EastEnders

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

EastEnders is een Britse soapserie over het wel en wee van de bewoners van de fictieve wijk Walford in het Londense East End. De serie loopt sinds 1985 en wordt door de BBC geproduceerd en uitgezonden.

De verhaallijnen waren vooral in de beginjaren zeer realistisch en volks. Tegenwoordig lijkt EastEnders eerder sensationeel dan realistisch. Sinds 2001 wordt EastEnders vier maal per week uitgezonden.

De Queen Victoria Pub oftewel de Queen Vic is het centrum van alle perikelen van de hoofdpersonen; meer dan eens komen ze een drankje nuttigen in Walfords enige kroeg, al dan niet gepaard gaand met roddels, ruzies, feestjes en schokkende onthullingen.

EastEnders wordt opgenomen ten noorden van Londen in de Elstree Studios te Borehamwood, Hertfordshire. Er zijn relatief veel buitenopnamen, een aantal personages zijn namelijk marktkooplui.

Geschiedenis[bewerken]

EastEnders werd oorspronkelijk ontwikkeld met met idee niet zozeer een soap te maken maar een doorlopende realistische drama serie die twee keer per week zou worden uitgezonden en plaats zou vinden in een arbeiderswijk in het East End van Londen. Op 19 februari 1985 werd de eerste aflevering uitgezonden. In de eerste scene word een deur geforceerd en een lijk gevonden. Heel Walford (en Engeland) gonst al snel van de geruchten...

Door de realistische stijl en controversiële verhaallijnen werd EastEnders al snel de populairste soap van Engeland. Op kerstavond 1986 zagen 30 miljoen kijkers hoe kroegbaas Den Watts de scheidingspapieren aan zijn vrouw Angie overhandigde. Dit is nog altijd de best bekeken aflevering en sindsdien gaat het elk jaar goed mis. Het duurt meestal niet lang voor een gezellige kerstmaaltijd bruut verstoord word door schokkende onthullingen, ruzies, moord of onverwachte bezoekers. De bewoners geloven echter elk jaar weer dat dit jaar toch echt de beste kerst word die Walford ooit zal zien.

Dankzij het succes werd in de jaren 90 werd de serie uitgebreid met een derde aflevering per week en later ook met nog een vierde. In de 21ste eeuw begon EastEnders het echter moeilijker te krijgen. Het echte East End was inmiddels enorm veranderd en lijkt in geen velden of wegen meer op het East End in de serie. Er verdwenen steeds meer langlopende en populaire personages en de smaak van de kijker veranderde waardoor EastEnders steeds sensationeler en minder realistisch werd.

Hoewel de serie door de jaren heen flink veranderd is begint elke aflevering nog steeds met dezelfde openingsmuziek over een draaiende kaart van Londen. Zowel de kaart als de muziek zijn meerdere keren gemoderniseerd maar in principe altijd hetzelfde gebleven. Het einde van bijna elke aflevering is ook nog steeds hetzelfde. Na een schokkende onthulling of plottwist klinkt het inmiddels legendarische "Duff Duff" tromgeroffel...

Uitzendingen[bewerken]

EastEnders word normaal gesproken vier maal per week uitgezonden op BBC 1. Later op dezelfde avond worden de afleveringen herhaald op BBC 3. In Nederland zit die zender bij een aantal kabelaanbieders in een digitaal pakket. In het weekend wordt de hele week herhaald als aaneengeschakeld geheel op BBC 2.

EastEnders word ook uitgezonden op het digitale kanaal BBC Entertainment met Nederlandse ondertiteling. Deze afleveringen lopen ongeveer een maand achter op BBC 1 en worden op meerdere tijdstippen herhaald.

EastEnders kent in tegenstelling tot bijvoorbeeld Goede tijden, slechte tijden kent geen zomerstop. Wel zijn er rond kerst en oud en nieuw zijn er extra afleveringen. Door sportwedstrijden en andere evenementen kunnen afleveringen soms vervallen of verschoven worden.

Bekende personages[bewerken]

EastEnders heeft een door de jaren heen heel wat markante personages voortgebracht. Hieronder enkele van de bekendste:

  • Ian Beale: Ian is het enige personage dat ononderbroken sinds de allereerste aflevering deel uit maakt van de cast. Ian groeide op in de tijd van Thatcher en zijn extreme drang voor status en financieel succes staat vaak in de weg van een gezonde relatie met vrouwen en zijn kinderen. Hij is dan ook vier keer getrouwd geweest. Ian is een angsthaas en word geregeld geïntimideerd en gechanteerd, niet zelden door Phil Mitchell, de vader van zijn halfbroer Ben.
Nuvola single chevron right.svg Zie Ian Beale voor het hoofdartikel over dit onderwerp.
  • Phil Mitchell: Gangster Phil maakte jarenlang samen met zijn broer Grant Walford onveilig. De broers deelden bijna alles, inclusief hun vrouwen wat meer dan eens tot slaande ruzie leidde, totdat Grant naar Portugal verhuisde. Zoon Ben is in alles anders dan Phil had gewenst en door de druk die Phil op zijn zoon legt om meer op hem te lijken verandert een zachtaardige jongen in een verwarde jongeman. met rampzalige gevolgen. Phil heeft alcoholprobleem gehad en als de stress hem te veel word bestaat het risico dat hij weer naar de fles grijpt.
Nuvola single chevron right.svg Zie Phil Mitchell (Eastenders) voor het hoofdartikel over dit onderwerp.
  • Peggy Mitchell: De moeder van Phil. Peggy was jarenlang de eigenaresse van de Queen Vic en sommeerde menig ongewenste gast uit haar pub te verdwijnen. Ze trouwde met Frank Butcher, maar die bedroog haar met zijn oude vlam Pat Evans. De rivaliteit tussen de beide vrouwen komt pas ten einde wanneer Frank overlijdt. Nadat zoon Phil in 2010 onder invloed van drank en drugs de Vic in brand heeft gestoken, geeft Peggy haar eigen bemoeizucht de schuld en besluit ze Walford achter zich te laten.
  • Pat Harris/Beale/Wicks/Butcher/Evans: Pat stond bekend om haar enorme collectie oorbellen en gaf gewenst en ongewenst raad aan eenieder die wilde luisteren. Ze trouwde vier keer, maar haar ware liefde was Frank Butcher. Pat en Peggy waren jarenlang rivalen maar werden uiteindelijk goede vriendinnen na diens overlijden. Pat overleed zelf op nieuwjaarsdag 2012 in het bijzijn van haar familie aan de gevolgen van kanker.
  • Dot Cotton/Branning: De kettingrokende roddeltante Dot is diepgelovig en citeert regelmatig uit de Bijbel. Zoon Nick is slecht tot op het bot en heeft haar meerdere keren proberen te vermoorden. Dots moederliefde zorgt ervoor dat ze hem telkens weer een laatste kans geeft. Ze trouwde op latere leeftijd met Jim Branning die later door een beroerte werd getroffen en inmiddels in een verzorgingstehuis woont.

Controversiële onderwerpen[bewerken]

EastEnders schuwt zich niet van controverses. Onderwerpen die EastEnders heeft behandeld zijn onder andere tienerzwangerschappen, drugsverslaving, wiegendood, verkrachting, hiv, homoseksualiteit binnen de islamitische gemeenschap, euthanasie, pedofilie en huiselijk geweld.

Tienerzwangerschappen zijn tegenwoordig niet bepaald schokkend meer maar dat was wel anders toen de 16-jarige Michelle Fowler in 1985 aankondigde dat ze zwanger was. Het leidde tot veel debat en bovenal tot veel speculatie over de identiteit van de vader. Uiteindelijk bleek dat Michelle het had gedaan met kroegbaas Den Watts, de vader van haar beste vriendin Sharon. Kijkers smulden van het verhaal en de populariteit van EastEnders nam al snel toe.

Nadat de overheid had gevraagd om meer en betere voorlichting rondom hiv en aids besloot EastEnders hier op in te haken. Mark Fowler werd het eerste vaste soappersonage ter wereld dat hiv-positief was. De brutale en egoïstische puber keerde in 1990 terug als een uiterst gesloten en serieuze jongeman. De serie volgt Mark terwijl hij leert om te gaan met de realiteit en de restricties van zijn situatie, zijn ouders de waarheid verteld, zijn ex en een vriend verliest aan aids, publiekelijk word zwartgemaakt en uiteindelijk in 2003 emotioneel afscheid neemt van zijn familie en vrienden nadat zijn aids-remmers stoppen met werken. Een jaar later overlijd hij. Mede dankzij EastEnders namen de vooroordelen en misverstanden rondom hiv en aids in Groot-Brittannië af.

Ethel Skinner was de beste vriendin van Dot Cotton. In de begin jaren van de serie was ze vaak te zien met haar hondje Willy en roddelde ze er op los. Langzaam maar zeker verscheen ze steeds minder. In 2000 keerde Ethel voor het laatst terug met een ongewoon verzoek aan Dot. Ethel wilde geholpen worden met sterven. Ondanks Dots diepe geloofsovertuiging stemt ze uiteindelijk in met de wens van haar hartsvriendin. Na Ethels dood worstelt Dot lang met haar geweten, haar geloof en het gevoel dat ze gestraft dient te worden voor haar zonden. Dit verhaal was erg controversieel en werd later opgenomen in het lesmateriaal in aantal studies over geloof en recht. Euthanasie is nog steeds verboden in het Verenigd Koninkrijk.

Wanneer Tony King eind 2008 uit de gevangenis komt is de hele familie opgewonden. Bianca Jackson heeft haar vriend weer terug en haar kinderen hun stiefvader maar er bleek al snel iets heel duisters aan de hand. Tony verschijnt in de kamer van zijn 15-jarige stiefdochter Whitney en ze zoenen elkaar als geliefden. Tony belooft een stapelverliefde Whitney dat ze samen weg kunnen gaan wanneer ze 16 jaar oud wordt. Eenmaal op haar 16e verjaardag besluit Whitney echter Bianca de waarheid te vertellen over hun relatie.

Bianca gelooft Whitney eerst niet maar Whitney houdt vol dat ze echt verliefd zijn en met elkaar slapen. Tot grote schok van Bianca blijkt dat dit al gaande is vanaf haar dertiende. Tony word gearresteerd maar Whitney weigert in eerste instantie te geloven dat Tony een pedofiel is en heeft daarna nog lang problemen met haar conflicterende gevoelens voor hem. De pers beschreef dit verhaal als walgelijk en zo'n 200 kijkers dienden klachten in bij de mediawaakhond. Kinderbeschermingsorganisaties prezen juist het feit dat EastEnders liet zien dat pedofielen niet in de bosjes schuilen maar vaak dichter bij huis zijn als je denkt.

Externe links[bewerken]