Doubtful Sound

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Doubtful Sound
Normaal uitzicht over Doubtful Sound
Normaal uitzicht over Doubtful Sound
Locatie Nieuw-Zeeland
Coördinaten 45° 18′ ZB, 166° 59′ OL
Diepte (max.) 421 m
Lengte 40,4 km
Afbeeldingen
Doubtful Sound bij helder zicht...
Doubtful Sound bij helder zicht...
Kaart
Doubtful Sound
Doubtful Sound
Portaal  Portaalicoon   Geografie

Doubtful Sound is de diepste fjord (421m) in het Fiordland National Park aan de Tasmanzee en is één van de meest gewaardeerde toeristische bestemmingen van Nieuw-Zeeland. In vergelijking met het bekendere Milford Sound beslaat Doubtful Sound een groter oppervlak (lengte 40,4 km) en biedt het meer variëteit aan landschappen. Haar relatief mindere bekendheid is merendeels te wijten aan de moeilijker bereikbaarheid: ofwel vanuit de zee met een boot, ofwel vanuit Manapouri met een boot over het Manapourimeer tot aan West Arm en van daaruit met een korte busreis over de afgelegen Wilmot Pass Road naar Deep Cove, het meest oostelijke punt van de sound.

Geschiedenis[bewerken]

Doubtful Sound kreeg de naam 'Doubtful Harbour' in 1770 van Kapitein James Cook, belast met het cartograferen van Nieuw-Zeeland. Hij twijfelde of hij, eens hij zou zijn binnengevaren, nog buiten zou kunnen raken tegen de dominante westenwinden in. Het werd later herdoopt door walvisvaarders.[1] Leden van een Spaanse wetenschappelijke expeditie maakten in 1793 de eerste kaart van de fjordmond aan en creëerden zo de enige cluster Spaanse namen op de kaart van Nieuw-Zeeland: Febrero Point, Bauza Island, Nee Islets, Pendulo Reach en Malaspina Reach.[2] Volgens de Maorilegenden werd Doubtful Sound, net als de rest van Fjordland, in de rotsen uitgehouwen met een dissel door de godheid Tu Te Raki Whanoa.[3][4]

Geografische/geologische setting[bewerken]

Doubtful Sound is, in tegenstelling tot wat de naam suggereert, geen sound (zee-inham), maar een fjord. Waar een inham een fluviatiele (door een rivier) oorsprong heeft, is een fjord ontstaan door de erosieve werking van ijs onder de vorm van gletsjers. Er zijn drie duidelijke zij-armen die ontspringen aan de hoofdarm: Crooked Arm, Hall Arm en Bradshaw Sound. Het landschap wordt gekenmerkt door een dramatisch reliëf met diepe valleien, weelderige begroeiing en hoge regenval (7.6 meter per jaar aan Deep Cove). Het aantal permanente watervallen is vrij laag, maar op dagen van hoge regenval wordt de sound geflankeerd door soms duizenden individuele watervalletjes. Voorbeelden van permanente watervallen zijn Helena Falls aan Deep Cove en Browne Falls (meer dan 600 meter hoog). De regio is tektonisch heel actief, is onderhevig aan aardbevingen en wordt doorsneden met ontelbare breuklijnen, waarvan een indrukwekkend voorbeeld blootgesteld is aan de noordelijke flank. Het merendeel van de rotsen is opgebouwd uit hoge-graads metamorf granuliet en gneiss, dikwijls geassocieerd met pegmatieten.[5]

Fauna en flora[bewerken]

Het water van Doubtful Sound wordt gekenmerkt door een donker gekleurde (tannine) zoetwaterlaag die bovenop het zoute water drijft. Het gevolg daarvan is het ontstaan van een lichtschuwe diepwaterfauna en -flora dicht tegen het wateroppervlak.[6] Bovendien herbergt de sound een permanente populatie Bottlenose Dolphins en Fur Seals en het is niet ongewoon er Fiordland Crested Penguin en Blue Penguin waar te nemen.

De bergflanken bieden een unieke assemblage aan landfauna en -flora. Kenmerkend is de quasi bodemloze vegetatie van korstmossen, mossen, varens, boomvarens en bomen als Silver Beech (zilverbeuk) en Podocarpen (Podocarpaceae, Antarctische Flora, Gondwana). Boomlawines zijn veelvoorkomend. Boven de boomgrens leeft een alpijnse vegetatie van Snow Tussock en kruiden zoals Alpine Daisy (Alpijns Madeliefje) en buttercup (Boterbloem).

Inheemse vogelsoorten zoals de Kiwi, Tui, Bellbird, Blue Duck (Blauwe Eend) en Brown Teal (Bruine Taling) zijn vrij algemeen.

Geïntegreerde diersoorten zoals hermelijnen, muizen, ratten, herten en possums (Koeskoezen) vormen een bedreiging voor de lokale fauna en flora en worden bejaagd. Dichtbij de mond van Doubtful Sound liggen Secretary Island, een 8140 ha groot eiland dat men recentelijk zo goed als pestvrij heeft gemaakt[7] en het Marien Nationaal Park 'The Gut'[3]. De sandfly (zandmug, knijt of kriebelmugje) is alom aanwezig.

Toerisme[bewerken]

Deep Cove, nabij de Manapouri waterkrachtcentrale

All-in dagcruises, kajaktrips en overnacht cruises worden georganiseerd vanuit Manapouri en landschapsvluchten vertrekken vanuit verschillende bestemmingen.[8] Accommodatie en een aantal kortere wandeltochten zijn te vinden in Deep Cove; Deep Cove is ook de afvoer voor het water uit de Manapouri waterkrachtcentrale.

West Arm, de meest westelijke arm van het Manapourimeer, is de locatie van de ondergrondse krachtcentrale zelf en is tevens het vertrek- of eindpunt van het uitdagende Dusky Track naar de gelijknamige Dusky Sound.

Bronnen, noten en/of referenties