malarkey spreekt veel op middelbare scholen, op de universiteit en andere groepen over zijn ervaringen bij de Easy Company.

Bronnen[bewerken]

  • Malarkey, Donald G., with Bob Welch (2008). Easy Company Soldier: The Legendary Battles of a Sergeant from World War II's "Band of Brothers". St. Martin's Press. ISBN 9780312378493.